下個「新冠變種魔王」要來了?專家揭「病毒起源地」恐是這國家…全國接種率不到5%

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記者陳真/綜合報導

新冠病毒肆虐全球兩年多,面對接連出現的新冠變異株病毒,澳洲紅十字會警告,由於大洋洲國家巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)的疫苗接種率極低,全國只有不到5%的成年人有接種新冠疫苗,因此警告,下一個會席捲世界各國的新冠變種病毒可能就會出現在這裡。

專家擔心巴布亞紐幾內亞恐會成為下個新冠變異株起源地。(示意圖/取自pixabay)
專家擔心巴布亞紐幾內亞恐會成為下個新冠變異株起源地。(示意圖/取自pixabay)

根據《衛報》報導,巴布亞紐幾內亞是離澳洲最近的國家,兩國最近只相隔4公里,因此有人擔心,若巴布亞紐幾內亞爆發新冠變異株病情,來自巴布亞紐幾內亞的旅客恐將病毒帶進澳洲。根據官方疫情數據資料顯示,全國染疫人數約有3.5萬人,573名患者死於新冠肺炎。但因當地人對新冠肺炎汙名化,加上檢測率極低,導致真實的疫情規模難以預估,據傳人們會要求醫師不要在親人的死亡証明寫上死於新冠肺炎。

流行病學家瓦切爾(Stefanie Vaccher)從去年就在巴布亞紐幾內亞的伯內特研究所(Burnet Institute)工作,她擔心的表示,在疫苗覆蓋率低的地方,病毒傳染及變異的機會更多,而巴布亞紐幾內亞只有不到4%的人口接種疫苗,這讓病毒有更多機會變異。瓦切爾也表示,澳洲政府及人民應該關心新冠病毒在巴布亞紐幾內亞傳播,「這場疫情大流行讓各國之間相互聯繫,不僅是因為這對他們人民造成潛在風險,而是有許多人可能會失去他們的歸屬,這些人可能會在其他國家受苦,他們的生命和其他人一樣重要」。

在這一整年中,巴布亞紐幾內亞一直努力因應疫情的爆發,瓦切爾表示,在3月的一項研究表明,首都摩斯比港綜合醫院裡有24%的醫護人員被驗出已有新冠抗體,這代表新冠肺炎的傳播是多麼嚴重且未被發現。

而新冠肺炎更大大削弱巴布亞紐幾內亞本已資源不足的醫療體系,澳洲紅十字會國際人道主義項目負責人普魯斯(Adrian Prouse)說,當原本就脆弱的醫療體系,和確診案例激增,再加上很難獲得衛生設備及乾淨用水時,出現的就是雙雙上升的住院率和死亡率。普魯斯也坦言,非常擔心巴布亞紐幾內亞會是下個新冠變種病毒出現的地方。

儘管澳洲政府提供巴布亞紐幾內亞數萬劑的AZ疫苗,但巴布亞紐幾內亞人民十分不願接種疫苗,其中對疫苗安全性感到存疑、害怕打疫苗被汙名化等,都是巴布亞紐幾內亞人民猶豫的理由,而這些問題都讓澳洲面臨「下個變種病毒在門口」的風險。

普魯斯呼籲澳洲政府最好能資助那些能走進巴布亞紐幾內亞社區,並獲得信任的當地組織,說服民眾接種疫苗,「這不是分發小冊子然後走開的情況,你必須贏得人心,說服人們疫苗並不可怕,實際上還會挽救他們的性命」。

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