【MLB專欄】2021年大聯盟菜鳥季後驗收:Andrew Vaughn

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芝加哥白襪新秀Andrew Vaughn。(Photo by Will Newton/Getty Images)
芝加哥白襪新秀Andrew Vaughn。(Photo by Will Newton/Getty Images)

美國職棒大聯盟因為勞資雙方未能在勞資協議到期前達成共識,造成大聯盟營運停擺。因此短期內大概不會有重大新聞出現,2021到2022年間的休賽期也正式進入漫長的冬眠期。因此,筆者決定在這段時間內,帶大家回顧幾位在2021年賽季上場的新秀們。這系列文章包括了這些新秀季前預期、球季季中表現,以及未來展望。而今天我們就先來檢視芝加哥白襪的23歲右打者Andrew Vaughn。

季前預期

在2019年選秀以探花之姿獲得白襪青睞的Vaughn在選秀前被譽為打擊最為全面的新秀大物之一。當時正就讀加州柏克萊大學的Vaughn,儘管上場守備以一壘為主,卻因為打擊兼具優異的擊球準確度、爆發力、選球和調整能力,被球探認為是當年選秀梯次中的最強大物之一,Vaughn也因此成為大聯盟史上第四位在選秀前五順位獲選的大專一壘手。這是很難得的事蹟,畢竟大專一壘手在大聯盟選秀往往是中後段輪次才會被球隊挑選。由此可見Vaughn的選前評價,是多麼驚人。

Vaughn在2019年從新人聯盟連過兩關到高階1A後,原本應該要在去年球季從2A出發,並持續增進自己已經很成熟的打擊以及待加強的守備。無奈的是,Covid-19的來襲導致去年的小聯盟賽季泡湯,導致Vaughn與其他農場新秀只能在球隊內的訓練基地接受調教並進行隊內對抗賽。

儘管各家網站對Vaughn的球探報告有些微的不同,但是對其未來預期的打擊技巧、臨場爆發力與擊球爆發力評價都介於60到70分之間(分數範圍為20到80分)。屬於plus到plus-plus(在中文可以認定為佳等與優等)。換句話說,球探們對Vaughn的打擊評價非常高,認為他未來很有機會成為明星級的一壘手。但如果根據白襪季前的計畫,Vaughn應該會先在2A或3A進行一陣子的比賽累積經驗後才會上場。

球季表現

不過,在職業運動的賽場上,沒有任何事情是可以事先預期的,而Vaughn也因為主力重砲Eloy Jimènez在季前撕裂了左胸肌鍵,而被球隊叫上大聯盟支援。但白襪不僅想倚重他的球棒,更希望他可以立即學會在左外野守備。

就整季的打擊表現來看,Vaughn雖然最後打擊三圍只有.235/.309/.396,全壘打也才15支。不過考量到他在2A以上一球未打的情況,Vaughn能夠有這樣的成績其實還可以接受。特別是當我們去看Vaughn的進階數據時,就會發現他的.306 wOBA(加權上壘率)大約可以獲得94 wRC+(標準化加權得分創造),也就是聯盟平均(100)左右。更值得一提的是,Vaughn的91.1英里平均擊球初速,和10.9%的Barrel%(優秀擊球率),都排在全大聯盟的前標以上。

雖然Vaughn在九月打擊陷入瓶頸,但是他在七、八月有大幅修正了他揮空率過高的問題,使他在球季結束時有聯盟平均左右的揮空率。根據Fangraphs網站球評Luke Hooper的評析,Vaughn能有這樣的轉變在於Vaughn揮棒前的準備動作捨棄了季初的畫圈,手的位置也修比較低。或許這只是微幅的修正,但是卻也讓Vaughn可以更順暢地揮棒,也能夠把球打得更紮實。不過,Vaughn對大聯盟右投的打擊成績目前還是差強人意(68 wRC+),尤其右投手的滑球,更是他目前打擊最大的罩門。但Vaughn已經證明自己對左投手有優異的破壞力(156 wRC+),而對一位從高階1A直升大聯盟的新秀來說,這已經算是符合預期的表現。

不過,相對於打擊,Vaughn的守備可就沒太多可以樂觀的點了。雖然季中有不少次撲接美技。但球迷大概可以看出來Vaughn那些美技中,絕大多數其實是因為速度不足或是啟動較慢而不得不用撲接的方式接球。儘管Vaughn的接球穩定性不錯,然而對外野的生疏和偏慢的移位速度確實讓他的外野守備價值有限,甚至可能是負的。但考量到過去白襪要忍受Jimènez慘不忍睹的守備,Vaughn在球迷的眼中的確看起來好多了,但實際上的差別可能微乎其微。如果白襪真的要重用他並把他的價值最大化,還是把他擺回一壘或DH吧。

未來展望

除非球團內部對他的信心與評價大幅降低,Vaughn絕對是白襪期望可以倚重的核心打者。Vaughn明年的定位如何,還是要看春訓狀態如何,畢竟一壘仍然有去年美聯MVP得主Josè Abreu,Vaughn大概只能與另一位新秀Gavin Sheets輪流上場擔任DH,或是在白襪想要火力最大化時到外野守備。如果春訓狀態不錯,Vaughn應該會繼續留在芝加哥;倘若他在春訓持續九月過後的瓶頸,那麼Vaughn勢必要先在3A證明自己可以主宰該層級投手後才能回到大聯盟。

不過,Vaughn已經證明自己擁有聯盟前段班的擊球爆發力,也展示了他的調適能力。或許經過這一年的洗禮,Vaughn在明年就可以更完善地應戰大聯盟投手,發揮白襪球團賦予的高度期待,成為令對手聞風喪膽的強打。但在那之前,Vaughn值得我們再等久一點,畢竟他現在最需要的就是經驗。等經驗足夠了,他那大棒子自然會讓白襪受益良多。

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