不只賓士!DHL也看中自動化工廠趨勢

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台灣數位匯流網記者林語柔/編輯報導

DHL Supply Chain物流公司預計明(2019)年將投資3億美元,在北美貨倉加入更多自動化設備。目前已在旗下85個工廠測試部分新技術,約占北美倉庫的二成,未來預計拓展至北美約八成的工廠都將採用自動化新技術。

根據《Forbes》報導,DHL Supply Chain是一家在市場上位居領先地位的倉儲服務提供商,隸屬於全球最大的物流公司德國郵政DHL集團,該公司已宣布明年計劃在其北美工廠的430家工廠中的350家中部署新興技術,代表北美的DHL工廠約八成都將採用自動化新技術。

DHL供應鏈北美首席執行官Scott Sureddin表示:「這項新興技術投資,是希望幫助我們的客戶增長盈利。」根據DHL內部的研究報告顯示,65%的公司認為電子商務的成長及其對服務的影響對其供應鏈產生了重大影響。高層們正在轉向新技術以支持更快的交付時間,以有效地管理波動的需求。

為了配合這一趨勢,DHL已經在其430個北美工廠中的大約85個中利用新興技術作測試,測試結果顯示生產率提高了25%,物件傳輸量增加了30%,是未來幾年加速投資的兩個主要驅動因素。Sureddin補充說:「DHL正在積極投入新技術開發,其中包括協同機器人、人工智能應用AI(Artificial Intelligence)和自動駕駛車輛等都是新興技術中重要的一環。」

另一個動機是基於勞動力本身,這被廣泛認為是物流業面臨的最重大挑戰之一,技術是DHL用來吸引和留住團隊的眾多方案之一。DHL供應鏈人力資源副總裁Tim Sprosty說:「這些技術提升了我們員工的價值,技術不會取代人力,我們的團隊將配備最先進的技術,並接受新興技術培訓,創新協作會是一種新的企業文化認可,我們相信這種方法不僅對我們的業務而且對我們客戶的業務也是一種成功的策略。」

DHL Supply Chain零售主管Jim Gehr透露,他們正與超過25個機器人和自動化技術公司討論,機器人主要會負責揀貨,或協助員工攜帶貨件等,因此這些機器人並不是全面取代人類員工,而是採用合作方式提升效率,據稱這種方式可讓揀貨效率提升逾100%。

今年早些時候,DHL在其美洲創新中心破土動工,該中心將展示該業務已在該地區實施的技術和創新,該設施旨在促進未來物流和供應鏈解決方案的發展,同時作為協作創新的區域平台,這座佔地24,000平方英尺的創新中心位於芝加哥郊外,計劃於明(2019)年開放。

工廠邁向自動化設備製造已成為國際趨勢,根據《SLASHGEAR》報導,賓士(Mercedes-Benz)公司已展示其名為「56號工廠(Factory 56)」的智慧工廠型態,預計採用各種協作機器人,其科技含量可能比車子本身還要高,預計Factory 56的生產將在下一個十年開始。運用科技加速工廠生產,常伴隨著勞力是否被取代的問題?但目前大廠都強調,新技術將會使操作人員的工作效率提升,有利於生產。

 

訊息來源:Forbes、Post and Parcel、Supply Chain Management Review、Deutsche Post DHL Group、SLASHGEAR

圖片來源:翻拍自DPDHL官網

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