【Yahoo論壇/唐欣偉】將英文列為第二官方語文與提升英文水平

台灣大學政治學系副教授
政事觀察站

作者為台灣大學政治系副教授

圖片來源:中央社
圖片來源:中央社

聽說我政府擬推動將英文列為第二官方語言。在陳水扁總統上任之初,即已有此考量,只是最後並未落實。考慮到現任總統的意志與政府貫徹政策的決心,此次可能得到與先前不同的結果。

作為遠離權力核心的百姓,常感到高層領袖完全聽不進基層呼聲。從前有人把這稱為「馬卡龍效應」。但是從長官角度思考,無權無勢的我們更應該體察高層的一片苦心,不宜妄自從底層的角度任意批評。

比方說,長官視察災區時,搭直升機或裝甲車是非常自然的事,我們不要因為自己沒有這些裝備,就要求別人也不能用。將英文列為第二官方語文也是一樣。光抱怨沒錢讓小孩補習英文是沒用的。既然批評政府收不到效果,不如轉而加以支持,說不定會有意外收穫。

重要的是,這個政策據稱可以提升臺灣的國際競爭力。根據瑞士洛桑管理學院公布的世界競爭力排名,我國從2015年時的第十一名掉到2016年、2017年時的第十四名,再掉到2018年時的第十七名。考慮到2011年時臺灣曾排在第六名,如今確實有很大改進空間。不過該世界競爭力評比的四個分項是經濟表現、政府效能、企業效能與基礎建設。即使臺灣2018年時在這四個領域的表現都比先前退步,也與英文是不是第二官方語言沒有直接關係。更值得注意的是,在基礎建設項目中,我們在「教育」這個次項的排名反而大幅進步六名,而這卻是一個和英文教育比較相關的項目。

對於在教育界服務的同仁來說,若聽到我國的教育水平這一年來在國際間有這麼大的進步,可能會有些驚訝。要因此懷疑瑞士洛桑管理學院的指標不可靠?還是推測世上其他國家的教育水平大幅衰退?見仁見智。不過2018年競爭力評比被排在前三名的國家和地區是美國、香港、新加坡,都曾是英國殖民地。大致而言,我們也可以將英文稱做這三地的官方語文。所以英文與競爭力之間,表面上還是有些正相關。

香港、新加坡曾是與臺灣並列為亞洲四小龍的地方。現在這兩地的競爭力與收入水平都已遠遠凌駕於臺灣之上。若將英文定為官方語文,臺灣就會變得更像香港,成為世上僅有的兩個以繁體中文和英文為官方文字的地方。若我們的競爭力與收入能隨之趕上香港的水平,當然值得大大的肯定。

由於美國是打敗過臺灣殖民母國日本的當世第一強國,也是我國多年來最大的軍火供應商,所以讓國人熟悉美國人的語文,當然會有很多好處。我們用自己熟悉的語文請願卻得不到回應時,不妨想一下,若透過英文提出要求,是否更容易被人接受?以英文為官方語言之一的印度,在2012年推出了一部講述赴美學英文好處多多的賣座電影「救救菜英文」。會欣賞這部片的人,大概也不致於反對提升英文能力。

幸好當年美國人在浴血奮戰,脫離英國獨立後,沒有選擇大力支持它獨立的法國人的語文做官方語文,卻仍沿用原殖民母國的英文。對困於法語複雜動詞變化的人們而言,這倒是個好消息。

或許提升國人的英文能力,還有更長遠的考量。因為動亂、空汙、水患,乃至於低薪、高房價等不可歸責於現政府的各種現象,都可能使臺灣變得不像從前那麼宜居。負責任的領導人會效法舊約聖經中的摩西,替子民規劃未來出路。像美國、加拿大、英國這些優先被人們考慮移民的國家都用英文。若要國人配合新南向政策,到澳洲、紐西蘭、新加坡、馬來西亞甚至印度發展,也須具備英文能力。雖然提升英文水平和將英文定為官方語文不是同一件事,但我們不宜對政府過於吹毛求疵,也不要指稱政府的重點是後者而不是前者。

最後,提升英文水平沒有想像中那麼困難。只要多用像推特這樣的社群媒體,就有機會將自己的英文水平提升到接近美國總統的程度。It’s a very very good thing.

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