【Yahoo論壇/劉宜君】「雙雨」讓治水破功 「雙語」讓政府立功?

元智大學社會暨政策科學系教授兼系主任
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作者為元智大學社會暨政策科學學系教授兼主任

圖片來源:中央社
圖片來源:中央社

行政院賴清德院長宣布明年將打造英語成第二官方語言,推動台灣成為「中文」與「英文」的「雙語國家」。乍看此一報導,想到南台灣8月23、24日連續兩日的雙雨轟炸,各地淹水災情嚴重,賴院長馬不停蹄的勘災,面對民眾抱怨治水破功,想必對「雨」字相當敏感。

惟南台灣的積水未退,豪雨特報尚未解除,賴院長又與「語」字沾上邊,構想以「雙語」提昇台灣的國際競爭力。雖然此「語」不是「雨」,但仍引起輿論的熱烈討論。

首先,賴揆標榜台南市的「雙語」推動成效,在賴市長時期積極推動台南成為「雙語」城市,讓英語成為台南第二官方語言。例如台南市寺廟數量冠居全國,台南市政府為塑造英語友善環境,建置廟宇的雙語環境,甚至將靈籤譯成日文與英文,讓外籍遊客入境問俗,一目了然。

雖然外籍遊客是否真能理解英文版靈籤的意涵,但台南市至少率全國之先,建置廟宇的英語環境。惟進一步觀察台南市政府提供觀光客、外籍勞工服務的市府觀光旅遊局的英文版網頁,英文的最新消息僅一則,更新日期為2017年10月,至於市府勞工局的英文版網頁資訊仍停留在2012年或是2015年,甚至關於勞工安全與福利的英文介紹網頁直接連結到中文版網頁,未提供英文的網頁資訊。由此觀察,台南市政府本身的「雙語」網頁資訊,恐怕又要讓賴院長的政績破功。

因此,雙語環境與資訊不但要能友善建置,更要能「與時俱進」。甚至如李家同教授提出的疑問,當英文變成官方語言時,所有的官方文件都要有中文與英文兩個版本,例如法官的判決書、所有的法律等。由此可知,「雙語國家」的推動,絕對不僅是教育部的事情,而是各層級與各專業的政府機關與民間部門都需要積極「雙語化」。

其次,賴揆構想要國人擺脫「菜英文」,落實「雙語」的方案是「從小學就開始學英文」。惟台灣推動教改逾20年,補習班數量屢創新高。根據教育部委託2017年的調查統計,全國的補習班超過18,000間,是全國超商總數量的1.8倍,其中外語補習班以年平均9%的速度增加,超過4,000間,主要集中在都會區,六都的補習班約占全國的75%。以各年齡層觀察,補習班以國小為招生對象的約有45.6%。

由此可知,現在的台灣孩子,尤其在都會的地區,幾乎從小就開始接觸英語,賴揆的構想或是需要因地制宜。這是因為教育資源與競爭力常集中在都市地區,相較之下,偏鄉學校常留不住教師,如何讓偏鄉學校的專業教師增加,亦為老生常談。因而當推動「從小學就開始學英文」時,偏鄉地區的雙語環境建置更需要投入資源與人力。

事實上,隨著數位經濟時代的來臨,人工智慧、大數據、物聯網的應用為目前產業發展及人才需求的主軸,政府與其思考讓台灣媲美曾被英國殖民的亞洲雙語國家,如新加坡、泰國、香港等,推動中文與英文的「雙語」環境,不如思考如何因應新時代的人才培育趨勢,將「雙語」構想升級為「英語」、「程式語言」的「新雙語」,同時強化國人的外語與數位能力,可能更具有創新性與務實性。

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