「狗狗老化」這9個照顧事項要注意!眼睛混濁、聽力變差要當心,正確「年齡計算方式」告訴你!

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根據農委會 108 年度全國家犬貓數量調查結果統計,全台共有 153 萬 7440 隻的家犬。這表示有近 154 萬的人,在生命中有狗狗的陪伴;也表示這麼多的人必須陪伴狗狗從生邁向老。各位家裡的毛小孩有「老化跡象」嗎?若察覺到的話,在照顧上就要做出更細心的調整喔!不過究竟幾歲的狗狗算是「老」呢?寵物的年齡又該怎麼換算成人類?「1 歲等於人類 7 歲」是正確的嗎?

1. 狗狗老化有哪些跡象?

老化是生物的自然現象,當家裡的狗狗邁入這個年紀,可以注意牠是否出現以下的幾種主要老化跡象
老化是生物的自然現象,當家裡的狗狗邁入這個年紀,可以注意牠是否出現以下的幾種主要老化跡象

source:Tamara Bellis@Unsplash

根據美國獸醫協會(AVMA)的資料指出,小型犬通常在 7 歲時被認為是「中老年」,而大型犬的壽命往往較短,通常在 5 至 6 歲時即被認為是中老年犬。老化是生物的自然現象,當家裡的狗狗邁入這個年紀,可以注意牠是否出現以下的幾種主要老化跡象:

1. 毛髮變白、步伐變慢。

2. 患上心髒病、腎病和肝病、癌症或關節炎等疾病。

3. 眼睛混濁、視力和聽力變差。

4. 行動放慢,開始避免積極玩耍或跑步。

5. 口臭變得明顯。

6. 不正常的體重變化。

7. 身體出現腫塊(脂肪瘤)。

8. 認知功能障礙跡象,如容易受驚嚇、焦慮或緊張、出現困惑或方向迷失的行為、不理會命令、比平時更易怒等。

2. 照顧老年狗狗,9 個事項要注意!

很多人會用治人的方式自己治狗狗,但實在不建議這樣做;我們也要坦然面對寵物生老病死的過程。
很多人會用治人的方式自己治狗狗,但實在不建議這樣做;我們也要坦然面對寵物生老病死的過程。

source:Reba Spike@Unsplash

就像老化的人一樣,老化的狗狗需要花更多心力去照顧、發現牠們的需求。當毛小孩有老化跡象,最該先做的事就是「看獸醫」,找出原因與得到最專業的建議。很多人會用治人的方式自己治狗狗,但實在不建議這樣做;我們也要坦然面對寵物生老病死的過程。關於生活起居的照顧,美國獸醫協會(AVMA)有以下建議:

1. 【增加看獸醫的頻率】:老年的寵物應該每半年看一次獸醫,而不是每年一次,才能及早發現疾病或其他問題並治療。

2. 【飲食調整】:步入老年的狗狗通常需要更容易消化的食物,並且調整熱量和營養成分。

3. 【體重控制】:老年犬體重增加,患病的機率也會增加;異常的體重減低更是問題。

4. 【寄生蟲問題】:免疫系統不如以往,可能更難以抵抗疾病與寄生蟲。

5. 【適當運動】:與人類一樣,讓老年的狗狗適當的運動可以保持健康與靈活性。

6. 【疫苗接種】:衰老的狗狗可能有不同的疫苗接種需求。

7. 【精神健康】:老了,腦袋也不太好使了。找到適合的刺激、互動方式能協助牠維持精神活躍。若有行為異常請交由獸醫師診斷。

8. 【家中環境調整】:生心理功能退化,我們可能需要在家中環境上維持一些不變或改變,如減少家具擺放的劇烈變化、避免讓牠走太多樓梯、更長的時間待在室內等。

9. 【生殖系統疾病】:尤其未結紮的狗狗老年患乳腺癌、睾丸癌和前列腺癌的風險更高。

3. 1 歲等於 7 歲?狗狗年齡到底怎麼算?

目前最新的狗狗年齡計算公式是「人類的年齡 = 16×ln(狗的年齡)+ 31」
目前最新的狗狗年齡計算公式是「人類的年齡 = 16×ln(狗的年齡)+ 31」

source:Rebekah Howell@Unsplash

目前有紀錄以來年齡最大的狗是 29 歲,一隻澳洲牧羊犬「Bluey」。你也大概聽過「狗的 1 歲等於人類的 7 歲」的說法,所以 Bluey 已經活了超過 200 歲?該計算方法其實是沒有科學根據的。這樣的「公式」自 1950 年代起來流行開來,專家認為可能是基於人類 70 歲與狗狗 10 歲左右的平均壽命。

目前最新的狗狗年齡計算公式是「人類的年齡 = 16×ln(狗的年齡)+ 31」──看不懂嗎?網路搜尋「2019 狗狗年齡對照表」是最快的方式。簡單來說,狗狗會在一開始成熟得非常快(當他可以開始繁殖下一代就是登大人了),之後衰老的速度會漸緩。BBC 的報導寫得很有意思:「這意味著犬類的大部分生活經歷都是漫長的中年時期。」用這樣的公式,相當於狗滿 1 周歲等於人類的 31 歲,之後狗的年齡每增加「一倍」,換算成人類的年齡就要增加 11 歲。

參考資料:《BBC》〈狗的生命里程:如何搞清楚你的愛犬到底有多大〉、AVMA"Senior pet care FAQ"&"Senior pets"、AKC"Physical and Mental Signs that Your Dog is Aging"

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