【Yahoo論壇/呂冠頤】中美貿易戰煙硝下 RCEP的談判進程

全球話視野

作者為中國大陸研究所助理教授

(圖片來源:iStockphoto)
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2月中旬,川普宣布對鋼鐵鋁材調高關稅;3月中下旬,川普宣布將對600億美元的中國大陸商品徵收關稅。中國大陸也加以反制,宣布對自美國進口的128項產品加收25%關稅。

進入4月中旬,在美國或有進一步措施之際,川普釋出要其經貿官員,研究重返「跨太平洋夥伴協定」(TPP)的可能性。在4月17-18日的川普-安倍海湖莊園會議,川普似乎更想與日本進行雙邊貿易談判。

川普對TPP的態度似乎反覆,但若有讓「美國無法拒絕的交易」,也不是沒有可能。美國要重談TPP或有困難,但要重回TPP卻不是太難,至少11個成員國說他們還是歡迎的。

TPP前景未定、川普出招頻頻、美中貿易摩擦升級之際,另一個大型多邊協議,「區域全面經濟夥伴協定」(RCEP)的發展值得關注玩味。

RCEP目前已進入第21回合談判,在東協成員分與6個貿易夥伴已洽簽的5個「東協+1」的協定基礎上,擴展為「東協+6」,共計16個成員的巨型協議。

中國大陸對RCEP的談判推動自始積極,希冀透過強化與區域國家間,于貨物、服務、投資、乃至技術與資源的整合,穩固中國大陸和東亞國家的政治經濟聯繫、並外溢其影響力的拓展。

RCEP最大的優勢,是亞太新興國家的納入參與,包含中國、印度、與東協,廣潛的成長動能、人口紅利,完成談判後,將形成人口約佔全球一半、全球貿易量達30%左右的自貿區。

但中印與東協新興成員國的加入,也帶來弱勢。自2013年開始,RCEP便進入談判,原定2015年內完成協議,談判卻屢陷膠著,數次展延完成年度。

主要是中印等國對關稅、非關稅自由化與規則高標化的保守態度。印度與部分東協國家因對中國大陸存在貿易逆差,對降低貨物關稅至90%-95%水準的覆蓋率有所保留。

印度的製造業與農業團體擔心,開放將帶來大量低價製造產品與農產品的進口競爭,此前遂傳出印度關稅自由化覆蓋率僅降至80%上下,印度與中國大陸間的關稅自由化率將僅達60%左右;在開放服務業與商務人士自由流動上,印度則推動其他成員國能有更大幅降低限制措施的承諾。

日本、澳洲、新加坡等國,則希望能以更高標準,推進政府採購的對外開放、電子商務、智慧財產權等約15個領域的規則磋商、與非關稅障礙的降低。

尤其日本、澳洲重視企業的自由活動、對智慧財產權的保障,與中國大陸在互聯網空間的限制管理、對法規制定與智財保護上主張放寬規則、對外企投資的限制、要求公開軟體內容等重要項目,存在意見分歧。

因此,直到今年2月初第21回合談判開始,各方在關稅、法規與規則自由化程度的水準上,分歧仍大,談判進度遲緩。

有趣的是,時序進到了3月,在關稅壁壘築高之際,近期在新加坡舉行的RCEP部長會議,卻有了進展。

在除了經濟技術合作、中小企業等以外的多個章節接近達成共識,並將對其他緩進有爭議的章節進行討論,連日本經濟產業相世耕弘成均表示「感覺大致看到了(實現RCEP之路)的方向」。

若考量當前國際政治經濟的不確定氛圍,接續影響RCEP談判走向的因素,可能是已加入TPP的成員,如日本、澳洲、紐西蘭、新加坡、越南等國,將RCEP的高規章法制標準,往TPP的標準更進一步靠攏。

日本、澳紐等國,或許將順勢增加對中國大陸與其他國家,在智財權、降低非關稅障礙、完善法制等議題上的讓步壓力。

而CPTPP相對較高規格化的制度設計,或也可能成為日本、澳洲等先行國家,推動其他亞太經貿協議、甚至是RCEP談判的範本藍圖。

今年的3月8日,在日本的主導下,與原TPP共11個成員國,通過了「跨太平洋夥伴全面進展協定」(CPTPP),預計今年年底左右生效,尤其原TPP智財權的條文僅暫時中止並未取消。

在CPTPP剛通過不久,泰國在4月24日,表示將加入CPTPP,成為11個原始國外的第一個新會員,印尼正研擬加入,而CPTPP也正式討論對外進一步擴大開放的方案。

在RCEP或加速談判之際,美國川普總統對TPP的態度是否又會有了不同呢?

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