【Yahoo論壇】「扭曲的手指」戰爭世代的母親標誌

愛的培養皿
圖片來源:作者提供
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讀者投書:  黃宗源(建築師)

怕患有糖尿病的母親自己剪指甲受傷流血,幫她剪指甲。當握其手指時,赫然發現她的中指扭曲變形,完全無法伸直。雖然已聽年近九十高齡的母親說過許多次,年少時生活多困苦,8歲就要下田幫忙農事,老人喜歡憶提往事,我們總是應聲敷衍而虛應故事。

這次好奇順口問孩童怎麼會種田?經老人詳述才知道日據時代,正逢中日戰爭,民間普遍困苦,不下田就沒飯吃。孩童8歲就要荷鋤幫忙農事,孩童的手指骨頭還軟尚未發育成熟,手握鋤頭掘土,久而久之就彎曲變形,中指無法伸直。

而令人意外的是不僅母親有扭曲的手指,經仔細觀察其他與母親年紀相當的農村老婆婆,發現她們也都一樣手指扭曲變形。那是個苦命的年代,從對日抗戰到國共戰爭,歷經戰亂與貧苦,炮彈縫隙中在大地求生存。童年時期的艱辛加上戰後相夫教子的操勞,使得「扭曲的手指」成為母親那個世代無法磨滅的記憶痕跡。 經歷時代的苦痛,母親這個年紀的老人,勤勞節儉樸實是共同的特色。吃飯絕不留飯粒,用餐完碗筷一定收拾清洗,舊衣縫補再穿是習慣。看到現時年輕人的庸懶與浪費奢華,老人總會提起年少的困苦,但是老生常談多說無益,畢竟時空背景不同。老人的優點慢慢被遺忘,晚輩只記得長輩的囉唆雜唸。

母親那個世代的老人,大部分沒受過幾年教育。生活知識來自模仿學習,道德觀念從戲曲中認知。以現時標準,有些習慣與常識顯得不科學也不衛生。因此雙方如果都過分堅持,很容易造成磨擦,老人的缺點逐漸被放大,跟不上時代的腳步。

通常我們對孩子呵護備至,再三容忍,卻對父母欠缺乏耐心,難以包容。而我們那怕年紀再大,在父母眼中永遠是孩子。母親每餐飯不憂慮自己,總擔心孩子沒吃飽,把好菜留給他們,這是典型的傳統天下父母心。古人父母喪亡,子女放下一切,返鄉守孝三年,回報年幼嗷哺養育之恩。三年寒暑,晨昏守墓,以今人眼光,日新月異的年代,停頓三年談何容易?

「古人未見今時月,今月卻曾照古人。」,我們時時關照孩子,卻常忽略了身邊的老人。

端一杯用果汁機打的木瓜牛奶給母親喝,她感恩的訴說她的幸福,她沒有錢也沒有財產,卻有孝順的子女媳婿、孫子女媳婿,這一生值得了!希望下輩子還能當母子(女)。看著母親粗糙的雙手,扭曲變形的手指,不禁心中默想,母親過去年輕時的辛苦,實在值得擁有晚年的幸福。時值母親節,每間餐廳都人滿為患,許多孩子應景送禮,闔家團聚宴請媽媽吃飯,這是所有母親最快樂的日子。只是母親節只有一天,母親節過後,偉大的母親們又要開始終年的辛勞。

世上的父親都像座山,穩重、沈默、可以依靠,天下的母親正如大海,慈愛、傾聽、寬待包容。父母對孩子的愛從不曾要求回報,只是現在幸福的孩子知否懂得珍惜?母親節每年只有一天,但是「扭曲的手指」卻是母親終身難忘的記憶。

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