【專欄】美巡「亞洲」系列

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【專欄】美巡「亞洲」系列

歲末年終,高球兩大世界巡迴賽事-PGA、LPGA齊聚亞洲,男子美巡在日本千葉縣的Accordia Golf Narashino Country Club(習志野鄉村俱樂部),進行由日本潮牌購物網站龍頭Zozotown的營運商Zozo冠名,總獎金九百九十五萬美元的ZOZO Championship(佐佐錦標賽),女子美巡則是於韓國舉辦總獎金兩百萬美元的BMW Ladies Championship(寶馬女子錦標賽)。

過去,世界各大巡迴賽的賽季,從開幕戰到封關賽是以年度為單位。歐巡賽首開先河,以共站的模式開疆闢土,將戰線從歐洲開拔到亞洲、非洲與大洋洲,從北半球打到南半球,去除冰雪氣候影響賽程安排,打破過往以年度為單位的觀念,跨年賽季於是成形。

美巡賽雖然說是高球世界的頂級巡迴賽,但是在賽制的創舉上,向來是歐規美隨。歐巡早在全世界打,美巡賽直到2013年十月才展開2013-14跨年球季。過去秋季賽一站的 Frys.com Open(佛萊斯公開賽),搖身變為開幕戰,跨年賽事直到隔年的九月,才在TOUR Championship(巡迴錦標賽)才畫下句點。

跨年賽季的意思是年與年度不間斷,一年有五十二周,換言之,如果能符合參賽資格,加上體力許可,不間斷的參賽,一年可以舉辦五十場。不過數據畢竟只是數據,沒有選手有超人體力能打滿全年每場。

最先由歐巡賽全球搶市場的策略,女子美巡跟進,在東北亞日本、韓國、中國、台灣、東南亞馬來西亞、泰國、新加坡插旗。美巡賽這些年也跟進,有了「亞洲」系列賽,馬來西亞、日本、韓國的比賽,總獎金超高額近千萬美元,沒有淘汰線的威脅,不過雖然這樣的福利,還是無法吸引頂尖球員出賽。

要找世界球王參賽,需要另外的出場費,但是單單擁有美巡賽選手們的陣容就已經夠吸引媒體的關注。

巡迴賽需要贊助商支持,才能安排出精彩賽程。廠商想要的是媒體關注的比賽,曝光得看參賽卡司。

球星需要完整賽程規劃,才能調整體能完美出賽。媒體需要收視率,主要考量球星話題、觀眾與廣告。

巡迴賽必須有全年不間斷的賽程,才能讓轉播單位以帶狀節目降低成本來轉播比賽,比賽需要球星,但是球星卻無法一周接一周的打,可以運用節日製造話題,帶動比賽知名度,透過比賽張力培養出一代接一代的新球星,這也是如今歐、美巡在不景氣的時代,能夠創造超越以往賽事規模的主要原因。

就以美巡-日本站為例,兩年初登場時眾星雲集,在亞洲地區打造了六十四分級的豪華陣容,尤其,超級球星Tiger Woods(老虎‧伍茲)一路領先至終場,最後擊敗地主球星松山英樹(Hideki Matsuyama),一舉追平Sam Snead(山姆‧史尼德)懸掛多年的美巡賽八十二勝紀錄。

「超級球星」的加持,讓在日本舉行的美巡賽一役成名,成功擄獲日本球迷的眼球,美巡在東瀛成功登陸。今年美巡日本站有八位日巡球員以贊助商名額出賽,有機會以奪冠前進美巡賽戰場。

今年美巡日本站賽前新聞則是「東京奧運」番外篇,兩個多月前在東京勇奪奧運金牌的Xander Schauffele(山大‧蕭佛利),對決「日本一哥」松山英樹,看來又能成功引來地主球迷熱情的關注。