【Yahoo論壇/劉宜君】別讓失智照顧成解封孤兒

·元智大學人文社會學院院長
·3 分鐘 (閱讀時間)
圖片來源:中央社
圖片來源:中央社

作者為元智大學社會暨政策科學學系教授兼院長

根據世界衛生組織統計,在今(2021)年初全球開始普遍施打新冠疫苗時,當時因為疫情死亡人數超過200萬,平均每8秒鐘就有一人病故;而根據世界衛生組織估計,全球平均每3秒鐘新增一名失智症患者。由此可知,罹患失智的速度絕不亞於新冠肺炎死亡的速度,預防新冠肺炎與失智症照顧,均可視為全世界共同要面對的公共衛生挑戰。

台灣估計有超過29萬名的失智症患者,目前約有八成五的失智者居住在社區,且多由家庭照顧。當台灣疫情開始嚴峻時,政府基於對高危險群長輩照顧的好意,要求暫停長照相關服務。

然而,隨著三級微解封,可以國旅、看電影、爬山,但長照、日照單位仍持續暫停服務;也因而長照與老福團體發起「一人一信給小英總統:全家快被照顧壓垮了!開放日照與失智據點」活動,強調防疫封鎖二個多月,照顧者已心力交瘁,希望政府開放照顧據點。

在疫情期間,負責疾病照顧的診所、醫院都沒有被要求暫停服務,美容院、寵物美容店、彩券行也沒有暫停營業,現在健身房與電影院都可以有條件開放;但長期照顧服務體系僅提供居家服務,無法滿足民眾的需求,「友善失智」成為家屬心中的痛。

雖然近日政府宣布,社區式機構可在工作人員疫苗施打率達八成,並做好防疫整備工作狀態下,適度鬆綁恢復提供服務,減輕家庭照顧的壓力。但全台灣近500個失智據點持續不開放,難怪失智症協會秘書長指出,失智據點提供長照服務卻淪為長照孤兒,未納入微解封的防疫指引;同時失智症者列為第九類公費施打對象,而失智據點工作人員未列入公費疫苗接種第五類對象。暫停服務至今,有一半的服務對象出現明顯退化現象,家庭照顧者的壓力也瀕臨界點,希望盡速恢復失智據點的服務。

從疫情期間國際的經驗觀察,各國政府對於納入長期照顧服務的民眾與其家屬提供更多元的政策支持,讓長期照顧體系能繼續運轉,包括協助強化疫情管理、優先施打疫苗、協助家屬照顧與工作平衡等。

例如日本政府在新冠肺炎疫情下的長照政策,包括強化長照機構的災害應對能力、完備社區在機構發生感染時的支援系統、加強醫護人員的感染知識,也對長照服務使用者及其家屬進行感染預防宣導,並特別強化社區中的醫療、長照、照護預防等生活支援,確保有長照服務需求的對象持續獲得照顧。

在遇到人生難題時,我們常說「時間是最好的解藥」;但對於會逐漸緩慢退化的失智患者與其家屬而言,「時間常常是毒藥」,人事物不復記憶。在台灣,政府積極推動友善失智政策,提出「2025失智友善台灣777」,包括:失智家庭照顧者有七成以上獲得支持和訓練、罹患失智症的人口有七成以上獲得診斷及服務,全國民眾有7%以上對失智有正確認識及友善態度。

我們希望2025年友善失智的「777」,不是家屬心目中的「戚淒慼」。政府除了已將長期照顧個案及高風險長輩疫苗施打順序提前外,也要積極規畫失智據點啟動服務的時程與配套措施,讓防疫也防「憶」,莫讓失智照顧成了解封孤兒。

______________

【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去