【三代半導體狂潮2】同學一通電話嗅出商機 盛新材意外挖到新金脈

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廣運集團執行長、盛新材料董事長謝明凱認為,因為市場過於壟斷及美中貿易壁壘等有利因素,讓盛新剛好站在一個好的發展位置。
廣運集團執行長、盛新材料董事長謝明凱認為,因為市場過於壟斷及美中貿易壁壘等有利因素,讓盛新剛好站在一個好的發展位置。

因事涉國家安全,所以歐美均要求國防及航太終端產品不得用到中國的零組件;同時間,中國也刻意排擠美國的半導體產品。這樣的情況造就了美國與中國在第三代半導體半絕緣碳化矽基板市場中,各擁一片天,聯手壟斷市場。在客戶積極尋找新的供應商的情況下,盛新材料從實驗室到工廠量產,每個月至少都要燒掉700萬元,終於突破了美中的封鎖線。

在第三代半導體半絕緣SiC(碳化矽)基板市場中,美國CREE、Ⅱ-Ⅵ及中國山東天岳3家公司合計拿下近98%的市占率。如今,廣運集團旗下的盛新材料卻能一舉突破封鎖線,成為台灣唯一有能力生產半絕緣SiC基板的業者,讓人看到台廠在第三代半導體產業發展的潛力。

「我們投入SiC領域是天意。」廣運集團執行長、盛新董事長謝明凱半開玩笑說。原來謝明凱會投入第三代半導體,全因3多年前,一場政大EMBA的同學餐會,剛好坐在全新光電董事長陳建良身邊的他,聽到正在講電話的陳建良提到「缺貨」兩字。「我心想,現在是什麼世道,竟然還有電子產品缺貨,一問之下,才知道原來SiC基板缺貨,剛好廣運也在找轉型機會,於是就研究起了第三代半導體。」謝明凱回憶。

謝明凱對本刊透露,「一開始,只是想買台長晶爐回來研究如何生產SiC基板,但設備商說只買一台不賣,只好硬著頭皮砸下上億元買了5台機器,卻意外成為當時台灣產能最大的SiC基板廠商。」沒想到,這消息一傳出去,許多從業人員認為盛新是玩真的,紛紛加入,才得以建立堅強的研發團隊,抓住第三代半導體起飛的契機。

廣運協助盛新材料研發出的長晶爐,成本低於市場同級設備一半,讓盛新在降低成本方面獲得重大突破。
廣運協助盛新材料研發出的長晶爐,成本低於市場同級設備一半,讓盛新在降低成本方面獲得重大突破。

不只如此,盛新未來的業務發展也因中美貿易戰而受益。因為半絕緣SiC基板主要用於航太與國防工業中,因事涉國家安全,所以歐美均要求不得用到中國的零組件;同時間,中國也刻意排擠美國的產品。此外,無論是半絕緣或用於電動車的N型SiC基板,CREE等業者既賣wafer(晶圓片),同時也生產產品與客戶競爭,所以下游客戶都想找second source(第二供應商),擺脫被牽制的困境。「盛新剛好站在一個有利的發展位置。」謝明凱笑著說,並且在花了1、2年的時間跑了許多客戶之後,更加確定盛新的機會所在。

不過,客戶願意給機會,成本還是得有競爭力,透過廣運研發出自製的長晶爐,成本低於市場同級設備一半,讓盛新在降低成本方面獲得重大突破,一舉拿下台、日、美共6家大客戶的測試訂單。

「自己只負責出一張嘴,一路找人、找資源,一路學習,逐漸摸索出核心競爭力。盛新的長晶爐目前已可自製,也順利量產,國外的一線大廠,包括Cree等,長晶爐多數是自製,因為必須將製程與設備透過經驗的累積加以結合,才能夠做出高品質的產品。」謝明凱滔滔不絕地解釋著長晶爐自製的意涵。

針對第三代半導體的市況,謝明凱表示,從客戶一路開綠燈,願意跟盛新密切合作開發產品這件事情的速度加快來看,可以明顯感受到市場的熱度;要不然,客戶怎麼會這麼快速地想要採用你的材料,而且馬上拿來測試。重點是,客戶測完之後,還願意把數據提供給盛新,讓盛新馬上去改善,改善後再給盛新小量的試產單,顯示市場熱度的確慢慢起來,客戶才願意積極測試盛新的產品。

盛新在第三代半導體半絕緣SiC基板的技術能力看在許多客戶眼裡,而且竟然有日商表達入股,甚至是合併的意願。謝明凱說,聽到日商表達這樣的意願時,自己覺得蠻surprise。不過,盛新不太可能跟日商合併,但只要有利於讓盛新永續發展,自己並不排除引進策略型股東。事實上,之前有人來談過,希望盛新幫忙設廠代工。

看到盛新目前初步的成果,謝明凱感慨地說,一路走來,挫折和壓力一直都在,從實驗室到工廠量產,每個月至少都要燒掉700萬元;自己想說錢都砸了,絕對要拚出個成果,若能通過客戶測試單的關卡,每年第一季或第二季就有機會,正式成為客戶的量產訂單供應商。


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