【Yahoo論壇/嚴震生】美國總統俱樂部,為何獨缺川普?

·政治大學國際關係研究中心美歐所研究員
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ORLANDO, FLORIDA - FEBRUARY 28:  Former President Donald Trump walks off stage after an address to the Conservative Political Action Conference (CPAC) held in the Hyatt Regency on February 28, 2021 in Orlando, Florida. Begun in 1974, CPAC brings together conservative organizations, activists, and world leaders to discuss issues important to them. (Photo by Joe Raedle/Getty Images)
圖片來源:Getty Images

作者為政治大學國際關係研究中心兼任研究員

這幾天社群網站廣傳的兩個美國前任總統支持注射COVID-19疫苗的短片,共和黨的小布希、民主黨的卡特、柯林頓及歐巴馬四位前任總統在他們夫人陪同下,分別向美國人民呼籲,希望他們接受疫苗注射。另外小布希、柯林頓、及歐巴馬三位前任總統也同框喊話。由於他們來自不同的政黨,因此這項訴求就不會被視為是政黨利益(partisanship)下的作為。

稍微對美國有一些認識的閱聽人看了這兩段影片後,一定會提出個簡單的問號—為何剛卸任的川普總統和梅蘭尼亞怎麼沒有在這兩個影片中?美國前任總統儘管有黨派或意識形態的不同,但基本上在下台後,至少有兩項共識,一是不對繼任者指指點點,既然卸任,就應當給繼任者足夠的空間,而不是在背後說三道四,甚至想垂簾聽政;二是願意在國家或國際社會有需要的時,使用美國總統職務的高度、善用自己的政治資產,或是做公益、或是促成國內和解與世界和平。

在歐巴馬下台後,美國同時有五位前任總統在世,這個數字平了歷史上三次前任總統同時在世的紀錄,一次是在林肯剛上任時,一次是在上世紀九○年代柯林頓剛上任時,最近的一次則是在小布希的第一任內。十九世紀同時出現的五位前任總統,都是任期僅有一任的總統。但最近三十年之所以有這麼高的數字,則是因為許多總統(雷根、福特、老布希)都活了九十多歲,現年九十六歲的卡特更是美國史上活得最久的總統。老布希去世前,五位總統曾同框在風災募款音樂會上,這個鏡頭彌足珍貴,因為在川普下台後,美國第五度同時有五位卸任總統,但他似乎不想和這些前任總統牽扯,也沒有意願參與所謂的「總統俱樂部」。

南西.吉布斯(Nancy Gibbs)和麥克.杜菲(Michael Duffy)兩位資深媒體人二○一三年的巨作《總統俱樂部》(The Presidents Club: Inside the World’s Most Exclusive Fraternity),去年出版了中文翻譯本,共分兩冊,總共長達八百多頁。儘管篇幅相當長,但卻非常直得細讀,且ㄧ旦開卷,就難以釋手,可以在兩、三天內將它讀完。

這本書寫成的時間,歐巴馬仍是總統,將會在卸任後加入這個前任總統組成的俱樂部,也就是英文書名副標題所謂的「世界最獨特的兄弟會」。美國作為一個民主國家,經常出現政黨輪替,因此前任總統在卸任後仍在世的情形相當普遍。這兩位作者可能沒有預期到這項優良的傳統,竟然在川普輸掉大選、成為民間人士後,出現了變化。

川普之所以不願意加入總統俱樂部的原因,或許是他一直堅持自己沒有輸掉大選,或許是因為他有意在二○二四年再次出戰。這和前三位一任的總統(老布希、卡特、福特)在順利交出政權後,逐漸扮演元老政治家的情形有很大的不同。川普或許比較類似十九世紀的民主黨總統范布倫(Martin Van Buren)和克里夫蘭(Grover Cleveland),前者在一八四○年的連任選舉挫敗後,又再一八四八年代表第三勢力出征,但僅獲得百分之十的選票,後者則是在輸掉連任選舉後,捲土重來贏得勝利,成為美國史上唯一兩任但不連續任期的總統。

川普或許不想參與總統俱樂部,但現任的四位成員,可能也不想和他互動,因為川普對這些前任總統,並沒有太多的尊敬和善意。他自以為是,從來不願向這些前輩請益,也沒有讓他們參與任何的公益活動或外交任務。他和這些前任總統唯一同框的機會,就是老布希總統的葬禮。

川普在任時的煽動性談話,並沒有因為卸任後而有所收斂;他任內對美國民主政治傳統的不尊重,以及政權交接時拒絕出席拜登的就職典禮等脫序行為,也讓他若加入總統俱樂部,會顯得格格不入。他的缺席,或許對各方都好,以免尷尬。

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