世衛宣布「全球大流行」 為防疫情失控 爭取抗疫準備時間

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世界衛生組織(WHO)隨著新型冠狀病毒在全球持續擴散,終於在11日宣布新冠肺炎為全球「大流行」(pandemic)。

世衛秘書長譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)說:「我們對於在全球擴散的程度感到擔憂,也向防疫工作不足的國家發出警示。」儘管如此,世衛並沒有宣布任何新的金援、檢疫程序或是防範規章。

●「大流行」代表什麼?由誰定義?

疾病學家用大流行定義在多個國家以及各洲同時間蔓延的疾病。雖然這個詞彙可能引起民眾恐慌,但它代表的是擴散程度,而非致死率。

約翰霍普金斯衛生安全中心流行病學家凱特琳‧瑞佛斯(Caitlin Rivers)解釋:「這不是指病情有多嚴重,多少人確診或該多麼擔心,而是地理上的分布。」

世衛對大流行的定義為「全球擴散的新疾病」;美國聯邦疾病防治中心(CDC)的定義則是「影響人數眾多,擴散至多個國家和洲的傳染病。」

●為什麼世衛拖那麼久才宣布大流行?

定義大流行並沒有固定公式,之前因擔心引起恐慌而沒有宣布。但世衛官員似乎因許多國家防疫成效不佳,才出此對策。世衛緊急項目負責人瑞恩(Michael Ryan)表示,希望藉此呼籲各國對抗疫情;若蔓延至醫療體系不健全的國家,將造成更多人喪命。

世衛也表示,南韓和中國就證明,以追蹤個案、隔離病患、保持距離和消毒等傳統方式,新冠肺炎疫情是能夠被抑制的。

●這是否意味抗疫方式該有改變?

過去宣布大流行,代表防止疫情失控,醫院準備接收大量病患,囤積物資,減少人與人接觸。但這次不同,世衛近幾周強調防止疫情擴散,為後續的抗疫工作爭取準備時間。

●上一次宣布大流行的時間

上一次為2009年H1N1豬流感,宣布大流行讓各國大量購買疫苗;但疫情和致死率不如預期,讓花大錢的各國政府抨擊世衛。因此世衛已捨棄過去的六級警示機制。

喬治城大學全球衛生法教授高斯丁(Lawrence Gostin)說:「成效不佳又容易造成恐慌,世衛便放棄這套機制了。」但現在大流行由世衛高層認為必要時宣布,但定義較為模糊。

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