【一片丹心】美國期中選舉提前開打

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(圖片來源:翻攝自The New York Times)
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文 / 王丹

兩黨在限制投票法案上的政治攻防,一方面是2020年大選爭議的延續,但另一方面,也是為明年期中選舉的對決提前開始鋪墊。

美國2020年總統大選的爭議,從去年年底一直延續到現在,未見平息。大選落敗的共和黨一方,顯然已經提高了對於選舉規則上可能出現的漏洞的警惕性。在「防止選舉舞弊,確保選舉公正」的口號下,過去幾個月,全美已經有十多個共和黨執政的州,陸續通過法案,對選民投票做出各種限制,或者修改選舉規則。

民主黨提出For the People Act遭共和黨封殺

這些法案對於投票規則的限制的具體內容可謂五花八門。例如,德州的法案包括禁止設置24小時投票站,禁止投遞箱,停止「免下車」投票等,喬治亞州的法案規定:禁止觀察員觀察選民,使他們能看到選民的投票結果,將不在籍投票的新申請截止日期,改為選前11天等。

亞利桑那州的法案規定,對代理投票的投票人從嚴認定,只有選民家屬,行動不便選民的照顧人,才可代理協助投票,以杜絕所謂的「收穫選票」的行為等。對此,民主黨當然不能坐視,在國會提出了「投票權改革法案」,命名為「為人民法案」(For the People Act),但在參議院被共和黨議員封殺。

最戲劇性的一幕發生在德州:德州民主黨州眾議員為了阻擋佔多數的共和黨議員提出的限制投票法案,7月12日集體包機飛往華盛頓,拒絕參加議會會議,企圖使德州眾議院因為達不到規定的三分之二法定人數而無法表決。剩下的州眾議員則以76:4的投票結果通過決議,將派執法人員追尋缺席的民主黨眾議院,不排除採取逮捕等強制手段。

美國各州歷來擁有相當高的自治權,德州因為歷史原因自治程度更高,缺席議員可以被強制返回議會就是德州州憲的規定。由於共和黨在州議會佔據相當大的優勢,民主黨的抵制不太可能成功。

限制投票法案攻防:為明年期中選舉對決鋪墊

其實,早在2003年,該州民主黨人就曾經為了阻止共和黨繪製新的投票地圖,退出州議會,改去奧克拉荷馬州和新墨西哥州一個月不來開會,但最終州議會還是通過了新選區重劃的法案。這一次的抵制,恐怕最終還是竹籃子打水一場空。

兩黨的這場對決,最高法院保守派大法官也出手介入。目前來看,最高法院的態度,是傾向於支持比較嚴苛的選舉限制。7月1日,最高法院以6:3的表決結果,推翻下級法院先前關於亞利桑那州限制投票法令牴觸《聯邦投票權利法》的裁決。這一判例令民主黨為之氣結,揚言支持改革最高法院,例如讓大法官增為九席。但這樣的動搖國本的大事說說容易,做起來難度極大,因此民主黨也就是說說爽一下而已,對最高法院的傾向無可奈何。

在地方上無法阻擋共和黨執政的州議會推動法案,在法律的戰場上又不佔優勢,拜登總統受到黨內極大壓力。為此,他也只好加入戰局。7月13日在費城「國家憲法中心」發表的演講中,他呼籲聯邦推出對抗共和黨「限縮」投票權的法案,並稱這些法案是「內戰以來美國民主面臨的最大考驗」,調子定到這麼高,可見民主黨感受到的威脅之大。

兩黨在限制投票法案上的政治攻防,一方面是2020年大選爭議的延續,但另一方面,也是為明年期中選舉的對決提前開始鋪墊。以往,新政府剛剛上台半年多,期中選舉的壓力並不迫切,但這一次,因為上次大選兩黨積怨太深,共和黨支持者收復失地的意志極為強烈,期中選舉的大戰可以說已經提前開打。

原文網址:https://www.fountmedia.io/article/122482

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