不是睡不飽!研究生打瞌睡出7次車禍 醫驚揭關鍵嚴重原因

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文/《腦科學博士的高效入眠法》鄭淳予醫師


他才不到三十歲,就已經因為騎機車打瞌睡,出了不下六、七次大大小小的車禍……



林同學是化工方面研究所的高材生,這天,他非常沮喪地走進我的診間,因為他似乎覺得自己得了絕症,他說:「鄭醫師,我想我應該得了很嚴重的病,我的意識不清,差點炸掉整個實驗室,現在連學籍都不保,指導教授完全無法原諒我!」


一問之下才知道,因為他不久前在操作重要實驗的時候,居然在實驗進行當中意外睡著了,釀成了一次不小的火災,這使得同研究室的同學以及指導教授非常難以接受。而且,這已經不是他第一次無法控制自己想睡的念頭,他說,從唸書以來,就覺得自己很難專心,只要精神專注,就會開始想睡,這也使得他才不到三十歲,就已經因為騎機車打瞌睡,出了不下六、七次大大小小的車禍,所幸到現在還沒有真的傷及無辜。


我覺得這真的很不對勁,通常再怎麼疲倦的人,也不太可能會在這麼重要的時刻,譬如說實驗的當中,或是行駛交通工具時就這樣睡著了。於是我繼續追問他晚上睡眠的狀況,林同學說,他每每入睡都非常地快,幾乎沒有任何障礙,而且起床後精神都還不錯,但往往起床不久後,尤其需要專心或等待的時刻,就會開始克制不住地想打瞌睡。


這時我對這隻瞌睡蟲的身分已經大概有底,我繼續追問:「那除了白天異常嗜睡,你在晚上睡覺會不會有怪異的現象發生?」他說,自己不太會作惡夢,倒是在早上快要清醒的時候,常常感覺會聽到一些說話跟大叫的聲音,有時甚至會像鬼壓床那樣,身體動也不能動,高中的時候原本很害怕,媽媽還會帶著他跑廟裡去收驚,現在久了也習慣了,他知道那就像幻覺,久久發生一次卻會讓他十分不舒服。


這麼難纏的瞌睡蟲,可不像我們平常喜歡補眠、偷睡一下,那麼好對付,就讓我來揭曉這隻瞌睡蟲,到底是誰?


【睡眠解碼】


白天打瞌睡並非只是睡不飽


原來這隻藏在林同學身體裡的瞌睡蟲叫做「猝睡症」(Narcolepsy),猝睡症是一種大腦中樞控制「睡眠—覺醒」功能出問題的疾病,好發於十到三十歲間,與肝功能異常、失眠淺眠、睡眠呼吸中止導致睡眠不足引起的疲倦嗜睡不一樣,猝睡症患者通常在早上起床時會感到獲得充足休息,但是白天活動一小段時間後,又會迅速感到異常地睏倦,常會不自主地打瞌睡,如果發生在吃飯、開車、工作途中,就會非常危險,常會引起不小的意外事件,譬如林同學這次的實驗室失火意外以及車禍,都是因為猝睡症發作而引起。


下視丘分泌素不足,幻覺、鬼壓床跟著來


「我拿尖銳物品戳自己、原地快跑,或是放聲尖叫。想睡的感覺還是會不斷蔓延。」睡眠腦科學一書的作者,亨利.尼可斯這樣寫著,他本身就是親身患有猝睡症的人,寫出一篇篇令人心酸卻真確的紀實日誌。「猝睡症」是一種無法抑制睡眠衝動的疾病,病患通常很難在單調的氛圍中保持覺醒,所以作者曾經在與教授面談時打瞌睡,又在工作中突然失去意識,產生類似夢遊的自發性行為。他又這樣寫道:「睡眠剝奪是一種酷刑!」你或許會想,猝睡症的人怎麼會懂睡眠被剝奪的感受?他們應該睡得再飽足不過了?事實剛好相反,猝睡症的人除了無法好好保持清醒之外,偏偏真正睡眠的時候品質也很差;另外生活中也容易出現腦霧現象,記憶、專注和理解力下降,大大影響生活品質。


除了白天過度嗜睡,猝睡症的人時常伴隨著睡眠癱瘓或幻覺,這是因為他們的睡眠快速動眼期出現異常。一般人入睡後大約要六十到九十分鐘,才會進入快速動眼期,也就是最常作夢的睡眠階段,大腦在此階段會使肌肉放鬆,避免人們隨著夢境起身行動,但猝睡症病患經常在入睡十五分鐘內就異常迅速進入快速動眼期睡眠。


這是因為科學家發現,猝睡症患者腦中的下視丘分泌素(Hypocretin)分泌不足,下視丘分泌素對睡眠和清醒控制,以及快速動眼期睡眠狀態很重要,缺乏時就可能導致清醒時,突然出現睡眠與作夢的相關反應,產生睡眠麻痺(又稱睡眠癱瘓)和幻覺,例如在快要清醒時出現肌肉無力或是夢境幻覺,也就是俗稱的「鬼壓床」現象,另一種相反狀況,則是進入快速動眼期時肌肉沒有跟著放鬆,患者就容易隨著夢境行動,造成睡眠中肢體揮舞和大叫。


一起來檢測自己有多嗜睡! 嗜睡自我篩檢量表


如果懷疑自己有嗜睡問題,可以先透過「嗜睡量表」(Epworth Sleepiness Scale)自我評測嗜睡指數。


在以下狀況,您會想睡覺嗎?

□ 1 坐著閱讀書報時。

□ 2 看電視時。

□ 3 在公眾場所安靜的坐著(如在電影院或會議中)。

□ 4 連續搭車超過一小時(不包含自己開車)。

□ 5 下午可以躺下休息時。

□ 6 坐著與人交談時。

□ 7 沒有喝酒或服感冒藥的情況下,在午餐後安靜坐著時。

□ 8 開車時因為塞車、交通問題而停下數分鐘時。

以0∼3分來評量以上每個情境的嗜睡發生頻率,0從未、1很少、2一半以上、3幾乎都會,最後將數字加總,若分數大於12分就表示出現明顯嗜睡現象了。


有許多原因都會引起白天過度嗜睡,像是由於腦部外傷、腫瘤、中樞神經感染引起下視丘的損傷,下視丘是大腦內調節睡眠和覺醒的區域,如果受損,就有可能出現嗜睡的症狀,其他像內分泌異常如糖尿病、肝功能障礙、睡眠呼吸中止、腎衰竭引起尿毒症、懷孕初期、或是甲狀腺低下症等等,都有可能引起嗜睡。


因此若發現自己的嗜睡指數很高,還是要尋求醫護的幫忙和檢查,別把一直想睡覺這件事,只是當作疲勞去忍耐跟看待!


好眠Tips


如果發現自己有嗜睡傾向,我們可以先試試透過生活作息調整,經由提升睡眠品質來試圖改善:


1 保持規律的睡眠時間表:每天(包括週末)固定同一時間上床睡覺,可以幫助身體維持固定生理時鐘,更好入睡。


2 白天小睡片刻:若真的很睏的時候可以適度休息,也可以找出白天最容易睏倦的時候,固定時間小睡,但不要超過三十分鐘。


3 睡前避免咖啡因或酒精:在入睡前六小時應避免攝取酒精和咖啡因,酒精雖能幫助入睡,但會讓您難以進入深層睡眠獲得充足休息,此外晚上時也避免吸煙,尼古丁也會刺激神經而干擾睡眠。


4 睡前避免吃大餐:晚餐吃過飽或睡前吃宵夜,都會影響睡眠品質。


5 睡前放鬆程序:建立睡前固定放鬆程序可以幫助身體進入休息狀態,例如在睡前洗個熱水澡、閱讀、做伸展運動,也可以聽一些有助於放鬆的 Podcast音頻節目、冥想音樂。


6 維持舒適的睡眠環境:可以使用厚窗簾、隔音效果佳的氣密窗,確保睡眠空間涼爽舒適,不會因為過熱過冷而被影響睡眠。


7 治療猝倒、嗜睡、睡眠麻痺、幻覺的藥物:儘管猝睡症無法完全治癒,但大多數患者服用藥物後,白天的嗜睡和睡眠癱瘓現象都可以獲得改善,如果你發現自己或親友白天嗜睡現象嚴重,可以先檢查晚上睡眠品質,是否因為睡眠不足、淺眠導致,又或是因為內分泌系統、服用藥物導致,若以上狀況都排除,則可尋求醫護協助,了解自己是否患有猝睡症,並且及時治療。


●本文摘自《腦科學博士的高效入眠法》/三采文化出版


(封面示意圖/unsplash)

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