【世界廁所日】全球仍有近9億人隨地便溺 比爾蓋茲嗅到「黃金生意」

吳洛瑩
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聯合國(UN)訂定每年11月19日為世界廁所日(World Toilet Day),旨在喚起世人注意到排泄物會傳播致命疾病,「設置廁所」可以挽救性命。

中國領導人習近平更在2017年十九大時再次提到「廁所革命」,特別是要對中國鄉村地區令人望之卻步、臭名遠播的「茅廁」進行公共衛生大改造;微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)順應潮流,11月在北京舉辦「新世代廁所博覽會」上,大談廁所革命之重要。

中國領導人習近平更在2017年十九大時再次提到「廁所革命」,針對中國鄉村地區令人望之卻步的廁所進行公共衛生大改造。(湯森路透)

蓋茲:廁所革命重要度不輸創辦微軟

《英國廣播公司》(BBC)中文版報導,蓋茲與夫人自2011年成立基金會,捐資2億美元,要解決全球不安全衛生設施所衍生的問題。他指出,糞便中病原體汙染水源,每年奪走超過50萬(5歲以下)兒童的生命。

蓋茲稱發明高科技廁所能完全獨立處理排泄物,未來能挽救數百萬人的性命,並將傳統廁所轉變為無水廁所的過程,與1970年代創立微軟、開發個人電腦的重要性相提並論。

他說:「就像個人電腦可以自給自足一樣,我們現在也可以在家裡,透過化方法處理糞便。」

排泄物是致命疾病傳播的關鍵

根據世界衛生組織(WHO)和聯合國兒童基金會(United Nations Children's Fund)報告,全球約有60%的人口、意即有45億人居住的房屋沒有廁所、或是廁所無法適當的處理排泄物;仍有8.62億人隨地便溺、18億人的飲用水屬於高危險糞便汙染的水源。

此外,全球有1/3的學校未提供任何廁所設施,對於生理期女生來說,是非常棘手的問題。有9億學童上課環境無洗手設施,是導致致命疾病傳播的關鍵因素。

地表上80%的人類活動所製造的廢水,未經處理或再利用即排入生態系,大規模的未經處理的人類排泄物,破壞全球公共健康、營養、經濟等等。聯合國目標是確保2030年時,全人類都有合格的廁所可使用。

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