【換日線趨勢】為什麼加州越來越多人開特斯拉?

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作者:唐光楠/洛杉磯進行式

近期,在美國傳得風風火火的消息就是特斯拉(Tesla)的股價重回 1,000 美元大關了!美國眾多的特斯拉粉和投資者在股價重新登頂的這天拍手叫好,特別這是特斯拉自從 2020 年在美國風光了一整年後,迎來 2021 年上半年的沈寂,終於又重新受到市場、機構青睞。隨著交付量創新高,這是一次得到基本面支持的重新取勝。

股票畢竟只是少數人的遊戲,普羅大眾更有感的是每天代步的交通工具。而作為一個對車沒有特別興趣的普通職業婦女,就連我都能感受到特斯拉的魅力,因此特地撰文,想跟《換日線》讀者分享成為特斯拉的車主之後,我的親身體驗與觀察。

做工問題百出,加州銷量仍成長?

身處洛杉磯,今年開始,我明顯感受到路上的特斯拉變多了。事實上,整個加州開特斯拉的人以倍數成長,愈來愈多。根據官方資料,2021 年第二季新增的登記車主有 23,556 人,比去年同期增加了 85%(去年為 12,700 人),這數字的確證明特斯拉正在加州高速成長中。而在成為特斯拉車主後,我終於能夠理解特斯拉的魅力。

首先必須強調,汽車是每個美國家庭的必需品而非奢侈品,至少在洛杉磯,在沒有疫情前,我認識的所有人都有車、也都開車。特斯拉或許在亞洲不便宜,但以平價款 Model 3 或 Model Y 的北美定價而言,並不算特別高價的車款;特別是今年因為缺晶片,北美車價瘋漲,每款車都加價 3 千到一萬美金(約台幣 9 萬到 30 萬)才買得到,特斯拉撐到最近才漲價已算良心,也讓更多人改開電車。

我們家庭開過日本車和歐洲車,新車和二手車都買過,雖然此前的經驗裡沒有美國車,但在成為特斯拉車主前,已在熱烈的社群討論中,對這個就在加州生產製造的美國品牌做好心理準備:特斯拉的「做工」不精緻、交車檢查會發現很多問題。而拿到車後,果然,我們都笑了──對,因為車頭燈沒有裝好,肉眼就可以看到他的曲線沒有完全貼合,更不用說為人詬病的膠沒撕好。我們還曾耳聞朋友的新車開去機器自動洗車,玻璃車頂裂縫讓車內漏水。這就是美國做工,不用懷疑,這台車絕對是百分之百美國製造。不可能出現在 Toyota 的問題,特斯拉一定會出現。

層出不窮的硬體和組裝「事故」,雖然讓眾車主抱怨連連,但原廠提供修到好服務,只要不是電池和螢幕、自駕等關鍵技術有問題,大家還是硬著頭皮接受特斯拉的好與壞。畢竟,選擇這台車的人,不只是選擇了一台新車,而是想要擁抱一項新的科技,甚至,想見證從油車走向電車時代的改變。

第一個純電車品牌,符合市場需求

那特斯拉好在哪?為什麼這麼多人支持?最主要的原因就在「需求」。特斯拉是全世界第一個純電車品牌,在他出現之前,我對電車沒有想像,只知道 7、8 年前加州馬路上就滿街都是 Toyota 油電混合車 Prius,油電混合車在加州一直都賣得很好,可見市場早已有,只是並沒有純電車產品能夠選擇,直到特斯拉出現。再來,加州的油價長年在全美居高不下,2021 年油價每加侖更飆破 5 元,居民又有高度開車需求,特斯拉電車的到來,和需求一拍即合。

不過,特斯拉在其他州就沒有加州這麼高度的需求。其他州的油價便宜、充電樁沒有加州多,很多人買車根本不會考慮電車。美國東北部冬季下雪,選擇四輪驅動 Subaru 的人肯定比特斯拉多;又,德州等地的民眾習慣開大車,要是特斯拉研發中的新款卡車 Cybertruck 真的上路,他們可能會考慮,但目前的休旅和轎車實在不符合他們的開車習慣。因此,特斯拉在全美還沒達到真正普及,但在加州迎來更高市佔率,只是時間問題。

外行人也享受的駕駛體驗

再來,特斯拉的開車體驗。一位開特斯拉多年的朋友笑說,「開特斯拉並不是開車,而是開一台行走中的電腦。」聽到能開行走中的電腦,許多科技粉、工程師都為之瘋狂。沒有一台車,能像特斯拉這樣充分運用到人工智能、相機、自動駕駛等技術,並將之融入在日常的代步當中。當然,全世界也沒有一個像美國這樣的地方,給予特斯拉養分讓它能夠發展。

特斯拉的自動駕駛功能,和地面環境的感應,是需要經過實驗的。到今天,我們都不能說特斯拉的發展已經成熟,它還需要時間、還需要進步,因此每個車主就是特斯拉數據搜集的實驗品,整個社會就是一個實驗場,讓它不斷修正、創造並更新。當每一台特斯拉行走在路上,新的測試就開始了。它蒐集路上的數據、蒐集駕駛的開車習慣,用這些內容,來更新輔助駕車的軟體、打造更先進的感應功能等,這都是完成「自駕理想」需要長時間準備的前置作業。

最後回到駕駛體驗,特斯拉和普通油車的差距特別能體現在長程的公路旅行,當加油站和充電樁一樣普及時,特斯拉的體驗感會大大勝出。塞車時,能享受雙手放開自在喝水、吃東西的舒暢,並感受加速時無噪音、輕震動的舒適。當車主能稍微感受到電車和自駕的方便時,我們或許可以對未來再多一層想像:近代人類也是從馬車過渡到汽油車的,終有一天,我們會準備好迎向純電車時代。

特斯拉正在創造一個新的時代──電車與自動駕駛的時代──它帶動了許多電車品牌出現,強迫傳統豪車品牌製造電車,並不斷完善自動駕駛技術,目前還沒有其他品牌能領先特斯拉。而對我來說,特斯拉也開啟了一個更快樂開車的時代──就算我不懂車,也能充分享受開車的樂趣,用手操作螢幕完成所有程序,這都是在特斯拉出現以前不曾有的。

我從來就不是科技人也不是特斯拉粉,但我必須承認,馬斯克是一位偉大的天才與理想實踐者。多年前當我還以為馬斯克是大話夢想家時,我的孩子已經把馬斯克當成偶像,或許美國一直實踐的夢想教育,才能讓這塊土地不斷創造不可能為可能。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《為什麼加州越來越多人開特斯拉?一個外行車主的告白》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

唐光楠,曾經人生裡只有台北經驗。27 歲那年,決定暫時放下熱愛的政治與外交採訪工作,歸零,前進美國完成兒時留學夢想,從此成為異鄉人。 十多年來累積台美兩地職場經驗,經歷記者、主持人和媒體主管角色轉換,足跡遍佈美加。政大廣電歷史系雙學士,美國南加大傳媒管理碩士。曾任美國國務院訪問學人,熱衷文化觀察、教育、經濟投資和政治議題。旅居美國加州洛杉磯。

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