2月第三個周六「世界穿山甲日」 我很醜,可是我很溫柔!「台灣特有種」世界發光

圖為台北市立動物園穿山甲「潤喉糖」。圖片來源:中央社
圖為台北市立動物園穿山甲「潤喉糖」。圖片來源:中央社

每年2月的第3個周六,是「世界穿山甲日」,今年是2月18日。因為長相不討喜,許多人對穿山甲一知半解,常與食蟻獸、犰狳搞混。但這個醜得可愛的動物,目前亟需全球高度關注,因為被黑市視為「全身是寶」,讓牠們成為世界販運量最大的哺乳動物。2012年,美國非營利組織 Annamiticus創辦「世界穿山甲日」,期盼藉此為牠們發聲。目前世界僅存的8種穿山甲,皆已被國際自然保育聯盟(IUCN)列為瀕危動物,其中分屬於中華穿山甲的台灣穿山甲,為台灣特有種。

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台灣穿山甲體型較小,主要分布在中高海拔山區,以舉尾蟻和白蟻為食。目前,因棲地流失及人類過度捕食等因素,該亞種已瀕臨絕滅。加上台灣地形蜿蜒崎嶇,加深了研究困難。

穿山甲行動緩慢、沒有牙齒、攻擊力趨近於零,當遇上危險,只能將自己蜷曲成球,靠著一身堅硬的角質鱗片躲過攻擊。這身「金鐘罩」是牠們的保命符,卻也是致命吸引力的來源,坊間迷信穿山甲的鱗片具食補功效,最常被拿來做為中藥材,使牠們遭到大量盜獵、走私,根據調查,全球每年至少有20萬頭穿山甲消失林間。其實,牠們的鱗片由角蛋白構成,成份與人類指甲差不多。

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50年前的台灣,每年約有6萬隻穿山甲因皮革外貿需求而喪命,隨著台灣動物保育觀念覺醒,政府明令禁止獵捕、部落開始自律,穿山甲的族群密度逐年提升,這段成功經驗吸引日本NHK電視台來台拍攝。今年4月,牠們更躍升成外交大使,由台北動物園牽線,借殖到布拉格動物園。

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責任編輯:黃婉婷