【不與德法西合夥】義大利確將加入 英國第六代「暴風」戰機研發計畫

李靖棠
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除了向美國採購F-35B戰機(F-35 Lightning II),強化自家空軍戰力的英國,也在2018年7月宣布,啟動第六代戰機「暴風」(Tempest)的研發計畫,將作為現役颱風戰機(Eurofighter Typhoon)的接替機種,期望在2035年投入服役。

義大利官方加入英國陣營

《電訊報》(The Telegraph)報導,在倫敦舉辦的軍警國防科技展(DSEI military exhibition)上,義大利政府確認、將加入英國第六代「暴風」戰機研發計畫,共同攜手發展下一代的戰機。而在義大利後,先前甚囂塵上的印度和日本,是否也會隨之加入,也引起各界高度關注。

現階段的暴風計畫,第一階段將先由英國政府投入20億英鎊(約新台幣792億3千萬)進行研發,由英國航太(BAE)領軍,邀請勞斯萊斯(Rolls-Royce)、意大利李奧納多(Leonardo)和歐洲導彈集團(MBDA)3間大廠加入,打算設計一款同時兼具無人飛行功能的新式戰機。

英國前國防大臣威廉森(圖右下)向大眾介紹第六代「暴風」戰機的研發計畫與模型機。(圖片取自英國空軍)

瑞典已先一步參與「暴風」計畫

其實在義大利入團前,北歐的瑞典已先行一步加入。新合資的計畫將從明年夏季啟動,分析師估計、研發計畫所衍生的生產鏈,將能創造1萬8000多個新工作機會。

外型與美軍F-22「猛禽」(F-22 Raptor)戰機類似的「暴風」,由於仍處於初期研發狀態,相關的系統、效能與威力都仍是未知數,但根據英國政府的想法,新戰機將融入載人與無人飛行雙重系統,允許皇家空軍(RAF)以遠端操控的方式,讓戰機在無人狀態下執行任務。

英國前國防大臣威廉森(中央)介紹三款戰機:下一代「暴風」模型(左)、F-35B(中後)與現役颱風戰機(右)。(圖片取自英國國防部)

各國爭相推出自主戰機研發計畫

事實上,除了英國屬意自行發展新戰機,法、德兩國也拉攏西班牙,啟動下一代戰機的研發計畫;南韓軍方則在洛克希德馬丁(Lockheed Martin)協助下,聯合印尼進行新型KF-X戰機研發;土耳其也在之前巴黎航展(Paris airshow)上,推出自行研發的TF-X戰機模型;東亞的日本更在多次反覆糾結下,決定啟動F-2戰機(Mitsubishi F-2)後繼者的自行研發計畫。

但無論是英國的「暴風」或是德法聯盟的「下一代戰機」,目前都只在初步雛型階段。英國去年(2018)公告模型時,宣布將投注20億英鎊(約新台幣793億1200萬)經費,進行新戰機的研發和生產;而德法兩國政府聯手投入40億歐元(約新台幣1414億8800萬)進行研發,期望在2026年開始首次原型機試驗。

在巴黎航展展出、土耳其新一代TF-X戰機的模型。(圖片取自土耳其航太推特)

鉅額經費、市場接受度與服役時間都是考驗

對部份國家而言,現階段最現實的問題在於,目前已投入服役的五代匿蹤戰機,除了美規的F-35戰機外,另一款就只有俄羅斯的蘇愷57(Su-57)型了。無論是英國、德法或土耳其的方案,目前都還只是「構想」,所需耗費的時間、人力與經費都還未知,能否銜接和確保戰力延續,也成為一大憂慮。

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