【Yahoo論壇/嚴震生】從孟岱爾過世談明尼蘇達政治板塊的移動

嚴震生
·政治大學國際關係研究中心美歐所研究員
·4 分鐘 (閱讀時間)
UNITED STATES - OCTOBER 27: Former Vice President Walter Mondale speaks during a fish fry and fundraiser for Rep. Rick Nolan, D-Minn., at the Northland Arboretum in Baxter, MN, October 27, 2016. Nolan is running for reelection in Minnesota's 8th Congressional District. (Photo By Tom Williams/CQ Roll Call)
美國前副總統孟岱爾Walter Mondale。圖片來源:Getty Images

作者為政治大學國際關係研究中心兼任研究員

美國民主黨卡特(Jimmy Carter)總統時代的副總統孟岱爾(Walter Mondale)在日前以93歲的高齡過世,留下令人懷念的身影。孟岱爾雖然曾是卡特的副手,並在1980年競選連任時,輸給共和黨的雷根(Ronald Reagan)和老布希(George Bush),但他在1984年挑戰雷根的選舉,是他留名美國政治史的最大原因。

首先,他在該年大選中,選擇紐約州的聯邦眾議員費拉蘿(Geraldine Ferraro)為副手,後者成為美國史上首位主要政黨的女性副總統候選人,在他之後才有2008年共和黨的裴琳(Sarah Palin)及2020年的賀錦麗(Kamala Harris)兩位女性副手,當然2016年的希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)更是改變歷史,成為美國第一位女性總統候選人。賀錦麗在被拜登提名為副手之際,曾向前面幾位女性致敬,更不忘孟岱爾當年所做的一個勇敢劃時代的決定。

其次,原先孟岱爾希望選擇費拉蘿能讓民主黨開拓選票,特別是激發女性選民投票的熱情,但沒想到這個搭擋竟然成為美國選舉史上,輸得最慘的一對組合,以13張選舉人票敗給雷根的525張,普選票更是輸了18個百分點的一千七百萬選票。孟岱爾僅贏得他家鄉明尼蘇達和哥倫比亞特區,在49個州落敗,即使在明尼蘇達州,他也僅以百分之0.18險勝。選舉結果比1972年麥高文(George McGovern)敗在尼克森(Richard Nixon)手下、及1964年高華德(Barry Goldwater)輸給詹森(Lyndon B. Johnson)的情況還糟。

最後,他在當年選舉辯論及接受提名時,留下兩句名言,在民主黨初選辯論時,對手之一的哈特(Gary Hart)參議員以較清新的形象吸引選民,但政策方面顯然不夠扎實,孟岱爾質問他的ㄧ句:「牛肉在哪裡?」(Where is the beef?)至今仍為許多政治場合經常使用的名言。另一句是在他接受民主黨總統提名時,認為雷根減稅政策造成美國龐大的財政赤字,必須加稅才能平衡預算,因此宣稱「雷根先生將會增稅,我也會。他不會告訴你,我剛已說了」(Mr. Reagan will raise taxes, and so will I. He won’t tell you. I just did)。雖然他說了一位負責任的政治人物該說的話,但選民顯然不買帳,可見選舉時最好還是哄騙選民,千萬不要實話實說。

孟岱爾的崛起離不開明尼蘇達重量級參議員韓福瑞(Hubert Humphrey)的提攜,當韓福瑞成為詹森的副總統後,他參議員的席次就由時任明尼蘇達州檢察長的孟岱爾接替。韓福瑞在1968年與詹森競選連任時落敗,但兩年後他又再次當選該州參議員,與孟岱爾成為同事。孟岱爾則是在柯林頓(Bill Clinton)政府任內,被派任為駐日本大使。2002年的聯邦參議員選舉中,現任民主黨參議員威爾史東(Paul Wellstone)在選前11天因飛機失事意外喪生,孟岱爾被臨時徵招出戰,不幸以兩個百分點落敗,未能重演韓福瑞重返參議院的戲碼。孟岱爾與韓福瑞都屬與北方自由派的參議員,他們之所以成為副總統乃是因為民主黨的總統候選人卡特及詹森都出自於較保守的南方(喬治亞州和德州),有意識形態和區域平衡的作用。

明尼蘇達州這兩位政治巨人,讓該州自1960年至今,僅有1972年投給共和黨的尼克森外,其餘的15次選舉都支持民主黨。不過,這個白人佔絕大多數(八成五)的農業州,近年來有從民主黨的藍州,轉為競爭激烈的紫州。

2016年希拉蕊.柯林頓僅以1.5個百分點勝出,但去年拜登又再次將差距拉到7%。

過去一年多的幾個重大種族衝突事件中,有兩件發生在明尼蘇達州,一個是著名的佛洛伊德(George Floyd)事件,目前審判已經結束,陪審團在日前宣布涉案的警官有罪。不到一個星期前,又發生另一位年輕黑人萊特(Daunte Wright)因駕駛一部牌照過期的車輛遭警方攔下,但卻意外被射殺身亡的事件。佛洛伊德被壓頸致死後,曾引發全國性的抗議活動,而萊特無故被射殺也同樣是群情激憤。雖然明尼蘇達州目前兩位聯邦參議員和州長皆是民主黨籍,但8位眾議員中,兩黨各佔4位。未來仍有可能朝著偏紅的共和黨方向移動。無論如何,隨著孟岱爾的過世,明尼蘇達這個曾經是自由派大本營的時代,也將正式告一段落。

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