【Yahoo論壇/蕭景紋】喝水也能喝出病來!

駐美兒童腎臟科醫師
健康大補帖
圖片來源:iStockphoto
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作者為駐美兒童腎臟科醫師

早上,文森醫師打電話來,討論一個病房的棘手病例。

一個十歲的女孩,患有長期焦慮症,每天得喝大量的水以安撫急躁的心情。她時常會發生嘔吐症狀,導致血液內的電解質不正常,需要住院治療。

這是一個非常聰明的孩子,雖然只有十歲,但是大人都拿她沒有辦法。在家父母很疼孩子,但也很放縱她。在病房裡,任憑孩子在醫師護士前耍脾氣,在一旁冷眼觀看,絕不插手,醫院人員都很傷腦筋。

女孩每次來掛急診時,她的血液鈉度總是很低,打了點滴之後才會慢慢好轉。但是過了幾天,嘔吐症狀併發時,血液鈉度又會產生這樣低得不正常的指數。

雖然有可能是因為大量喝水所引起的,但是這一次,文森醫師決定找尋其他的可能性,包括是腎臟或內分泌失調所引起的疾病。

我到了病房,在電腦前看了一下病歷表。從心理醫師和社工的敘述看來,女孩真的患有非常嚴重的精神和家庭上的問題。

我們和兒童內分泌科商量後,建議限制孩子的飲水量,二十四小時裡不超過八百毫升,同時做進一步的血液和尿液檢驗,也安排了隔天作腦部斷層掃描,排除腦瘤的可能。

不出所料,在嚴格控制飲水量之後,第二天所有的報告都是正常的,證明孩子長期的嘔吐和低鈉症,的確是水中毒所引起的症狀。

腦部掃描正常後,心理醫師開了一些抑制焦慮的藥物,孩子終於可以回家了。

在眾多繁忙的病人裡頭,從醫學的角度來看,這真的是件不尋常的病理。那天的午餐會議,我們大家津津有味地討論這個案例。

下午在開車的路上,幾個收音機的頻道都在討論一件趣事。一個三十歲的美國男生,沒有工作,成年窩在家裡,被父母氣怒得搞到法庭。法官下命令,要他馬上搬出家門。結果,這個不肖的兒子還把父母告上了法院,結果當然輸了。

主持人和聽眾彼此取笑這個男生,揶揄這種很沒有出息的宅男。

電台上,有幾個聽眾打電話來抱怨,他們的小孩長大後還窩在家裡,不工作、不顧家務,成天打電動,只會飯來張口、茶來伸手,像不負責任的懶惰大學生一樣。

大家在空中頻道上笑成一團,彼此嘲弄譏笑,看誰家的小孩比較沒用、沒出息。

我在堵塞的高速公路上,開車窗曬著加州的太陽, 無聊地聽著這種沒有營養的電台節目打發時間,也覺得整件事件蠻好笑的。

事情當然不是如此。

晚上,孩子睡後,我和先生坐在沙發上看電視,新聞剛好播放訪問這個男生的報導。看完,我才覺得整件事情不但不有趣,還非常的悲哀。這一個三十歲的男人眼光潰散無神,沒有能力面對現實,甚至無法勝任一份穩當的工作。這不是單純的宅男事件,媒體大眾是否曾關心過這一個男人的精神狀態或健康?

我有點沮喪。

暴飲喝水的女孩、窩囊的宅男,這些看似簡單的事情背後,總是埋藏著深不可測的黑洞,吞噬這一些社會邊緣的人。然而,輔導這些家庭和身心上有障礙的人,幫助他們走入社會,又是多麼困難的事情?

又是一個沒有答案的問題。

打起精神,睡一覺後又是新的一天,希望明天會更好。

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