【Yahoo論壇/李光尋】一年賭博花5428億 該鐵腕還是放任?

全球話視野

 

菸槍和賭客在澳洲獲得的待遇截然不同。

在澳洲,菸品不但讓你很難買到,而且買不下手。自澳洲政府開始實施一系列菸草管制措施,商店不能陳列菸品,想買一包菸,得指著貼在結帳櫃檯後方那張紙,陽春的白紙上印著像是Excel表單一般的幾項菸品名稱。「禁止陳列」是《菸品素面包裝法》的要求之一;澳洲是全球第一個執行《菸品素面包裝法》的國家。

不僅如此,目前一包30支的菸,大概要價35澳幣(約新台幣805元),抽一根煙等於可以買一杯小七的小杯熱美式;此外,澳洲政府於每年3月和9月調整菸稅兩次,接下來已可預期的稅率調整,包括從2018年開始到2020年的每年9月,每次都將固定調升12.5%。

根據澳洲政府的官方數據,成年人的每日吸菸比例,自2001年的22.3%,下降至2014-15年的14.7%。回溯澳洲政府實施菸草管制的意旨,澳洲衛生部指出,吸菸估計造成每年上萬名澳洲人死亡,以及健康照護費用等每年數百億澳幣的損失。

不過,澳洲政府面對同樣每年造成上百億澳幣損失的賭博問題,在立法和策略上就顯得相對保守。根據澳洲官方在2017年底公布的賭博統計,澳洲民眾的賭博年度花費,在2015-2016年度達到236億澳幣(約新台幣5428億元),每人年均賭博金額是全球最高;其中超過5成、120億澳幣(約新台幣2760億元),都花在俗稱吃角子老虎的電子賭博機上。

除了西澳省規定吃角子老虎機只能設在賭場內,吃角子老虎機散佈澳洲各處;以南澳省來說,不論是人口不到3萬的甘比爾山地區(Mt Gambier),還是人口120萬的南澳首府阿德雷德(Adelaide),各式各樣的吃角子老虎機在街頭巷尾的小酒館內,列隊歡迎每一位潛在客戶。賭博改革聯盟曾指出,澳洲的賭博問題,可比為美國的槍枝。

根據澳洲智庫The Australia Institute在2017年12月發表的報告,全世界大約有107萬6000台的吃角子老虎機,近5分之1位於澳洲境內,接近20萬台;若以賭場等賭博區(gambling venues)和小酒館、俱樂部等非賭博區(non-gaming venues)來分,共有18萬3000台位於澳洲的小酒館和俱樂部(pubs and clubs)。

在閃著彩燈、播放歡樂音樂的機台,投下一塊零錢的框啷聲響,有點類似《做工的人》作者林立青對樂透的描述:「入門門檻極低,但帶來的幻想極大」。不過,許多無法從中自拔的人,加上賭博機台的高度可近性,導致賭博成癮問題嚴重。

南澳地方法院兩年前提出一種賭客處遇方案(Gambler’s Intervention Program),讓賭癮引發的包括偷竊、詐領社福等犯罪行為人,可在特殊的法院體制下,陳述案件並獲得治療。不過,就在2016年1月,原本不能在酒館和俱樂部的賭博區域,設置任何領取現金的設施、避免賭客賭太多的規定,在修法後「放寬」,賭客可以在賭博場所,透過銷售點即時電子轉帳系統(EFTPOS)領現。

雖然南澳政府為政策辯護,表示賭客透過賭博場所內的EFTPOS領取現金的時候,將會有受過訓練的工作人員從旁協助,透過人際互動,工作人員得以辨識是否應該干預賭客的賭博行為;然而,此一修法仍被批評是加劇賭博問題。

南澳省的地方選舉將在今年3月17日舉行,南澳最佳黨(SA Best Party)目前民調最高,其政見包括吃角子老虎機每小時賭資上限120澳幣(約台幣2760元)、移除賭博區域的EFTPOS等;綠黨則提出挑戰,要求吃角子老虎機全面退出酒館和俱樂部,但遭飯店管理協會批評,此舉將衝擊提供南澳2萬6000個工作機會的小酒館和俱樂部。

比起菸品管制的鐵腕,選後的賭博相關規定是否調整、如何調整,顯然還有一番激烈的辯論。

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