【Yahoo論壇/洪耀南】尼加拉瓜運河胎死腹中

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圖:中央社
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作者為台灣選舉觀察協會秘書長

蔡英文總統就職以來第六次出訪,台灣邦交國家的穩定再度成為話題,而第一次出訪的巴拿馬跟我們斷交、多明尼加也斷交了,這次訪問的國家是巴拉圭、貝里斯兩國。然而與中國建交的巴拿馬、對尼加拉瓜的利益,也產生衝擊。

中南美洲看到巴拿馬運河有每年超過百億美元的中國製造品中轉,巴拿馬政府光靠這「通行費」就進帳近二十億美元,和創造2.5萬人的工作機會。其他各國莫不也想在中美洲也開一條屬於自己的「乾運河」(dry canal),今天的故事是發生在尼加拉瓜。

在十六世紀班牙國王菲利普二世提出修建尼加拉瓜運河的想法,19是世紀初法國拿破崙三世也討論過此計畫,20世紀美國國會針對開鑿尼加拉瓜運河還是巴拿馬運河展開討論,最終選擇巴拉拿馬運河,21世紀換中國來執行。

2014年,尼加拉瓜政府籌備尼加拉瓜運河(Nicaragua canal)由中國商人王靖,他也是中國國內民營通信,信威集團董事長,其成立香港尼加拉瓜運河發展投資公司(HK Nicaragua Canal Development Investment Co.,簡稱HKND)得標,該公司沒有任何基礎建設的經驗,但當時承諾將耗資四百億美金,拿下一百年的經營權,當時尼加拉瓜國內滿城風雨的辯論,國內普遍對於中資的不信任還有環保議題的辯論,因為在運河路線規劃中,會經過尼加拉瓜國內最大的淡水湖,也是國內飲用水的主要來源。這計畫負責人彭國偉在費時兩年請了無數環評專家,硬是寫出「有了運河之後,該湖泊的生態會比以前更好」的結論報告,說服當地居民與環保團體,好不容易這計畫展現曙光。

但是,2017年中國與巴拿馬建交對這計畫無疑是「青天霹靂」,尼加拉瓜運河足足是巴拿馬運河的三倍長,很難說服中國貨船「捨近求遠」。今年年初彭博記者想要採訪,卻發現HKND已經遷出位在中環的辦公室,並且該工程的資金什麼時候到位,什麼時候完工種種問題,目前信威集團對運河無限期暫停。

尼加拉瓜官方只用「有些延宕,但是這家公司(香港尼加拉瓜運河開發集團)還在做,這是非常龐大的計畫,正緩慢但正常地推進」。官方尷尬的立場擋不住反對黨用「尼加拉瓜落入某種國際詐騙」來形容這項計畫。

尼加拉瓜一直期待與中國建交,期待中國政府資金而進駐,希望中國企業能在尼加拉瓜運河項目上能再推一把。但中國首位駐巴拿馬大使魏強卻說道「也不再有人提起該工程」,過去建設尼加拉瓜運河是私人企業,與中國政府無關,更是讓尼加拉瓜的心涼了一大半,而爛攤子更成為尼國國內政治問題。

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