不要問她們的夢想——華麗東京的一隅,那些「貧困化」的女性

全球話視野

作者:Work Life in Japan/換日線專欄

「當你明白人終究會融入新環境的道理後,到了東京,就不會再害怕。」這是我很喜歡的一句話。

人就是這樣——當在一個地方待久了,生活中天天接觸原先感到「新奇」的事物、當地的媒體,並且認識了新朋友之後,多少會開始「融入」這個社會:

剛開始讓你覺得很稀奇的事物,會漸漸失去新鮮感,接著變成習慣。原本不適應的生活步調,即使仍有些厭倦,也逐漸變成照表操課的日常。再過一陣子,甚至會開始對當地產生依戀,去了別處,反而開始覺得不自在。

然而在東京,這個亞洲一級的大都會,依舊到處充滿「魔性」的力量。一個不小心,甚至會開始墮落沉淪——當初說好「上京」的夢想,轉個身就消失殆盡⋯⋯

對東京,其實我又愛又懼。

 「The・Tokyo」——觀光客不易窺見的「裏東京」

東京都,擁有1,300多萬人口的巨型都市,和世界其他都市比較起來,這裡確實是相對富裕的地方——都心人均年收入超過500萬日圓(約135萬元新台幣),不僅較其他亞洲都市都還要高出許多,城市資源以及資訊提供,也相對多元豐富。

東京都更是許多台灣人海外觀光的首選——「先進」、「整潔」、「時尚」、「富裕」等形容,常常成為她的代名詞。

然而,東京的「表」與「裏」,常常是一體的兩面,或者說是「光」與「影」——當你真的生活在這裡,不是只有到裝潢新潮的咖啡店打卡拍照、或是拼命花錢把自己裝扮得像日本人,而是真正實際感受這個都市的呼吸時,肯定會發現有很多 「The・Tokyo」的地方,值得更深入探討。

身為一個外國人,我在這個都市定居,才剛剛邁入第五年,但正努力學習不被「習慣」影響,而用不同的角度,看著這個奇妙的都市——

比如說,今天想要跟大家分享、談談的主題:東京都內「貧困化」的女性。

前幾天,偶然經過超商,被這本雜誌的標題所吸引—不是左上角的聯誼攻略(笑)—,於是趁昨天通勤時讀了一下,才發現這個問題,其實早已在我的周遭,在東京首都圈蔓延開來。

在東京都1,300多萬人口中,超過一半是女性(50.7%)。但在日本,女性相對還是較為弱勢的一群——不管是基於日本傳統文化影響,或是職場性別差異——以平均收入來說,更整整差了男性一大截。

她們也許有著不滿,但是最終,還是大多接受了這樣子的社會大環境——找個人結婚,靠著丈夫工作得來的收入,一生的志業就是擔任好妻子的角色,學習如何增加自己的「女子能力」。

近年來,儘管日本女性的勞動能力增加,在新創事業裡,更開始看到女性社長的身影,但以整體環境上來說,真的還是少數中的少數。

 社會金字塔低層,「貧困」的東京都都民們

 日本職場的男女平權高度待加強,其實是不少人均有的共識。但這和「女性貧困化」,未必有直接關係。針對這個主題,我們先來看看這個GDP總額,占了全日本六成的東京都內,嚴重程度或許讓不少人感到意外的「貧困」問題:

由於2020的奧運即將到來,東京都內正如火如荼地進行相關建設。對於國際形象相當重視、甚至嚴格審視的日本,不管是電視新聞或平面媒體,其實近來已漸漸遺忘,甚至刻意忽視這實際上困擾許多人的問題——「貧困」。

 在日本這個最先「西化」的亞洲先進國家、首善之都東京,凡事講求「使用者付費」:「優良又貼心」的日式服務的另一面,其實同樣地要求你必須拿出等價貨幣來交換,而且不講人情、無法通融。

因為這樣,當你身為富裕階級,或願意花錢犒賞自己的觀光客,自然可以在此過得非常優渥愜意——但同時間社會低層的人,卻也領著少得可憐的薪水,靠著你我無法想像的方式,活在這巨大的都市叢林中。

在日本,以東京為主的「首都圈」,全體人均年收大約落在440萬—580萬日幣(約新台幣118萬—155萬)間。

但是,在全世界「超富裕層」與「富裕層」(根據調查定義,為不含房產等固定資產,可支配所得超過千萬美元與百萬美元者),總人數(超過46.5萬)全球最多的東京,這些富裕階級的平均年收,卻動輒高達1,000萬—3,000萬日幣(約新台幣268萬到805萬)甚至以上。

換言之,所謂的「都市人均年收」,就是被生存在這看似富裕的已開發都市中,領著微薄薪水,甚至過一天、算一天的更大一群人,給稀釋掉了。

 女性貧窮問題,日益嚴重

 而在東京都金字塔底端,常被有意無意忽視的貧窮人口中,由於前述日本社會給予女性的待遇不盡公平,更容易讓女性的遭遇比男性還要艱困。

這期的報導,更令我感到好奇的,便是這些陷入貧窮甚至絕望的日本女性,當時想必也是懷抱著理想與才能「上京」,她們究竟是怎麼走到今日的?雜誌深入報導了分別處於20、30、40世代的日本女性,她們個別有著不同的背景:

由加(27),東京高校肄業

27歲的由加,從小父母離異,父親經商卻倒產負債——沒有「正常」家庭背景的小孩,在日本社會容易遭到排擠,於是一群同樣屬於「邊緣」背景的人,便會聚集起來——年輕時她未婚生子,又沒唸什麼書,變成社會人後因為選擇不多,進入了「黑心公司」,工作好幾年薪水卻完全沒變,加班亦無加班費。但自己身為單親媽媽,為了小孩無法辭職。

超時工作幾年下來,身體變差,忍痛辭職後沒有收入,只能靠政府社會福利領每個月3萬多日幣(約新台幣8054元)的「生活保護津貼」。

等身體狀況好了之後,因為工作能力依然沒有提升,加上「再就業」的困難,無法以正社員(正職)身份進入正常公司,只好到處打工賺取微薄的薪水。

由加用夾雜疲累的聲音告訴記者:「現在只希望小孩好好健康長大,但我不知道他的學費在哪裡⋯⋯」每個人背後,都有一段令人心酸的故事。

 惡性循環的人生,何時才能結束?

 經歷過在東京生活的高低起伏,見識過不同階層的人,其實我相信,人總是可以找到生存的方法——在寸土寸金物價高昂的東京,即使沒有充足的生活費,畢竟還是有一些設施,能夠支援短暫的低收入生活:

例如,一個月若家庭收入不到10萬日圓,在東京基本上無法「正常」生活——扣除掉最低房租、基本水電費、家人的醫藥費或小孩的奶粉錢⋯⋯大概剩下不到3萬日幣左右的生活費,每天必定如履薄冰——因為要節省水電瓦斯費或付不出來,洗澡只能去附沖澡設施的喫茶店、漫畫店,或偶爾花個460日圓(約新台幣123元)去附近的錢湯(大眾澡堂)解決。

若連房租都付不出來的話,這些生存於東京貧窮線下的人口,則會開始習慣遊蕩在都內的網咖、24小時營業喫茶店,甚至キャバクラ(風俗店)等等。

對女性而言,前述場所她們多只有網咖能去——一般她們會習慣找24小時,燈光明亮的網咖待上一天,順便上網到聊天室,看有沒有辦法認識男生,這樣出去吃飯就不用花錢,嚴重缺錢時,甚至接一下「援助交際」賺多餘的錢,也不在少數。

但是,即使貧困的生活不至於讓人「活不下去」,在東京、或說在日本,更可怕的其實是「無法翻身」的絕望感——已經因為學經歷沒有「競爭力」,而陷入短暫失業與貧窮,接著即使有適合的工作機會,又會因為曾流落街頭,或有著「援助交際」等等的背景,讓她們在再就職中屢屢碰壁,更不用說獲得原先薪資水準的工作,於是接著又陷入貧窮⋯⋯如此週而復始,惡性循環,很容易就此進入絕望的深淵。

 優子(30),專門學校肄業

報導中,一位30歲前後的女性優子(假名),年輕時高校畢業後,進入美容專門學校,但還沒念完一年,母親告訴她家裡付不出學費,求她不要唸書了。

她於是自己跑來東京找機會,一直都處於打工身份。身體不好,斷斷續續做了幾份契約(約聘)的工作,一回神,已經進入30世代——不再有公司要錄用她當正社員。

她自己付錢,找老師教發聲練習,加入一個街頭樂團,月收入約 6萬日幣;加上擔任活動人偶(對的,就是觀光客常喊著「好可愛」拍照的人型吉祥物們)月收入約4萬日幣,以年收120萬日幣(約新台幣32萬)在東京過活(再一次,東京人均年收入480—550萬日幣)。

沒有夢想,沒有男朋友,銀行沒有錢,「對於未來,只想好好活著,然後找到不錯的男生就結婚,過過簡單的日子⋯⋯」優子苦笑表示。

 「妳的夢想是什麼?」不要再問她們這樣的問題

 日本整體來說,仍算是很富裕的國家,以當地日本人而言,雖然工作壓力說起來算是比較大,但如果能夠以正社員的資格被應聘,就算是「比上不足比下有餘」了——有份正當的工作,然後靠技術賺錢(非勞力,因容易受健康影響),有持續穩定的收入,其實在首都圈內,基本上仍足以活得下去。

 雖然如此,在這種高度開發的大都會裡,過著上述那樣近乎貧困無望生活的人,卻同樣多如過江之鯽——且近年來,有更加嚴重的趨勢。

在活著都有壓力的情況之下,那些關於東京的進步、健康、文化、美感、生活品質,便與你完全無關,許多人對此,更幾乎可以說是完全放棄狀態。

在東京能夠存活,看似簡單,卻好像也不容易。有時看到那些在路上搭訕女生,誘導拍攝成人影片的片商,過去常想著誰真的會答應?但其實當然有——100個人裡面,總會遇到一兩位剛好需要生活費的女生吧。

 經過新宿時,也有很多看起來就是專門學校剛畢業的女生,在路邊拉客找人去居酒屋——成功找到客人後,她們能夠從帳單中,抽取一點點費用。

有時候她們真的很累,便會直接在路邊坐下來,玩玩手機,看推特跟 Line 上面,其他朋友都在幹嘛。

「你們未來想過怎樣的生活?」不要去問她們的夢想,因為她們真的回答不出來。

她們覺得現在這樣沒什麼、很好玩,至少可以跟朋友在一起。至於身邊的朋友都在幹嘛?物以類聚,都在做跟她們一樣的事——賺到錢就跑出去玩、買新衣服、做指甲美容⋯⋯她們沒有想過,現在她們還有年輕當資本,那之後呢?

 一樣的社會現象,總會不斷重演。這是隱藏在光鮮亮麗,積極佈置奧運的瑰麗大都會背後,不易被看見的角落——每年都有數以萬計的年輕人抱著夢想來到東京,然而幾年之後,成功達成自我目標的有多少人?

 雖說社會本來就是靠各種不同階層的人組合而成,但在已開發的大都市中,要翻身真的極為不容易,如果不是家裡有支援,就必須靠自己,真的很用力、很用力地拼命奮鬥才行。

否則就像她們笑著回答的:「你問我未來?我只能說:我的人生沒有享受幸福的權利。」

 備註:本文原刊載於換日線合作夥伴 WORKLIFE IN JAPAN,授權換日線重新編輯與補充數據後刊登,原標題為:《東京一角: 女性貧困的大小事

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《不要去問她們的夢想,因為沒人可以回答你——華麗東京的一隅,那些「貧困化」的女性 》,未經同意禁止轉載

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