【Yahoo論壇/翁履中】友誼萬歲?美國送疫苗因為台灣值得

·美國Sam Houston州立大學政治系助理教授
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圖片來源:中央社
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作者為德州Sam Houston州立大學全球拓展合作計畫負責人&政治系助理教授

美國國會議員旋風造訪台灣,宣布捐贈75萬劑疫苗,協助台灣抗疫,對於目前疫苗施打率不到百分之三的台灣而言,無疑是一場及時雨。毫無疑問,台灣對於美國的捐贈,理應心存感激,可是在感謝之餘,台灣也可以思考美國對台灣的捐贈,是否符合美國的利益。更直白地說,台美關係並非總是台灣仰望著美國,美國其實也需要台灣!

從5月下旬台灣的防疫出現缺口,造成疫情控制不如過去,美國媒體上雖然出現評論台灣防疫不如想像的說法,但也出現更多支持台灣的發言,建議美國拜登政府,應該伸出援手協助台灣。

華府的評論基礎並非單純是因為對台灣有感情,而是因為台灣受到疫情衝擊,將會對美國的國家利益帶來損害。當拜登政府把外交重點放在亞太地區,準備正面和中國大陸展開激烈競爭,台灣在美國的戰略規畫中,重要性大幅提升。

撇開表面上所謂深厚情誼這種客套說法,台灣對美國在亞太地區的布局,至少在三個層面上有高度的相關性。首先,從傳統的軍事安全角度來說,美國前後任的印太司令,近期都分別點出美國海軍在印太地區跟中國解放軍的實力差距,正在快速地縮小。

雖然美國在印太區域的軍事部署,已經有日本和南韓的美軍基地作為前進指揮所;但是台灣的存在,對美國在南海地區的布局,在需要的時候絕對可以扮演關鍵的助力。

尤其是美國海軍在近年的國防預算規畫中,爭取到的經費遠遠不足以因應美國在全球的軍力部署。根據2016年美國國防部所制定的戰略準備計畫,美國海軍至少需要355艘軍艦,才能滿足未來十到二十年的戰力需求。

但目前美國海軍,卻僅有290艘船艦,而且按照拜登政府的國防預算,未來五到十年之內,如果沒有妥善的維修延役計畫,恐怕海軍艦隊規模將會減少到僅剩250艘軍艦。

相較於中國海軍在未來十年內,將打造規模超過350艘軍艦的海上強權,雙方在印太地區的軍事實力,恐怕不僅是差距縮小,連美國的領先地位都有可能會不保。當美國本身軍事實力受限於資源而無法強化,曾被麥克阿瑟將軍形容為不沉航母的台灣,對美國在亞太地區的部署,自然扮演起更關鍵的角色。

如果再從經濟安全的角度來看台灣對美國的重要性,就會發現護國神山群的半導體產業,提供美國從軍用到民間企業,相對安全可靠的晶片供應。即便台積電開始在美國設廠生產,但是台灣在半導體產業鏈,甚至未來對美國想要推動的科技及綠能產業,都可以做出貢獻。

確實日本和南韓都會願意跟美國進行合作,但是在兩岸關係緊繃的情況下,相較於日本和南韓,台灣可能更加願意配合美國的計畫。雖然某種程度來說,台灣是高度依賴美國;可是美國如果不善待台灣,台灣民意也會有所反彈。所以對美國來說,如果能用疫苗和經貿互動來確保台灣繼續支持美方政策,可以說是非常划算的交易。

最後,在美中的外交競爭層次上,美國很清楚只要台灣持續採取高度親美的策略,維持好與台灣的關係,台灣就會非常願意替美國思考,甚至為美國犧牲自己的利益,成為美國在與中國對決時的關鍵好牌。

不論從軍事、經濟、外交哪一個面向來看,其實只要稍微冷靜一點,願意用理智來解讀美國的現實利益,或許就不難了解,為何善待台灣對美國只有好處,沒有壞處。台灣當然要感謝即將送來的75萬劑疫苗,可是也該更有自信地接受各種援助。美國疫苗,台灣可以收得心安理得,原因很簡單,因為台灣值得!

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