不懂英文 殘障福利更難領到 川普政府新規4月生效

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川普政府繼對聯邦扶貧計畫增加工作規定和限制後,本周又擬定新法規,對不懂英文的人獲得社會安全殘障福利加強限制。

社會安全署24日宣布新法規,預定4月27日開始從申請人的教育評估刪除英文能力項目。

就像教育程度一樣,會不會講英語是社安署用以評估申請人有無能力找到不受他們的醫療情況影響的工作的考量因素之一。

社安署長表示,擁有符合當今現實的殘障計畫很重要,工作人力和工作機會都已改變,過時的管制法規也必須修改以反映當今世界。

刪除英文能力考量,將使不會講英語的人更難獲得協助。全美估計有850萬人因疾病或傷害無法工作而領取殘障福利金,每個人每個月平均獲得1200元。這些經費有部分由社安薪資稅提供。

領取殘障福利金的人大部分年紀較大,或有嚴重身心殘疾;約有75%年逾50歲,有將近35%已滿60歲。這些年紀較大受益人的死亡率是同齡人口的三至六倍,許多人獲得補助才幾年即去世。

新法規立即遭到民主黨人抨擊,宣稱每年估計將有超過萬名「嚴重殘障」者因此申請補助受到限制,而無法以英文溝通已使得找工作更為困難,新法規卻使社安署不再考慮這種障礙。

這是川普政府限制殘障資格的最新做法。今年稍早它提議為目前的「持續殘障審核制度」成立一個新類別,以確定獲得殘障福利的人身心仍有問題無法工作。多久審核一次視殘障嚴重程度,以及當事人仍有能力工作的可能性而定。

估計有440萬人屬於擬議的第四類別「醫療情況可能改善」,必須每兩年接受一次審核。

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