【打爆不平】布林肯出招:美國駐帛琉大使來台

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(圖片來源:記者高逸帆/攝影;翻攝自布林肯推特)
(圖片來源:記者高逸帆/攝影;翻攝自布林肯推特)

文/范世平(政治大學東亞研究所博士。現任台灣師範大學政治學研究所教授,也擔任多家電子與網路媒體的評論工作。評論力求超越藍綠與黨派,能夠客觀而超然,並自許能提出特殊而獨到的觀點)

帛琉總統惠恕仁(Surangel Whipps Jr.)3月28日來台訪問,其中讓人特別注意的是美國駐帛大使倪約翰(John Hennessey-Niland)也隨行,這是1979年台美斷交43年來首次有美國大使來台訪問。

由於美國在台協會(AIT)台北辦事處處長是「公使」位階,所以不必經過參議院同意,因此倪約翰的位階高於酈英傑。也因為如此,眾議院「國會台灣連線」主席、共和黨籍眾議員夏波(Steve Chabot)與民主黨籍眾議員薛曼(Brad Sherman)在2019年12月23日在眾議院共同提出「台灣特使法案」(Taiwan Envoy Act),要求AIT台北辦事處處長的任命案須經參議院確認同意,也就是美國駐台代表提升為大使級別。

倪約翰來台的重要性

倪約翰來台,肯定是國務卿布林肯的意思,就是要鞏固台灣與帛琉的關係,並且建構台灣、帛琉與美國的三邊關係。

過去以來,台灣與邦交國的關係美國並不關心,認為這就是台灣的事。即便相當親台的川普政府在2017年上台後,因為希望藉由中國向北韓施壓,所以對於中國挖台灣邦交國的態度相當曖昧。包括2017年6月13日挖走巴拿馬,2018年5月1日挖走多明尼加,5月24日挖走布基納法索,8月21日挖走薩爾瓦多,其中三個台灣邦交國都在中美洲,都是美國「後院」。

國意識到台灣邦交國遭挖的嚴重性

直到2018年6月12日川普與金正恩在新加坡見面後,中國對美國來說已經沒有利用價值,才開始關注台灣,才「驚覺」台灣的三個中美洲邦交國已經被中國挖走,所以9月8日國務院召集美國駐巴拿馬、多明尼加與薩爾瓦多大使,要求他們說明為何這些國家與中國建交,由此可見美國開始關注台灣的邦交國。

2019年美國開始關注索羅門與台灣的邦交,因為不斷傳出中國積極想與索羅門建交,而當中國若拿下大洋洲的索國,可能直接威脅到關島的安全。2月19日美國國務卿彭佩奧出席了「密克羅尼西亞元首高峰會」時,除大讚台灣民主外,還首次希望與會的台灣邦交國繼續維持邦誼,這是過去不曾出現的,證明台灣的邦交國已經攸關美國利益。3月18日的美國國安會資深主任博明(Matt Pottinger)與我國外交部次長徐斯儉共同出現在索羅門,照片還是美方所透露,凸顯美國支持台灣與索羅門的邦交。

美國駐巴布亞新畿內亞、索羅門及瓦努阿圖大使艾伯特格雷(Catherine Ebert-Gray)9月10日與與索羅門總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)會面時,稱台灣是索羅門的「優秀夥伴」(an exceptional partner),呼籲索國應審慎做出決定,並要對北京承諾的金援保持警惕,不要被迫與台灣斷交;由於美國在索國的業務是由巴布亞紐幾內亞大使館兼管,艾伯特格雷也宣布美國將在近期重新開設大使館。

而在台索斷交前夕,美國副總統彭斯(Mike Pence)親自致電慰留,並計畫於9月下旬的聯合國大會期間與蘇嘉瓦瑞會面。但在台索斷交後,彭斯決定拒見。

不幸的是,索羅門在9月16日宣佈與台灣斷交,接著再下一城的在20日奪取同在大洋洲的吉里巴斯。

美國試圖穩住台灣與巴拉圭的邦交

當台灣接連失去兩個太平洋邦交國,顯示美國在協助台灣鞏固邦交上的力有未殆,只有嘴巴說說是不夠的,必須有實際的動作,這次美國駐帛大使倪約翰來台就是一例。

事實上,美國國務卿布林肯在3月14日與巴拉圭總統阿布鐸通話,呼籲巴拉圭持續與台灣等民主夥伴合作,共同對抗疫情,巴拉圭是台灣在南美洲唯一友邦。由於大批巴拉圭民眾不滿政府對疫情處理不當,所以從三月初開始紛紛走上街頭抗議,要求阿布鐸下台;不但與警方爆發激烈衝突,甚至引發暴動。根據美國國務院事後公布的重點摘要,布林肯表示,在巴拉圭人民飽受疫情衝擊之際,美國重申對他們的支持,也列舉美國所提供的協助。

由於美國擔心阿布鐸為了政治前途必須緊縮控制疫情,可能尋求中國疫苗,甚至為了疫苗與中國建交,所以布林肯在出訪日本、韓國前與阿布鐸通上電話,也是為了穩住台灣與巴拉圭的邦交。

原文連結:https://bit.ly/3rPslde

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