【換日線生活】人在異鄉,長期憂鬱又無力?

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作者:楊書宜/書宜在德國

去年,我曾經有一段時間感到很消沉,對於國外的生活感到倦怠,也不太想要社交,感覺生活了無新意。現在回想起那段日子,才了解自己當時感到沮喪無力的原因之一,是因為那時我正在經歷「文化衝擊」(Cultural Shock)。

最近上了跨文化溝通的課程,發現自己過去對於文化衝擊的理解並不透徹,原以為這個詞意味的只是因文化差異,而產生難以互相了解或是令人訝異的狀況,但其實「文化衝擊」也含括了一個人在不同國家、文化或環境中生活時會經歷的、包括焦慮或困惑等心理狀態。對海外遊子來說,往往是因為異鄉的天氣、習俗、語言、食物、價值觀或辦事方式與原鄉不同,而必須要經歷文化上的調整。

文化衝擊的症狀不只是驚訝,更包含:避免與他人接觸(尤其是所處國家的當地人)、感覺無助、焦慮、需要大量睡眠、容易疲倦、渴望回到家鄉、質疑自己為何來到異國,有些人也會經歷覺得無力面對挑戰的情況,甚至進一步感到孤獨、憂鬱、無法信任他人。

文化衝擊的 4 個階段

文化衝擊通常會經歷 4 個不同的階段,分別為蜜月期、挫折期、調整期和適應期。每個人經歷這些階段的方式不同,每個階段的影響和順序也會因個人狀況有所差異。以下是 4 個階段的說明:

蜜月期(The honeymoon stage)

文化衝擊的第一階段通常是正面且充滿新鮮感的。人剛到一個與本國文化截然不同的環境生活,往往會對於當地人事物感到新奇與著迷,這包括了陌生的語言、與家鄉風情截然不同的食物還有當地國家的人等等。這也是為什麼許多人喜歡出國旅遊的原因之一,因為在短程的旅行中,大多數人對於異國的體驗幾乎都只停留在蜜月期,在這一個階段,旅遊地的一切人事物都讓人感到美好與夢幻。

挫折期(The frustration stage)

然而在長途旅程中,剛到新環境中的那種最初的喜悅會逐漸消退,蜜月期終將過去,進入挫折期。這時候人開始因為生活上的一些難題及挑戰而沮喪,對於新的文化也可能感到不知所措與格格不入。尤其面臨到語言上溝通的困難,或是發現以前在自身國家容易完成的任務,在外國卻需要更長的時間才能完成,這都很容易引發挫折感,導致身心靈上的疲勞與壓力。這時候思鄉的情緒可能特別強烈,其他的症狀包含憂鬱、易怒、倦怠感。挫折期可能是文化衝擊最艱難的一個階段。

調整期(The adjustment stage)

隨著時間及心態上的調整,沮喪及挫折的感覺會開始消退。此時人們在當地開始慢慢有了自己的社交圈,也漸漸找到自己適應的生活步調,在異國感覺到越來越自在。

融入期(The acceptance stage)

前述的 3 個階段,可能會持續幾個月甚至好幾年,最後進入文化衝擊的後期,也就是「融入期」。此時挫折階段所面臨的困難或是誤解通常已經解決,人也對於當地的文化能抱持比較敞開的心胸與願意學習的態度,即使身為異鄉人,也可能漸漸地在當地國家獲得一些歸屬感。

克服文化衝擊,我的經驗分享

2020 年是我覺得人生最煎熬的時刻,當時有很長一段時間,我每晚都帶著鄉愁入眠。現在回頭去看那一些日子,才知道我那時候正經歷文化衝擊的「挫折期」。後來我做了心理以及環境上的調整,加上身邊朋友給我的支持,目前在工作上也遇到一群友善與可愛的同事,讓我感覺到被接納,也終於進入到了「融入期」──思鄉的感覺不再強烈,心情趨於平和,並重新在生活中找到了動力。

雖然文化衝擊無可避免,但還是有一些方式可以讓我們的心情得到一些緩解。在這裡想分享一些自己克服文化衝擊的經驗,希望給同樣長期居住在國外的讀者一些參考。

一、結交台灣朋友

每個人都有不同的文化養成,與養成相近的人相處,令人倍感親切。每當我跟台灣朋友見面,就會有一種回到家鄉的感覺,不僅習慣被理解,也可以用自己的母語溝通,毫無隔閡的表達最真實與自在的自己。

二、常與台灣的朋友和家人保持聯繫

我也很常與台灣的家人、朋友通電話、傳訊息,聯絡情感,保持與家鄉的連結。

三、除了結交當地朋友,也要多與外國朋友交流

我很喜歡跟我的外國朋友見面聊天,因為我們在德國都同為旅居者的身分,所以我們也可以談論一些同樣身為外國人會遇到的難處與狀況,或是分享一些文化的觀察與經驗。另外與外國朋友交流,也可以增加生活中的文化豐富度。

四、多從事、培養、挖掘自己的興趣

從事會讓自己快樂的活動非常重要,比方我知道自己喜歡寫文章、研究特定議題,那麼我就會花時間投入其中,在當中獲得充實感。另外我也很喜歡散步、跟朋友喝咖啡,聊人生大事、聽古典樂、爵士音樂,這都可以使我的心情好轉。

幾乎每個長居國外的人都會經歷文化衝擊,在這個過程裡你可能會感到孤單、不被理解、與當地文化產生隔閡,這一切都很正常,如果你發現自己身在其中,可以試著採取上述方法面對與克服。在此與每位擁有相同經歷的讀者說聲加油!

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《人在異鄉,長期憂鬱又無力?──我在德國親身經歷「文化衝擊」四階段》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

楊書宜,一個很喜歡觀察與思考的人,興趣是學外語、散步、寫作、聽詩歌和巴哈的音樂。 超喜歡狗。

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