【Yahoo論壇/陳國祥】車票與水費不漲,民眾佔便宜還是吃大虧?

陳國祥
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圖片來源:中央社
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作者為資深媒體人

台灣最近愁雲慘霧,一片哀戚;太魯閣列車撞上工程車奪走50條人命,中南部嚴重乾旱造成嚴重缺失。台鐵經營不善,台灣經常缺水,原因不一而足,但與資費太低不無關係,火車票票價和水費二十幾年沒調,致使設備老舊,服務品質低劣,人民看似佔了便宜,其實必須承擔苦果,損失相當可觀。

立法院交通委員會審查今年台鐵預算時,根據台鐵報告,估計一年將虧損新台幣32.4億元,台鐵說要在推動資產活化之外,另外研議「合理票價」,以期改善財務結構。票價過低正是台鐵沈痾的一大根源。台鐵累積虧損今年將達1224億餘元,虧損主要原因在於肩負公共運輸責任,但占有率卻每況愈下,加上承擔舊制退撫金的龐大支出、負擔法定優待票差、服務性付現與小站虧損、費率管制等,致使虧損持續擴大。如果排除賣便當等其他收入,光計算運輸本業,現在一年就要虧損30億元,平均每天一發車就虧損高達821萬元,相當於每開一班列車,就賠8,219元。台鐵已經24年未調整票價,長期未反映真實成本,導致經營成本加劇。

台鐵由於財務短絀,所以設備更新、安全提升等工程都難以推動,這次事故的肇因主要就是「邊坡監測」及「軌道預警」兩大系統尚未到位,原本在全台25處完成「邊坡全生命監測系統」,透過畫面監測,方法是利用人工智慧系統監看邊坡,若監視器畫面發現異物入侵,立即可透過人工智慧系統判讀狀況,進而及時對列車提出告警通知。這個工作因經費問題現而延後兩年,如果及早完成,或許可以避禍。

至於缺水給人民帶來的困苦,同樣與資費偏低,二十餘年因為選票考量而凍結有關。台灣因特殊的山高流短地形,原本就不容易留住水資源,雖已想方設法設法開源節流,鞏固水資源,減少自來水管線漏水率,已降至13.5%,但由於始終不敢直面二十餘年不調水價問題,致使台水受限於財務短絀,設備更新十分緩慢,無法快速降低漏水率。

台灣水價長期偏低,水費負擔率居於全球末流,加上結構不合理,目前的水價僅是反映自來水公司的經營成本,並未計入政府額外投入的水資源建設、污水處理與水資源保育等支出。行政院近日雖決定明年將針對全台一千多戶,每月用水超過1萬噸的企業開徵「耗水費」,但只及於工業用戶開徵耗水費,民生用水價格則繼續不調,所以無助於引導民眾節約用水。民眾節水意識薄弱,導致嚴重浪費,經常性的缺水問題更難解決。

政府多年來不調漲水價,一方面是怕水費上漲帶動民生物價齊飛,但主要是畏懼民眾反彈而損失選票。有人形容這是明知屋內有一隻大象不去處理,反而是任由大象在屋內踩壞家產。然而,水畢竟是稀缺資源,調整水價有助引導企業與民眾提升節水意識,豈能為了執政黨的選票考量而長期逃避問題?

逃避問題就是逃避責任,二十幾年來,無論國民黨還是民進黨,為了爭取執政權,都把公用事業的資費壓到最低,該調而不調,因而嚴重扭曲價格,貶損公用事業的設備更新、經營效益與服務品質。一般民眾以為佔了便宜,實際上卻以犧牲公用事業的成長、績效乃至於安全為代價,算是吃了大虧。如不能醒悟,仍要拖著資費繼續凍結,則付出的代價只會越來越大,蒙受的損失越來越多。

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