【換日線現場】澳洲洗碗時薪台幣1800,但你敢來嗎?

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作者:喇叭/我聽你在喇叭

(筆者長居澳洲新南威爾斯州(以下簡稱新州)首府雪梨,以下內容以筆者在新州的第一手觀察為主。)

2021 年 12 月初,Omicron 正式在雪梨登陸。州政府清楚知道開放很明顯會造成疫情大面積的擴散,為什麼仍急著放寬自 2020 年 3 月開始長達 18 個月的封國和邊境管制,讓打工度假簽證、學生簽證的持有者,只要打過兩劑疫苗就可以來澳洲?

因為澳洲在過去 18 個月裡,差不多境內所有的兩大境外移入勞動力 (背包客、留學生)全都消耗殆盡,造成各個初級的產業大量缺少勞工,如果不盡快放人進來的話,經濟是真的扛不住了。

甚至就在筆者撰文的當下,澳洲總理出面宣布:「境外背包客和留學生簽證費全免」。 可見澳洲缺工危機的嚴重程度。

然而,也就是這個從去年底自雪梨開啟的防疫大破口,造成今天澳洲除了西澳之外、「遍地開花」的新一波疫情。

故事的起源:星火燎原

不曉得大家還記不記得,在疫情爆發初期的 2020 年 2 月,澳洲政府禁了中國留學生回澳洲的路。但當時有大量中國留學生開始上有政策、下有對策地流行起「曲線回澳」──先去第三地「洗白」旅程後,再回澳洲。

而澳洲政府在當時對疫情爆發的風險,可謂無所作為,於是該年 3 月之後的故事大家都知道了:澳洲疫情大爆發,全面鎖國。(當年狀況,可參考筆者所分享的:〈移民觀察:澳洲政府荒腔走板的「佛系防疫」全記錄〉一文,記得那時還有旅澳台人痛罵我對澳洲政府太嚴苛,對照後來情況我也只能笑笑)

去年底則是有不少打工族入境,拿最早開放的雪梨當跳板:因為各州防疫政策、步調不一致,例如直接入境昆士蘭要隔離 14 天,花費數千元澳幣;但如果先從雪梨入境,自行由陸路回昆士蘭就可以規避隔離的費用。具體來說共有多少人這麼做不得而知,但昆士蘭的確診單日從零新增到 2 萬,前後只花了 26 天。

而隨著事態演變至今,澳洲政府在「拼防疫」和「救經濟」的兩難之間,顯然更已完全倒向了後者。一般民眾在這樣破口大開的情況下,恐怕只能「隨人顧性命了」。

過去兩年有 18 個月在發錢,太多人習慣「躺在家領錢」

進一步探究澳洲大缺工的起因,除了眾所週知的境外勞動力(如前述的打工度假族群)因疫情大量減少之外,還有政府大量撒錢試圖救企業與穩定「本國公民」就業所必然帶來的副作用:

要知道,澳洲過去是一個「有錢且慷慨的國家」:除了天然資源出口之外,觀光、留學產業都十分發達,因此澳洲給予公民(要特別強調是「公民」)的社會福利和薪資、待遇、勞權等各方面條件,都屬於世界的前段班。

然而,高社會福利本來就會養出一大批「懶得上班」的人,加上疫情後一瞬間整個觀光產業留學產業瞬間歸零,政府為了穩定經濟,第一時間不手軟地撒錢推出各種補助措施,更讓當地人缺乏工作動力。

舉個例子來說:澳洲政府自 2020 年 4 月到 2021 年 4 月推行的「JobKeeper Payment」補助政策,受疫情影響的企業,每一個員工,政府每月補助相當於 60,000 元新台幣。於是很多公司開著卻根本沒有做生意,畢竟把員工放在那滑手機,就可以領政府的補助金。

但政府沒有想到的是,自 2021 年 6 月之後,不管在墨爾本或雪梨都還有大規模的封城,2021 年 7 月時更有整整兩週,整個新州有一半以上的人口全都被關在家裡,所有工地全都暫停、多數商家也禁止營運。這時候該怎麼辦?當然是繼續發補助──各州為了因應疫情加劇導致的封城,繼續撒錢發放封城補助金。

於是,這社會中有一大群當地人,先是「躺著」領完 12 個月的 Job keeper 補助金,勉強工作兩個月之後,緊接著又是長達半年的封城補助,完全不用上班──簡言之,一個土生土長的澳洲公民,假如沒有租房或房貸的壓力,是完全可以做到「躺在家裡,錢就從天上掉下來」的。

事實上,澳洲在過去這一年早已是充分就業的狀態,扣掉摩擦性失業和結構性失業,基本上所有「還願意上班」的人,其實都已經在上班了。但因為澳洲的基層勞動力向來高度仰賴外來人口,因此當境外勞動力來源一斷,缺工的危機自然無可避免地爆發:

勞動市場的大逆轉

有經歷過 2015 年「台灣人赴澳打工度假」高峰的人,大概都知道當時澳洲整個勞動市場,是嚴重倒向資方的。

舉例來說,一個台灣背包客想要進去澳洲肉場工作,除了要先通過各種面試外,還要自費打(政府規定畜牧業從業者需施打的)疫苗;甚至要先給資方 1000 元澳幣左右的押金,工作滿 3 個月之後才能退回。當時不少黑心的仲介,更會要求「綁住宿」──即除了仲介費之外,再抽勞方一筆住宿相關費用。

但由於為期近兩年的封城,疫情爆發之後仍留在澳洲的背包客簽證也差不多到期了,勞動力市場只出不進,澳洲如今終於迎來了勞動力市場的「大逆轉」,成為徹徹底底的「勞方市場」:

到截稿的當下,上面所述的同一個案例,現在資方開出來的條件已經是疫苗免費、不需任何考試;而 1000 元澳幣的「押金」不但改為全免,工作滿 3 個月資方還給你 1000 元澳幣的「獎金」。住宿完全不用綁,只要有簽證、願意簽約進廠工作,現在有許多仲介甚至會幫你出機票錢──只要願意來,一切都好談。

問題是,此一時彼一時也,如今儘管有著遠比過去更好的條件,人在台灣的你,願意在此時冒生命危險來澳洲打工嗎?

大缺工的連鎖效應:不起眼的棧板,卻導致全國物流癱瘓

說到這裡,你可能會問:既然澳洲政府很有錢,發了這麼久的福利也不會倒,為何如今卻甘冒風險,急需外國勞動力來「救經濟」?事情其實沒有這麼單純──因為基層勞動力的缺乏,不只是稅收減少等問題而已,更會具體影響到當地人的每日生活。

以下我們就舉一個多數人不會注意到,卻對全國至關重要的物流必需品──棧板為例:

在澳洲,製造業本就不是強項,大量民生物資仰賴中國進口。但澳洲政府「配合」美國跟中國打貿易戰後,加上受到疫情下海運業瘋狂塞港的影響,2020 年底的聖誕旺季,很多百貨公司的貨架就已出現不尋常的缺貨狀況。當時澳洲人都以為這只是暫時的現象,然而到了 2021 年中開始,各大產業都突然發現:棧板不夠用、貨出不去。

棧板,看起來既沒有技術含量、也不值錢,卻可以說是每個產業牽一髮動全身的關鍵:一個貨櫃可以放幾個棧板?這次出貨需要幾個棧板?要出一台聯結車、還是要加掛子車?倉庫要多大空間堆放貨品?堆高機如何高效率的進出貨 ? 上面所有問題的答案,計算的基礎都是棧板的量化。

甚至可以說,整個社會的物流系統,都是靠著一定數量的棧板,不斷地在系統裡面循環。

棧板行業的遊戲規則也很簡單:大多數的公司都是支付「使用費」給專營的棧板公司而非買斷,畢竟沒有公司願意花成本囤著大量的棧板,而是盡可能在出貨時把進貨時收到的棧板給發走;至於棧板廠商要做的事情,就是生產或維修足夠的棧板取代毀損品、重新投放進系統。

這整套流程,過去運作了數十年都沒有大問題──但最近卻有很多工廠的老闆突然發現,工廠無法出貨的原因,竟然是因為「棧板不足」。

為什麼會如此?棧板公司的回答也很簡單:「我們找不到員工來上班,因此現在產線停擺。」而由於缺少新的棧板投放,每家公司為了自保、紛紛開始囤積現有的棧板;而當所有人都開始囤積後,就形成了「棧板通貨緊縮」這個令人匪夷所思的窘態,正在真實發生中。

很多工廠拚了命找人上班,最後物流發不出去。

「時薪 90 澳幣徵洗碗工、廚助比廚師薪資高」?的真相

關於澳洲勞動市場的現況,也被台灣不少新聞媒體報導。例如:〈澳洲餐飲行業極度缺人!洗碗工時薪高達 90 澳元!〉;〈職缺飆破 30 萬!澳洲面臨史上最嚴重「人才荒」〉,或《換日線》上有作者分享的:〈惡性循環!澳洲餐飲業人力困境:廚助比廚師要價更高?〉等等。

不過這裡需要釐清說明:臨時工因為沒有年假,所以多數單位的臨時工時薪,經常都會比正職的「時薪」高──這點在疫情爆發之前就是如此了。簡單來說,因為臨時工把年假和一些正職員工的福利給「變現」了,所以廚助會比正職的廚師「時薪」高。

至於時薪 90 澳幣、相當於新台幣 1800 元左右的「洗碗工」聽起來確實很高,但實際分析下來,那也僅是晚上用餐高峰 3 個小時的工作。

但上述報導反應的「大缺工」情況是真實的:當願意上班的澳洲人全在上班了,不願意上班的則繼續在家裡躺,夾雜著在金融市場投機後爆富、「財務自由」的人,以及戰後嬰兒潮世代的大退休潮,加上外來的勞動力只出不進,如今整個澳洲幾乎所有產業的基層勞工都不好找,這也是這裏職缺頻頻創下新高的原因。

於是還在營運的資方,只能用更高額的薪資去勞動市場搶人,這也是如今種種「天價時薪」背後的真實現象。此外還要考量到,疫情的影響衝擊特定產業,有大量正職的職位「被消失」,例如據當地媒體報導,2020 年時連飛機機長都因為停飛,去學開怪手了。

而人力市場也是現實的:撇開高端技術、需要幾年才能拿到證照的工作,多數臨時工的求職者,與其選擇穩定如每天上班 8 個小時的低薪的工作,不如找只做 3 個小時時薪卻高的工作。

也因此,勞工不斷往時薪更高的地方去;雇主搶不到勞工,為了生存,只能花更多錢開更高價去搶勞工;然後勞工又往時薪更高的工作去──最後掉進了惡性循環。

現在,沒有能力再給出更高薪資的農場、工廠、肉場、餐廳⋯⋯幾乎一律找不到人,甚至連我服務的巴士公司,都不得不讓清潔工去考駕照來開車了。

而這個惡性循環,最終影響到的還是所有人的日常生活。

徹底放棄先前所有防疫努力,真的能救經濟嗎?

2021 年 12 月中,新州州長宣布新政策,就個人來看,這等於完全放棄了過去兩年好不容易建立的一切防疫制度:取消實聯制、取消強制戴口罩的規定、取消邊境管制、取消集會管制。

而整個新州也因此在短期內開始「瘋狂復甦」:各種聖誕派對、各種聚會聯誼,加上大量旅客如本文開頭所說的,「路過」雪梨當跳板去各州。一時間整個雪梨熱鬧無比。

然而,在這瘋狂的兩周後,12 月底毫無意外地開始出現大量的確診,尤其雪梨某間醫院的致命錯誤,把近千例的陽性確診誤開成陰性──這些確診者拿著這份錯誤的報告進入了其他州、參加了聚會、上了大眾運輸、過了州界。

於是現在,澳洲社群媒體上充斥著的是「快篩陽性開箱文」,大量確診者被隔離或出現重症,不確定的去篩檢站要排隊 7 小時,全民瘋搶快篩,確診數更以等比級數瘋狂增長⋯⋯。

至於澳洲強開國境補充的境外勞工,截至目前為止,總數遠少於爆增確診數所損失的勞動力。

「你還活著嗎? 還活著就來上班吧!」—澳洲「與病毒共存」的新常態

理論上,曾確診者的 CT 值需要夠高才能回到社會,以避免傳染鏈的擴大。

但是,當連郵局、超市、加油站、醫院、藥房這些維持社會正常運作的必要設施都找不到人上班時,如今也只能要求是「活人」就好了:在今日澳洲,醫院讓確診後能上班的護士穿著防護服上班,只是吃飯時必須離開醫院──這還是有醫學素質的職場。

我的一位空姐朋友,因為和確診一周後就被召回值勤的同事一起工作 10 小後也確診了,甚至波及全家一起確診。但不意外的是,7 天後航空公司打電話來問她:「能回來上班嗎?」 說穿了,現在只要你是活人、願意上班,已經沒人在乎你有沒有確診、會不會確診。

因為上面的種種原因,澳洲如今進入一個已經難以解套的死循環,到後來只能找確診者上班,然後感染其他沒確診的員工或消費者──而這些人把病毒回傳給家人後,又造成另一個隔離缺工的致命循環。

過去這兩年,每一波疫情超市就會被搶購一空,說到底其實是消費者怕供應鏈會斷的搶買囤積,多半到最後還是會供貨正常。但如今這一波完美風暴的缺工循環下,工廠缺工、物流缺工、零售商缺工,超市是真的空了,不再是「狼來了」。

新州政府緊急出台新政策,如今提供基礎服務的員工確診後都可以不用隔離直接上班。突破性感染、CT值、感染練控制、都是過去式了。

政府現在不斷強調「若為輕症,要開始學著跟病毒共存」。2022 年開始兩週,澳洲新增 50 萬例確診的同時,大型球賽、演場會都正常舉辦。如今有三分之二的澳洲人,正在政府防疫政策的髮夾彎中,大幅度「調整」過去兩年的所作所為。對於這樣的現象,我只能無奈地用鄉民常講的那句話回復:「彎得過拓海,彎不過填海。」

最後講一個特別奇特的現象,也是上述各種基層服務業高薪中少見的「異數」:因為很多行業到現在無法恢復正常,很多(因經濟因素必須上班的)人被迫加入所謂的「共享經濟零工」,在 2021 年下半年,各行各業都在加薪搶人的當下,外送員竟然反被減薪 2 成。

看來外送平台很清楚這個大環境下,終究會有更多失業但想工作、或需要工作的人來投靠,這一波還想賣零工的一定要好好宰割一下。

簡言之,澳洲的勞工制度如今已經被破壞得體無完膚,不單單是大家看到部分行業的「高薪」表象而已。但這個故事很長,今天先說到這裡,其他的請待下篇分享。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《【澳洲缺工危機的真相】時薪 1800 徵洗碗工、機票簽證費全免⋯⋯問題是,你敢來嗎?》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

喇叭,開過公車,南北貨車,開小黃時,因為排班時,不喜歡聊天而看美劇,考過雅思後轉赴澳洲打拼。澳洲導遊,巴士司機。

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