世界最毒的蛇 「一口」可殺100人

三立新聞網

記者陳弋/綜合報導

人類對於恐怖事物特別好奇,世上有毒生物數不清,除了要命的箱形水母、藍環章魚、毒鮋(石頭魚)、雞心螺等「天王級毒物」,最受矚的應該就是毒蛇了!行蹤飄忽、攻勢如電的蛇類令人又愛又怕,而全球已知毒性最強的蛇類,應屬「細鱗太攀蛇」,據估算,這種蛇單次平均釋出的毒液,足以殺死100名成年人!

▼▲內陸太攀蛇體色為深淺不一的棕褐色,可隨季節變換。(圖/Pixabay)

細鱗太攀蛇又名「內陸太攀蛇」(inland taipan),主要棲息在澳洲中部乾旱的平原與草地,是擁有全球最致命毒液的蛇種。理論上來說,其一口毒液若經妥善分配,足以殺死20萬隻老鼠或100位成年人,人類遭咬的45分鐘內若未獲妥善救治,死亡率非常高。同時,細鱗太攀蛇的攻擊行為極度迅捷、精確,可在同一次攻擊中發出數次快如閃電的「連擊」。

細鱗太攀蛇是一種罕見的毒蛇,多半棲居在澳洲偏遠荒野,且牠們生性害羞,遇到威脅的當下通常選擇走避,除非受到進一步挑釁或攻擊,才會進入戰鬥姿態。此時,細鱗太攀蛇會將身體弓成S形,意思就是提醒對方「我生氣囉」,如果這樣的警告持續遭漠視,牠就會發致命的攻擊。尤其是在獵食哺乳類動物時,細鱗太攀蛇會以身體捲住獵物並瘋狂連咬,毒液發作之快通常讓獵物毫無招架之力。

究竟地球上最致命的蛇毒來自何方神聖?科學圈多有爭論,有些人傾向將細鱗太攀蛇認定為「陸地上」最毒的蛇,而非世界上最毒的蛇,並將蛇中毒王的寶座頒給了「貝爾徹海蛇」或「杜氏劍尾海蛇」。但針對前者,知名生化學者Bryan Grieg Fry已指出,這樣的結果肇因於注射模式的混淆比較,「貝爾徹海蛇」甚至不是最毒的海蛇。

比較毒性,科學界參考的指標是LD50,即引起一群實驗動物50%死亡的劑量,數字愈低代表愈毒。美國毒理學家Sherman A. Minton早在1983年就發表了6種海蛇的測試結果,其中最毒的「杜氏劍尾海蛇」皮下注射(subcutaneous injection)測試的致死量為0.044mg/kg,與細鱗太攀蛇的0.025mg/kg仍有好一段差距。

然而一種蛇對人類危不危險,除了考慮毒性,也要看毒液的多寡,以及牠是否頻繁出沒在人類的活動區域。細鱗太攀蛇雖是目前已知擁有最致命毒液的蛇類,但死於其蛇吻的人數還不如眼鏡蛇,因為人類想要遇見細鱗太攀蛇的機會甚微,各界不會把牠看作「最危險」的蛇類。

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