【Yahoo論壇/李正修】美韓峰會仍避免觸怒北京

·國政基金會副研究員
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US President Joe Biden (R) and South Korean President Moon Jae-in participate in a press conference in the East Room of the White House in Washington, DC on May 21, 2021. (Photo by Brendan SMIALOWSKI / AFP) (Photo by BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)
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作者為國政基金會副研究員

美國總統拜登在白宮接見南韓總統文在寅,會後並發表聯合聲明,提及區域穩定的重要性,像是維持南海自由航行及維護台海和平穩定。當然,兩人也談到朝鮮半島無核化的相關議題,承諾將採取一致態度以化解南北韓緊張情勢。

這是拜登接見的第二位外國領袖,其外交意涵不言可喻。更重要的是,日本首相及南韓總統接連造訪美國,兩聲明雖只是提及區域和平穩定的重要性,字裡行間擺明就是箭指中國大陸。

美國國務卿布林肯及國防部長奧斯丁,就任後首次出訪就是日本和南韓。當初美日及美韓公報皆強調中共為區域和平之重大挑戰,顯見東亞地區將會是拜登政府外交政策的焦點,而美中關係更是重中之重。

為了安撫中共,南韓外長鄭義溶特地舉行說明會澄清南韓立場。他說,「鑑於韓中特殊關係」,韓方向來對涉及中國內政的問題保持克制,聯合聲明只包含維護台海和平與穩定的重要性等原則內容,已體現韓方立場。鄭義溶還特別表示,朝鮮半島及台海問題均需和平解決,「因為這是區域內成員的共同願望」。

南韓外長的這番解釋有其目的。一方面消弭南韓社會認為首爾已倒向美國的疑慮,另一方面也是向北京示好,以免使得在中國的南韓企業遭致報復。因此,聲明點到為止就好,既滿足美方要求,也避免北京不快。

由此觀之,若說美日及美韓聯合聲明都提及台海和平的重要性,就是台灣問題已國際化的證明,恐怕有點自我膨脹。別忘了,南韓需要美國及中國共同合作處理北韓問題,尤其文在寅迫切希望在卸任前能達到促成朝鮮半島無核化的目標,他怎可能屈從美國、公然質疑北京呢?無怪乎他在白宮記者會時,會反覆說「沒有感受到美方壓力」。

其次,拜登就任美國總統以來,雖多方力挺台灣,卻仍有所節制,無意與中共攤牌。畢竟台灣的國際活動參與,並非美國當前的重大利益,又何須在初上任就陷入難以轉圜的餘地。既然華府只是口頭聲援台灣,南韓又何必為了討好美國而得罪北京、自討無趣,更別說南韓與台灣有半導體產業的激烈競爭關係了!

此外,這次美韓峰會的最大焦點之一,就是美國除了承諾提供新冠疫苗給南韓部隊,更廢除美韓於1979年簽署的南韓彈道飛彈射程指引協議。換言之,美國不再限制南韓飛彈的射程、酬載及燃料,意味著南韓是否會成為華府制約北京的防衛環節,有待觀察。

只不過,南韓於2017年因為部署薩德系統而與中共陷入緊張,最後剛上任的文在寅以「三不一限:不考慮追加薩德系統、不加入美國反導體系、不發展韓美日三方軍事同盟及為了不損害中國戰略安全利益而限制使用」的承諾取得北京諒解,顯然南韓與美國、甚至日本有不同考量。因此,美國希望以美日安保條約作為東北亞區域安全樞紐的安排能否成功,還是要看南韓的意願而定。

拜登任命的印太事務協調總監坎貝爾近日表明,「美中交往時代已到盡頭,競爭將是主要模式」。美國的印太戰略將以結合盟友的多邊機制方式,進行與中國的霸權競爭,像是四方安全對話或多國軍事聯合演習等。

然而,除了幾個長期盟友,還會有多少印太國家願意配合行動?恐怕才是美國印太戰略能否成功的關鍵,南韓就是最好的例子。

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