「不工作沒糧券」庫克郡明年施行 5萬人恐失福利

世界新聞網

由於庫克郡(Cook County)過去24個月的平均失業率低於全美水平,根據川普政府新規定,明年1月1日開始,該郡的「營養補充援助計畫」(Supplemental Nutrition Assistance Program,簡稱SNAP,俗稱糧食券)參加者,如身體健全,年齡在50歲以下,且沒有與子女或其他受撫養人同住的話,三年內將僅允許領取三個月的糧食劵,初估將有5萬人因此喪失這項福利。

要免除受到新規影響,上述郡民必須滿足每周工作至少30小時,或參加每周至少20小時職業訓練,或擔任最少20小時的義工等條件。

伊利諾州全州現有180萬人領取糧食劵,以老年人、兒童及殘障者占大多數,而庫克郡共有82萬6000名糧食劵受惠者,其中約有5萬人會受到「須工作才能領糧食劵」規定影響。

川普政府在2018年變更了糧食劵領取的規則,以防止該項福利遭濫用,新規要求各地區的失業率如果在過去24個月的平均失業率低於全美,則該區將從「不工作即可領糧食劵」的名單剔除,根據數據顯示,庫克郡過去24個月失業率為3.9%,比全美4%還低。

伊州福利廳表示,全州僅有芝加哥西郊的杜佩琪郡(DuPage County)與庫克郡,因失業率低而不符合「不工作可領糧食劵」規定,杜佩琪郡早從去年就受到影響,當地2100人因此喪失糧食劵福利。

包括芝加哥在內的庫克郡,則將從明年開始實施糧食劵新規。

伊州福利廳廳長侯炳文表示,坦白說,很多人因為無法達到工作30小時或參加培訓20小時的要求,只好被迫退出領取該福利行列,她說,該州平均每名糧劵領取者每月可獲得200元的食物補助金。

儘管許多領取糧食劵者應可以完成新的支領標準,但福利廳動力發展副主任萊昂史密斯(Dan Lyonsmith)說,仍有些人因為教育水平低、具犯罪背景、交通不便,或因未確診的精神與身體障礙,而無法或很難找到工作,他表示,另方面聯邦政府並沒有撥給足夠的資金,為有意參加工作培訓者提供課程。

為讓數萬名可能受到新政策影響民眾提早準備,相關單位已著手通知福符合「需工作才能領糧食劵」新標準的民眾,並協助他們改善狀況以達到最低要求。

此外,州府也與大芝加哥食品儲藏所(The Greater Chicago Food Depository)密切聯繫,確保部分無法達到新規標準者,能獲得足夠的基本食物。

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