不靠疫苗就達群體免疫?印度三分之二人口有抗體 出現微解封曙光

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同樣面臨疫苗短缺窘境,印度卻因三分之二人口曾暴露至新冠病毒環境,讓他們意外達成某種程度的「群體免疫」。(圖片來源/FB @mansukhmandviya)

《路透社》、《印度快報》(Indian Express)報導,根據印度官方機構「印度醫學研究委員會」(Indian Council of Medical Research,ICMR)調查,印度6歲以上人口中已有三分之二曾接觸新冠病毒,並因此擁有抗體。

印度達到英國曾夢想的自然群體免疫

ICMR調查顯示,現在印度有67.6%人口自帶抗體,其中大部分尚未接種,若再加上已打一劑疫苗的3.2億人,印度高達7成人口對武漢肺炎已具某種程度的免疫力,等於不靠疫苗就達到群體免疫──至少暫時是如此。

對印度政府而言,這不啻燃起一絲希望,如此一來當局不僅能開始考慮逐步解封,甚至能以血清陽性率預測哪些族群或區域,將最受下波疫情衝擊。

這是印度第4次針對血清抗體進行全國性調查,於6、7月對全國21邦共2.9萬人進行檢驗,當時印度第二波疫情已經出現降溫趨勢;上一次2020年12月、2021年1月調查時擁有抗體者僅21%。

這次是ICMR首度納入8691名6-17歲兒童及青少年,6-9歲區間有57.2%人擁有抗體,10-17歲區間則是61.6%。

ICMR調查也發現,不同年齡層中以45-60歲區間的血清陽性率77.6%為最高,此外女性(69.2%)略高於男性(65.8%)。

另一方面,ICMR調查了7252名醫護人員,發現85%的人擁有抗體,不過其疫苗覆蓋率約為9成。

疫情還沒結束!仍有4億人無抗體

ICMR的報告顯示,除非新冠病毒再次大幅突變,否則第二波疫情的慘劇再次重演的可能性不高;即便出現第三波高峰,也會趨近第一波疫情,而非像第二波那麼嚴重。

然而,這並不代表地方層級的小規模爆發不會再出現,ICMR總幹事巴加瓦(Balram Bhargava)警告還有高達4億人沒有抗體,「疫情遠遠尚未結束」。

「大規模血清調查的結果帶來一線希望,但我們沒有餘裕自滿,我們必須維持適當的防疫措施」巴加瓦認為民眾仍須避免社交群聚、宗教或政治集會還有非必要旅行。

「第二波疫情仍在持續,爆發新疫情的可能性還相當高」印度政府高級顧問保羅( Vinod Kumar Paul)指出,在印度每三人就有一人屬於容易重症死亡的高危險群。

專家也同聲警告政府先別急著解封,一些人甚至認為第三波疫情對兒童的衝擊將最為劇烈,孟買和其他城市已著手建造大規模兒科病房預做準備。

相形之下,巴加瓦對兒童染疫情形比較樂觀,當被問及學校能否復課,他回應三分之二兒童同樣帶有抗體,建議從小學開始復課,但得先確保學校老師、校車司機等工作人員已經接種。

就算自帶抗體,終究也得打疫苗

印度4月起疫情大爆炸導致醫療崩潰,成為全球重災區,各國紛紛伸出援手後,近日印度每日新增病例總算降至4萬人以下,是4個月來新低點。

儘管這項確診數仍相當可觀,但與5月高峰比起來已減少約10倍,而最近一週的平均每日死亡數也比5月高峰少8倍,降至500人左右。

然而,印度疫苗覆蓋率仍相當低,完整接種者僅佔人口6.3%、23.9%已施打一劑,其血清陽性率分別為89.8%、81%,比例仍較自然產生抗體來得高。

況且就算目前有三分之二人口自帶抗體,他們仍可能二度感染,因此無論如何這些人終究必須注射疫苗。

印度國產疫苗完成第三期臨床試驗

印度衛生部長曼蘇克・曼達維亞(Mansukh Mandaviya)20日在國會上院(Rajya Sabha)報告,多家印度企業之前已展開疫苗技術轉移程序,近日將提高疫苗產量。

此外,曼蘇克・曼達維亞指出印度藥廠Zydus Cadila的疫苗ZyCoV-D完成第三期臨床試驗,並已向印度藥品管制總局(DCGI)申請緊急授權(EUA),若ZyCoV-D正式上市,印度有望成為全球第一個研發出DNA疫苗的國家。

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