【Yahoo論壇/劉奕伶】經濟自由提高≠提升經濟繁榮?淺析台灣「2019經濟自由度」上升現象

劉奕伶
·北京大學國際關係博士

作者為江蘇省淮陰師範學院政治系教師

圖片來源:Getty image
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2019年1月25日,美國知名智庫傳統基金會(The Heritage Foundation)與華爾街日報(The Wall Street Journal)合作發表了「2019經濟自由度報告(2019 Index of Economic Freedom)」。在「2019經濟自由度報告」中,台灣在全球180個經濟體裡,從去年的排名第13名﹐躍升至今年的第10名,可謂表現亮眼。

根據傳統基金會針對全世界經濟自由度進行連續25年的年度分析指出:經濟自由度的改善與經濟成長之間呈現正向關係。基於這樣的研究發現,讓人不禁好奇為何台灣的經濟自由指數上升,但是人民卻普遍覺得經濟如死水,甚至不進則退呢。

這份研究世界經濟體經濟自由度的報告,主要評量的面向分為四大部分:法律制度、政府規模、監管效率、開放市場。而每一個大項又分為三個小項目。台灣在六個小項中表現良好(超過80分),這六項分別為財產權(85.4)、政府支出(90.6)、財政健全(91.6)、商業自由(93.2)、貨幣自由(84.4)、貿易自由(87.0)。最值得一提的是,台灣在政府管制的三個小項中,兩個項目(政府支出與財政健全)均獲得90以上的高分,這也是台灣在四大項中表現最優秀的部分。然而在開放市場部分,則是表現相對較差,除貿易自由獲得87分外,投資自由與金融自由均僅獲得60分。報告中顯示,台灣在農產品方面仍有一些額外的進口限制,而投資與金融自由度則相較去年沒有明顯變化。而台灣之所以能夠上升3個位置,勞基法的修正被視為是最重要的因素。國發會在日前則表示,因為調整勞動條件以兼顧勞資雙方權益,促使勞動市場彈性提升,因此台灣在「勞動自由」項目的評比大幅進步6分。

傳統基金會的幾位重要成員於1月31日在台北參與了由中華經濟研究院所舉辦的「2019經濟自由度報告」研討會。會中,傳統基金會貿易暨經濟研究中心主任Terry Miller強調,25年來累積的資料顯示,經濟自由度與經濟繁榮是正相關的關係。「當經濟自由成長,全球經濟提升且貧窮人口減少」,而且經濟自由也與經濟成長、教育、健康、環境保護,甚至是與聯合國的人類發展與社會進步指數都呈正向關係。

然而,台灣民眾或許會想問:為何我們沒有感受到經濟自由提高所應帶來的經濟更繁榮?其實,一度筆者也想提問,但在細看了這份報告所採用的分析細項與設計後,發覺其實癥結就在於指標設定問題。台灣的排名上升,主要是在12個小項中的7個項目中有所進步。但這7項與台灣人民收入並不全然有直接的正向關係。傳統基金會的經濟自由度研究主要是針對全球各經濟體綜合性的自由情況,但由於指標設定了4大面向,共計12個小項,因此會產生比重問題,導致經濟自由度上升不必然等於人民收入提高。故而形成台灣此次經濟自由度評分提高,但台灣人民卻無感,甚至會覺得台灣經濟力下滑的奇特現象。

不過,若細看台灣表現較差的幾個項目,其實也何嘗不是台灣提高未來經濟力的重要路徑:勞動自由、投資自由,金融自由。因此,就如同研討會中傳統基金會資深政策分析師Anthony Kim所說,台灣其實可以更進一步加強上述三指標的表現,例如研究如何讓不適應市場的公司能順利退場,以及金融方面在授信上的設計是否能進一步鬆綁。此外,台灣也可以藉由加強經商自由度以及其他相關經濟自由指數的表現來提高整體排名。

總而言之,藉由這次台灣經濟自由度排名上升現象,除了欣喜台灣經濟自由化方面的努力已獲國際肯定外,更應該關注的是如何在經濟自由提高的同時,也能讓台灣民眾感受到台灣經濟更為繁榮、實質收入能有感地增加!這恐怕才是台灣民眾最想見到的經濟自由度上升所帶來的最大益處。

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