【專欄】神仙打架Djokovic逼退Nadal 史詩戰役曝法網種子爭議

·運動專欄作家
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如果有人說2021年法網男單4強由Novak Djokovic挑戰Rafael Nadal這一役是史詩級第二名,那相信沒有其他紅土比賽敢稱第一。

世界第一的Djokovic以3-6、6-3、7-6、6-2逆轉擊敗今日之前在法網場地上只吞過2敗的Nadal,不但震驚了全網壇,也讓國際賭盤再次跌破眼鏡。這場比賽確實鮮少人看好Djokovic,雖然他已經是Nadal生涯最大敵人,但因今年紅土季熱身狀況跌跌撞撞,晉級過程中接發球也始終未能達理想值。不過面對法網當「自家後花園」的Nadal,Djokovic賽中調整戰術得宜,鎖死反拍是「小爆冷」致勝的關鍵原因。

首盤Djokovic只打了3記好球就進入「恍神期」,不但未能保住破發機會,還反而連續遭到Nadal強力攻擊。再加上Djokovic失誤連連,網前小球不敵Nadal防守技巧之外,常出現的老毛病扣殺失誤也接連出現,另外關鍵球雙誤也不少,他很快以0-5落入絕境。

就像去年法網決賽兩人交手一樣,Djokovic完全無法回擊Nadal的強力正拍橫掃,很多人以為Djokovic又要在首盤吞下「鴨蛋」。未料,這次Djokovic的劇本不太一樣。他突然清醒、試圖去反覆挑戰對方的反拍,雖然Nadal反拍並不能算弱勢,但至少不直接強碰正火燙的閃身正拍是正確的抉擇。Djokovic這一招收到了效果,即便首盤尾端破發也無法追回,但至少進入第二盤,Djokovic迎來了新的開始。

第二盤Djokovic施展耐心,一步一步把攻擊對手反拍的角度拉大,這當然要歸功於他逐漸回溫的發球與正拍準度。如此一來Nadal好幾次已經無法閃身正拍去接球,正拍端的空檔越來越大,大到Djokovic再予以變線攻擊時,終於來到連在紅土上如魚得水的Nadal都追不到球的境界。其實第二盤Nadal的表現不能說很差,但Djokovic卻回穩,尤其二發贏球率以及接發水準都逐漸上升,在關鍵分上不再輕易失靈,把局勢挽回成平手。

第三盤是能讓這場比賽稱為「曠世鉅作」的精華所在。兩人破天荒對峙97分鐘、Djokovic不但防守區域超大之外,防守反擊也做得相當精確。第3局就可看出氣勢倒向Djokovic,雖然他花了16分鐘仍未能破發成功,但下一次Nadal發球時,壓力極大連續出現非受迫性失誤和雙發失誤,Djokovic把反拍打到「死角」的戰術越來越精鍊,一記正拍對角讓擔心反拍要防守的Nadal腳步被鎖住、遭到破發,Djokovic來到了5-3領先,全場不可思議的爆出吶喊。

不過經典之所以為經典就在於天才有兩位,Nadal不愧是「紅土之王」、在關鍵第10局連掃兩個致勝球,又讓比數回到了原點。5-5之際Djokovic不甘示弱,在對方的幸運觸網球時大滑步到主審前方的網袋角落救球成功、接著又用吊高來反而將球精準砸在Nadal的身後底線,精彩絕倫的互相攻防成了每日一好球。

但說到底,在法網不太知道輸球滋味的Nadal沒有就此停歇,仍保住發球局、兩人在搶7中才分出高下。這盤成為了兩位神仙的勝負分水嶺,最終Djokovic以7-6(7-4)搶贏今年法網第一次的搶7勝利,比賽氣完全扭轉。進入第四盤雖然Djokovic馬上又被破發,但隨著Nadal腳步已經跟不上、體力劣勢的情況下,減少失誤就能取分的Djokovic最終連拿6局從0-2打到6-2、等於賞給紅土之王一顆「隱形鴨蛋」而收下了決賽門票。

Djokovic成為史上唯一在法網擊敗過Nadal兩次的球員,也是唯一一次讓Nadal在法網贏得首盤後,居然最後吞敗的選手。過去Nadal拿下第一盤的比賽有97場,他未曾輸過任何一次。同時Djokovic也打碎了Nadal今年想要在自己最熟悉的主場奪下第21座大滿貫的夢想,目前仍以20座和Roger Federer並列。

可惜的是,這場史詩般的經典戰役不是決賽。國際媒體也不乏抨擊,法網不像溫布頓採場地加權制,並沒有考慮過去幾年選手在這裡的成績、而是直接以單純世界排名來安排種子序,結果反而讓加起來拿過38座大滿貫的Djokovic和Nadal因抽籤運氣在四強碰頭,第2種子給了生涯沒有拿過大滿貫、法網今年以前沒贏過任何一場的Daniil Medvedev。Medvedev是世界第2的實力毋庸置疑,因為世界排名的意義本來就是過去52週的綜合表現,但以Nadal在法網的瘋狂紀錄,不算加權只會造就經典不會在決賽上演的遺憾。

這場神仙打架之作不少名將都證實絕無冷場;Andy Roddick說絕對是史上第一,Andy Murray則說在紅土上沒可能比這兩人打得更好,太完美。2021年法網男單決賽將於6月13日晚間進行,Djokovic將會出戰生涯首次打進大滿貫決賽、今年呼聲極高的Stefanos Tsitsipas。

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