不靠他人!古巴國產疫苗救命又救窮

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▲古巴身為拉丁美洲和加勒比地區中唯一擁有自家研發疫苗的國家,其國產疫苗不但在古巴接種普及率極高,還有望挽救經濟。(圖/美聯社/達志影像)
▲古巴身為拉丁美洲和加勒比地區中唯一擁有自家研發疫苗的國家,其國產疫苗不但在古巴接種普及率極高,還有望挽救經濟。(圖/美聯社/達志影像)

距離終結新冠疫情各界說法大不同,但全球普遍都有著必須施打疫苗、接種加強劑的共識,也因此窮國與富國之間如何分配疫苗成為國際間的煩惱。然而古巴卻在這場全球抗疫戰中,脫穎而出成為拉丁美洲模範生,原因是該國有著30多年歷史的生物科技和免疫學發展,其醫療體系與疫苗接種率更是發展中國家佼佼者,更令許多已開發國家望塵莫及。

疫情爆發初期,古巴相較於美國或其他拉丁美洲的鄰居來說,幾乎可以說是沒什麼人確診,儘管賴以為生的觀光旅遊業受到重創,但國內疫情在同期來說控制得非常成功。根據統計,2020年古巴僅有11863例確診,146例病歿,相當於每100萬人僅13人死亡。

不過隨著新冠病毒變異株的迅速擴散,施打疫苗成為當務之急,根據數據網站「Our World in Data」紀錄,截至19日為止古巴的疫苗接種率高達93%、全國人口有86%為完整接種疫苗者,數字甚至高於歐盟的74%和71%以及美國的75%和63%。此外,沒有冷凍能力貯存疫苗的發展中國家如非洲的疫苗接種率僅有15%,其中全國只有10%人口為完整接種疫苗者。

▲古巴是全球最早替幼兒打疫苗的國家,國產疫苗的施打普及率極高。(圖/美聯社/達志影像)
▲古巴是全球最早替幼兒打疫苗的國家,國產疫苗的施打普及率極高。(圖/美聯社/達志影像)

至於為何古巴能從巴西、墨西哥、秘魯和厄瓜多等拉丁美洲重災區中脫穎而出,甚至不必為了無法取得足夠疫苗而煩惱,原因有賴於古巴過去數十年來對於疫苗生產的投入。有著強人總統之稱的前國家主席卡斯楚(Fidel Castro)在蘇聯解體後,投入至少10億美元資金發展生物科技,再加上受到美國強力的經濟制裁,國內物資極度匱乏,古巴長期的生物科技研究發展,讓他們成為拉丁美洲和加勒比地區(Latin America and the Caribbean)唯一擁有自家研發疫苗的國家。

與其他其他發展中國家不同的是,古巴不如以色列與製藥商談判,或世界衛生組織(WHO)所領導的新冠肺炎疫苗分配計劃(COVAX),反而將疫苗來源全賭在自家的國產疫苗研發。而不負眾望的是,古巴研發出了5款疫苗,包含由古巴國營生物製藥公司生產的「阿布達拉」(Abdala)以及「主權」(Soberana 1、Soberana 2、Soberana Plus)、曼比薩(Mambisa),與美國知名生技公司諾瓦瓦克斯(Novavax)相同都是重組蛋白疫苗。

▲圖為位於古巴首都哈瓦那的「主權二號」疫苗研發機構。 (圖/美聯社/達志影像)
▲圖為位於古巴首都哈瓦那的「主權二號」疫苗研發機構。 (圖/美聯社/達志影像)

然而目前上述疫苗皆未獲得世衛認證,在泛美衛生局(PAHO)的施壓下,古巴政府去年9月方向世界衛生組織提出申請「阿布達拉」(Abdala),「主權2號」(Soberana-2) 以及「主權Plus」(Soberana Plus)疫苗的認證,並稱這些古巴國產疫苗,只要打完3針,對有症狀感染的防護力都有90%以上。

▲古巴國產阿布達拉疫苗尚未獲得WHO認證,卻有大批訂單等待中。(圖/美聯社/達志影像)
▲古巴國產阿布達拉疫苗尚未獲得WHO認證,卻有大批訂單等待中。(圖/美聯社/達志影像)

儘管古巴國產疫苗尚未在科學期刊上公開疫苗的試驗報告,該國家已開始發展了疫苗外交,至今已有阿根廷、墨西哥、牙買加、越南等潛在客戶有意購買,其中最大的誘因在於,與莫德納(Moderna)和輝瑞(Pfizer)等mRNA疫苗不同,古巴國產重組蛋白疫苗不需要「超低溫冷藏」,再加上能夠大規模生產、生產成本低廉,對低收入國家來說是個令人振奮的好選擇。

為此,專攻拉丁美洲領域加拿大達爾豪西大學(Dalhousie University)名譽教授柯克(John Kirk)亦指出,如果世衛順利批准了古巴疫苗,對於發展中國家有重大意義,世衛也能透過Covax平台分配這些疫苗,給中低收入、疫苗不足的國家。

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