【換日線學習】為什麼求職時會有主管在乎你的碩士論文?

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作者:陳暐/一個貓奴的經濟學筆記

每年的年底是碩士班的推甄季節,像我自己任教的台大農經系就在去年底口試完了一批來推甄的學生們。而在碩士班口試時,通常老師們最在意的問題之一就是:「你的碩士論文想做什麼方向的題目?」畢竟,碩士論文是讓碩士學位與大學學位最不一樣的地方,且以台灣的制度來說,通常碩士學位的畢業成績有 50% 是學位論文的成績決定的,更突顯了論文在碩士階段的重要性。而從老師的觀點看,通常我們不會擔心碩士的學生修課被當,但寫不出論文的事情就時有所聞了,所以當然會特別在意學生對論文是不是已經有一些想法了。

然而,從學生的角度想,除了少數在大學時就培養出研究興趣的人,許多人都覺得寫論文是拿到學位最麻煩的那一關,而且反正未來也沒有要走學術這條路,做得好不好似乎也不是很重要,如果能混過去交差了事那是再好不過了。但這其實是對碩論的一個天大的誤會,其實寫碩論很大一部份的工作與學習,並不是那麼純粹「學術」的技能。

碩士論文在幹嘛?

那麼碩士論文究竟是在做什麼呢?一個典型的論文通常從找問題開始,有的人從過去的研究中找到一個值得深入探究的點,有的人從報章雜誌中看到值得探討的問題。舉例來說,我剛過了碩論口試的一位學生就是看了大家對「公投綁大選」這議題的討論後,萌生了想研究「綁大選」是否能提升公投投票率的想法。

有了研究問題後,下一步就是去看看既有的文獻有沒有人回答過這個問題,或是至少回答過類似的問題。像這位學生就發現只有一篇去年發表的論文,用自然實驗的方式,直接討論了公投綁大選是否會讓公投的投票率上升。

接下來,便是選擇一個研究方法來處理我們的研究問題。以這篇文章來說,單純的發現綁大選會提高投票率並不會特別有意思,為了要能更清楚了解其中的機制以及其他的因素如何與綁大選產生交互作用,我們採取了最能控制各種變因的作法:實驗室實驗。那下一步自然就是設計這個實驗了。

在這篇論文中,學生與我採用了實驗經濟學中很常見的投票實驗設計,但是同時很巧妙地把冰冷冷的實驗過程轉換成了一個遊戲,讓受試者能更容易了解規則,卻不代入一般對「投票」這件事情的想法。

到上面這一步為止,其實已經完成了一篇論文八成的事情了,剩下的步驟就是實際執行實驗、完成實驗後分析數據、根據結果撰寫論文,最後是把論文做成一份簡報,並在口試時說服口試委員你是值得獲得這個碩士學位的。

研究跟業界何干?

這樣說了一大串,看起來似乎寫論文跟一般業界的工作差距很大?確實,如果是一般的行政職或是基層服務業員工的話,通常工作內容不太需要有「研究精神」。然而,這些相對「簡單」的工作現在已經越來越少了,未來還會持續被人工智慧或機器人取代。而其他的工作(尤其是那些你唸完碩士以後會想從事的工作),不論你是在金融業、科技業還是新創公司,只要你的工作是會需要「解決問題」的,其實這個解決問題的過程是跟論文撰寫過程很類似的。

在一般職場很常遇到的狀況是老闆丟給你一個問題,比如說「為什麼上一季的銷售數字下降了?」。有了這個問題之後,合理的第一步,也是去找看看過去你或是其他同事有沒有已經研究過這個問題或是類似的問題,如果有,那自然是可以套用過去的經驗來處理,或至少有個參考的架構和依據;若不幸沒有,就得自己找一個方法來回答這個問題了。確立了方法後,你也會需要實際執行這個方法以獲得結論,同時把這個結論整理成報告,並在某一次的會議中報告給老闆聽。換言之,這裏只是把論文換成了報告,口試委員換成了老闆,這背後的邏輯都還是一樣的。

以我實際聽過的例子來說,我的一位碩士班學弟 L 就在應徵多份職位,像是金融業、零售業的資深資料科學家的面試時,被問過碩士論文做了什麼內容,雖然他做的論文光從題目就可以看得出來跟這兩個產業無關。而我以前教過的一位學生 C,去年面試了幾個行銷的初階職位時,也都被問到了他寫碩士論文的過程,而他的論文做的是物流管理。

所以為何好老闆往往會在乎你的碩士論文在做什麼──除了少數的例子外,老闆通常並不會真的在乎你具體問的研究問題或是結果是什麼,但是如果你寫了篇好論文,代表你能夠有理有據的回答好一個研究問題,這也就代表了未來在工作上你是有能力回答他要問的問題的。

更具體的來說,在做研究時,設計一個好的實驗的能力,在業界叫做 A/B 測試,是現在許多商業場景下,尤其是 App 產業最常做的操作。分析數據的能力更不用說了,不論是傳統的統計分析,還是時下流行的機器學習或深度學習技術,都在業界被大量使用。最後,要能在口試中讓口委聽懂你的論文並被你說服,其實就是展現好的簡報能力。所以為什麼越是好的老闆,越是想突破想創新的老闆,越會在意你的碩士論文?說白了就是因為能夠寫一篇好論文,代表了你會是一位最能幫助到他的人才!

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《為什麼求職時會有主管在乎你的碩士論文?破解學生的天大誤會》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

陳暐,台北大安區人。臺灣大學經濟學學士、碩士,美國俄亥俄州立大學經濟學博士,曾任教於中央大學企管系,目前任教於臺灣大學農經系。研究專長為神經與行為經濟學。因為工作與求學的關係足跡遍布美國賓州州學院、俄亥俄州哥倫布、加州洛杉磯與柏克萊、香港以及深圳。工作之餘喜歡打遊戲、看美劇、吃飯喝酒與當貓奴才。家中主人為一隻萬中選一的不貪吃橘貓。

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