中國以外國家 新一波防疫挑戰開始

呂秉原
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關島議會副議長Telena Nelson於1月30日提議,暫停來自日本、南韓、台灣等已有新型冠狀病毒病例的國家飛航關島。為提供決策者及關島民眾適當資訊,我們公共衛生研究室由我署名,1月31日發表文章於《Guam Daily Post》,今願與貴報讀者分享其內容如下:

當世界上不同國家紛紛確認境外移入和本土感染病例的時候,其實為公衛專家提供了絕佳機會,可以對病毒進一步多作了解,也有助於預判疫情發展。目前,所有中國境外感染者的症狀都非常輕微,病人僅承受類似流感一般的病症,這代表新型冠狀病毒容易人傳人,但它並不是在任何地方都造成重症和導致死亡。

德國最近確認的四名本土感染病人(至2月1日已增至7例)給全世界一個最好的參考案例。巴伐利亞衛生官員1月28日發布,當地首例是被一週前從上海到德國參加培訓的中國同事傳染,接著同公司另外三人也被確診,但四人的病症都很輕微。

最危險的地方是中國的武漢市,正因如此,日本政府才會派出包機,把在武漢工作和居住的日本人接回。由於農曆春節的返鄉、探親、旅遊等交通往來,中國許多其他地方也受到影響,因此帛琉政府才會暫停中國的班機,但帛琉沒有阻隔其他國家。

中國的疫情之所以較世界上其他國家嚴重許多,可能是因為某些個人衛生習慣因素,加上疫病爆發初期未能即時適切反應,以及許多鄉村地區醫療資源不足所致。然而,中國政府已經大動作祭出封城、暫停出國旅遊等措施,所以我們相信,疫情很有可能在一到兩週之內出現緩和趨勢。

上述文章刊出當天,美國衛生部長Alex Azar在白宮記者會宣布「防堵中國」式的入境禁令時,美國國家過敏及感染症研究院院長Anthony Fauci便引用德國的本土感染病例,對病毒特性做出說明;德國LMU大學醫院撰寫的病例報告文章,也已經在《新英格蘭醫學期刋》刋出。可見德國本土感染病例極具參考價值,其「感染後病症非常輕微」的事實,非常值得大家注意和深思。

此外,美國之所以此時祭出嚴格的入境規定,是因為美國的公衛和疫病專家已經發現,中國以外國家所面對的新一波防疫挑戰,來自農曆新年假期之後,大批返回僑居地的中國海外移民,以及海外求學中國學生的「返校潮」、海外工作中國人的「返崗潮」。因此,台灣針對「陸生」和來自中國的入境加強管制和隔離,是正確且必要的決策。

上述「返崗潮」的海外工作中國人裡面,許多人的工作地點是跟中國有著密切往來的「開發中」或「未開發」國家;他們的「返崗」,很可能給目前尚未傳出病例的非洲、中南美、太平洋島國帶來衝擊。這些國家的公衛和防疫體系將會需要WHO (世界衛生組織) 的協助,而WHO自疫情爆發至今顯得進退失據,多次遭到歐美主流媒體批評,日後能否確實協助上述國家,相信將是舉世矚目焦點之一。

※作者為美國HSVG公益行動公共衛生研究室計畫總主持人

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