【Yahoo論壇/蕭景紋】美國夢還在? 火箭發射的午後

駐美兒童腎臟科醫師
愛的培養皿

作者為駐美兒童腎臟科醫師

火箭升空。翻攝網路
火箭升空。翻攝網路

二月六日的午後,萬里無雲,位於佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),世界上最強大運載火箭發射了。

這名叫獵鷹重型的運載火箭,由三枚獵鷹9號火箭並排組成,是美國太空探索科技公司(SpaceX)的傑作,也是特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)的心血結晶。

許多人當天在佛羅里達的海岸邊現場觀看,成千上萬的人也在電視和網路前,興奮地等待著,這畢竟是太空史上的一件大事。

前一個晚上,我們全家人在YouTube上,觀看用動畫構成的火箭發射影片。噱頭最大的是在火箭頭的中央,有一台特斯拉的敞篷跑車。這一台紅色的跑車裡,播放著David Bowie的歌曲Life on Mars,駕駛座上是個穿太空衣的人偶,名叫星人(Starman)。

在螢幕上,火箭發射後,到了太空將敞篷車拋出,在廣闊的宇宙裡翱翔著。火星在不遠處,緩緩的背景音樂充滿了英國六十年代的嬉皮搖滾風,聽起來頹廢浪漫。星人瀟灑地開著敞篷車,往著遙無止盡的宇宙馳去。這是一段迷人的影片,看得我哈哈大笑。

特斯拉和馬斯克的噱頭太多了,看得讓人眼花撩亂。我把它當作一個廣告片來看待。聽說隔一天的發射,成功率只有五成。到時候如果火箭爆炸了,特斯拉敞篷車成為碎片掉在佛羅里達的海灘上,實在不是一件光彩的事情。

不過不得不佩服馬斯克的勇氣,只有狂人才會做出那麼瘋狂的事情。當然,前提是這個狂人必須是億萬富翁。

第二天,我壓根忘了這件事情。匆匆忙忙跑去市場後,回到家裡做午餐,才想起火箭即將發射。

急忙地打開電視,找到SpaceX的頻道,螢幕上的火箭噴著煙,即將起飛,全場激動歡呼。這時候,我才覺得事情大條了,現場直播的畫面竟然跟昨天晚上的動畫一模一樣!

當倒數開始,火箭緩緩上升,整個過程像電影一般的壯觀。我心裡突然非常感動,或許當年的長輩們看著阿姆斯壯登陸月球時,也是這一種令人肅然起敬的心境。眼前的獵鷹重型是屬於我們時代的太空漫遊。在網路發達、世事繁雜的年代,我們忘記了除了地球外還有一個更廣闊的世界,叫做宇宙。

火箭成功地離開了大氣層後,三節推進器脫離太空艙,轉身返回前往地球的路線。飛翔在星空中的太空艙開啟了,這時敞篷車像一顆球被拋入行星的軌道裡,優雅行駛著。車子的收音機開始播放鮑伊的歌曲,方向盤旁的儀表板螢幕上寫著Don’t Panic—不要慌張,是來自七十年代的科幻小說 「銀河便車指南」(The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy),也是馬斯克年輕時最喜歡的小說之一。

星人就像搖滾巨星一樣,在黑暗的宇宙裡航行者,前往火星。雖然有人說,太陽的輻射線會輕而易舉地把車子融化掉,只剩下一坨廢墟。但是若有外星人的存在,在不遠的時空裡,看到了紅色敞篷車裡穿著太空衣的星人時,一臉錯愕,也是一種令人莞爾的畫面。

接下來,兩顆側邊火箭完美的回到地球上,輕盈地降落在甘迺迪太空中心的發射台。就像一齣壯觀的歌劇,畫下讓人嘆為觀止的句點。至於那個不見的中央火箭,有人說它粉碎了,也有人說是軍方的實驗,在某個小島上爆炸。眾說紛紜,其實這也不是很重要。火箭發射成功,證明了前往火星的夢想還存在著,什麼都可能。

我也不知道為什麼對這件事情這麼感動著。或許在這一個雜亂的現實生活中,怪叔叔總統把大家搞得神經錯亂,許多美國夢早已經被粉碎掉。在這麼一個安靜的禮拜二午後,我看到了一些人類的美好,想把它保存下來,記得人生因為有夢而燦爛。

至於特斯拉車行的股票明天會漲會落,那就讓別人去操心了。

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