美國太空梭 30年大事紀

法新社
美國太空梭 30年大事紀
美國太空梭 30年大事紀

(法新社佛羅里達州卡納維爾角20日電) 美國太空梭具有多功能用途,可以當作太空中的載貨卡車、客運巴士,也可以是沿著地球軌道繞行的飛機。

過去30年來,太空梭有過輝煌時光,也經歷過一些低潮,以下是美國太空梭計畫的大事紀。

●首次飛行:1981年4月12日,哥倫比亞號(Columbia)載運2名太空人發射升空,成為第一艘在地球軌道上航行的太空梭。

●挑戰者號太空梭災難:1986年1月28日,挑戰者號(Challenger)在起飛73秒後爆炸。當時美國民眾及數以百萬計學童,都在電視機前面觀看太空梭升空,太空梭上7人全都罹難。

●哈伯太空望遠鏡發射升空、修繕:1990年,發現號(Discovery)將哈伯太空望遠鏡(Hubble SpaceTelescope)送至外太空。

1993年,奮進號(Endeavour)7名機組員著手修繕哈伯太空望遠鏡,解決主鏡的問題。隨後在1994年初,發布哈伯太空望遠鏡拍攝到第一批清晰影像。之後陸續執行了4次維修任務,最近一次是在2009年。

●美俄首次任務:美國前總統老布希(George H.W. Bush)與當時的俄羅斯總統葉爾勤(Boris Yeltsin)簽約,俄國與美國開始在太空領域上合作。俄羅斯太空人將搭乘美國太空梭,美國太空人也將花時間在俄羅斯和平號(Mir)太空站上工作。

●國際太空站(ISS):1998年,太空梭開始聚焦於國際太空站的興建。俄羅斯1998年11月首次將貨艙黎明號(Zarya)運送到外太空。奮進號在1個月後發射升空,將連結艙團結號(Unity)與黎明號組裝在一起,逾十年的興建過程於是展開。

●哥倫比亞號爆炸:2003年2月1日,哥倫比亞號在返回地球大氣層時解體,7名太空人罹難。太空梭計畫因此停擺超過2年。

●最後一次太空飛行:發現號在執行完今年2至3月期間,飛行至國際太空站的任務後,成為第一艘除役的太空梭。奮進號在5至6月期間,執行最後一次任務。

亞特蘭提斯號(Atlantis)預計今天清晨5時56分返回地球,為第135次太空梭任務劃下句點。(譯者:中央社林亭儀)1

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