【Yahoo論壇/關姍】不食人間煙火的衛福部

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示意圖來源:Getty Images
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跨境電商平台iHerb無預警宣布停止對台灣的發貨寄送服務,隨即在各大社群媒體引起熱議。據媒體報導,事情起緣於iHerb部分訂單沒有按照台灣相關法規報關,導致訂購者被要求重新申報或補足程序,致使嚴重延誤原定到貨時間,平台方因此決定暫停對台灣的發貨寄送服務。

跨境電商平台退出台灣市場,一個看似單純的商貿事件,何以引起如此高度關注呢?

不妨先從價格因素談起。長期以來,台灣保健食品普遍偏貴,售價遠高於產地早已不是新聞,國人出國旅遊特別愛買營養保健品,主要原因之一就是在國外購買保健商品相對便宜。

消費者文教基金會曾在2015年公布調查,並以美國GNC和日本DHC兩家品牌的保健食品為例,同樣的保健產品,國內外價差竟達1.4倍到4.1倍之多。美國國民所得是台灣2.5倍,日本則是台灣1.8倍,台灣人所得偏低,卻要比富國國民付出更高價格來購買相同商品,顯然不合情理;縱然進口商品本就有多一層管銷代理成本,但價差之大,已超過合理範圍。而這也是跨境電商能夠生存,以及宣布退出台灣市場後引起許多消費者關注的關鍵。

然而,面對此一事件,衛福部食藥署卻只是若無其事地表示,已經放寬出國攜回的藥品數;至於商品在國內價格太高,食藥署說這是市場機制,不會干涉。

我們常用不食人間煙火形容官員施政遠離人民、不知民間疾苦,此次食藥署的回應就是一個典型,問題根本不在放寬出國可攜藥品數,難道不出國的台灣人就沒有保健品的需求了嗎?食藥署的官方說法,對於無法出國又有保健食品需求的民眾,真是既心酸又無奈。

其實,保健食品不是珠寶首飾奢侈品,只是比溫飽再多一層次的身體保健,有錢有閒能出國者,能在國外以低價購得保健食品;而無法出國者,卻只能在國內任由廠商漫天喊價,付出數倍的價格購買保健食品,食藥署的回應,真是現代版的何不食肉糜。

價格因素之外,另一個趨使民眾在跨境電商平台購物的原因,則是源自於國內種種有待商榷的管理限制。台灣將部分維他命或保健食品列為藥品,使得民眾若有需求,除了藉由出國帶回,就必須透過「個人自用藥品專案」申請進口藥品,惟其所需文件之繁瑣,令人望而卻步,若非罹患重大罕見疾病,應該也少有人鼓起勇氣申請。

以使用廣泛的非類固醇抗炎藥物之一阿斯匹靈(Aspirin)為例,可預防血管栓塞,且止痛效果遠較乙醯胺酚類藥物來得準確有效,但在台灣卻被列為處方藥,必須經醫師診斷,才能到藥局領藥使用。其理由竟然是擔憂民眾因用藥知識不足,胡亂吃藥,引發副作用。究竟是惰於推廣指導民眾正確用藥?還是把民眾都當三歲小孩看待?只要藥品警語說明書做得清楚明白,或藥局藥師多一句提醒,都可以解決。其他如褪黑激素、維他命D2等,在台灣列為處方藥甚至不得販售,到底是不信任藥師專業把關或是圖利特定廠商?

最後,則是關稅的限制。隨著網路發展,還有近兩年疫情的肆虐,跨境電商購物幾乎已成為日常,按理應該要放寬限制,方便人民才是。然而台灣的「進口免稅額」,卻反其道而行,2018年起從3000元調整為2000元,也就是說,原來買3000元的商品才要課關稅,現在只要超過2000元就會被課徵進口關稅和營業稅。

不禁讓人感慨,總統府官員可以出國超買大批香菸,政府可以大開國門任由含有萊劑的肉品進口,卻在攸關人民的基本生活健康需求上處處設限卡關。要說這是一個傾聽民意的政府,怕是連小英也要笑了。

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