【Yahoo論壇/陳一新】九月天 美中臺變天?

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圖片來源:Getty images
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《奔騰思潮》授權全文

作者:陳一新 / 淡江大學外交與國際關係學系榮譽教授

2021年9月,美中關係開始變天,正式邁向既競爭又合作的大道。不過,從6月到9月這段期間,美中關係充滿了驚奇與轉折,高潮迭起,讓人目不暇接。

本來,美國總統拜登是計畫在他6月返訪問歐洲之後,就推動改善美中關係。但是,中國領導人習近平不希望美國一面強烈「反中」、「挺臺」,一面又要在貿易、氣候變遷等議題尋求與中國大陸合作,加上拜登政府8月倉皇自阿富汗撤軍,一把輸光原先在外交戰場上贏來的籌碼,美中主客易位,習近平掌握中美關係的話語權。

6月底以前,拜登可說「春風得意馬蹄疾,一日看遍華府花」,正是「意氣風發,老年得志」,面對習近平可說占盡上風。

他在3月與印太地區「四方安全對話」(QUAD)開完視訊峰會後,便接著在4月到6月和日本首相菅義偉、南韓總統文在寅、「七大工業國(G-7)」領袖、歐盟(EU)領導人與北約(NATO)領袖開過峰會,成立全球性的「反中」聯盟、各種不同類型的科技聯盟,並透過預定12月初召開的「民主峰會」 (Summit of Democracy)籌組一個對抗中、俄兩國為首之獨裁聯盟的民主聯盟。

對於美國醜化中國領導階層與針對香港、西藏、新疆與中國的制裁,北京尤感不滿。在7月26日的天津會談中,中共外交部副部長謝鋒交給美國副國務卿薛曼兩份清單。第一份是「美國停止錯誤言行清單」(簡稱「糾錯清單」」,另一份則是中方關切的「重點個案清單」。

在「糾錯清單」中,北京希望華府不再詆毀中國大陸與中國領導人、停止制裁中國領導階層,以及釋放孟晚舟等,由此可見中方有多重視孟晚舟事件。

在「重點個案清單」中,中方希望美方調降高額關稅、修正大陸留學生簽證限制,以及保障大陸公民在美國的權益等。

在拜登政府仔細研究這兩份清單後,拜登國安團隊決定想出一個即能讓美國維持顏面,又能有助於改善美中關係的方法。

8月是拜登政府的災難月,美國自阿富汗撤軍不僅讓拜登灰頭土臉,民調大幅下滑,成為美國歷史上倒數第三名總統,僅次於福特與川普,而且還讓美國海外信譽掃地,沒有一個國家相信美國的安全保證。

美中主客易位,也讓習近平暫時取得優勢。香港英文《南華早報》甚至放話,意謂習近平只會以視訊演說方式參加10月29-30日在義大利羅馬舉行的「二十國(G-20)」峰會。易言之,原先安排的場邊「習拜會」自然也就此作罷。

拜登9月9日主動致電習近平,就是探詢習是否會回心轉意。他發現習雖未完全否定峰會的可能性,但顯然有意利用峰會逼迫美國做出更多讓步。

為了不讓北京吃定華府,拜登決定在9月15日宣布成立「美英澳(AUKUS)聯盟」,作為「反中」、「抗中」的支撐點,向大陸施壓。

另一方面,拜登9月21日在聯合國大會演說,對中國大陸極盡低調之能事,有意透過軟硬兼施,期盼習近平改變主意,如期參加習拜會。

繼拜習通話與聯大演說後,美國司法部與華為財務長孟晚舟達成協議,讓她在9月25日返回大陸,完成了中方所提「糾錯清單」的大部分要求。

下一步應該就是美中在高額關稅議題上如何調降或取消。由於美國感恩節、聖誕節、新年「送禮季節」將至,加上美國農業州盛產的農產品都急著外銷到大陸;因此,無論是出口還是進口,都等待關稅鬆綁。

美中兩國都正在為雙方既競爭又合作的關係做最後衝刺。美國將不太可能為支持蔡英文總統力推的「臺灣代表處」升等案、臺獨擦邊球的修憲案,而挑戰北京。美中愈是改善關係,蔡英文愈是會被邊緣化。可以預見蔡英文將很快成為「跛鴨總統」,讓民進黨提前進入「後蔡英文時期」。在她政治生命日薄西山的同時,國民黨新任主向朱立倫應有更大的機會開創新局,團結黨內仁人志士,邁向重返執政之路。

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