中國前國手劉娟 選拔賽奪冠 代表美挺進奧運

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參加2020東京奧運會乒乓球項目的美國代表隊,已經基本成型,華裔選手張安、劉娟和王慧靜包攬了女隊的三個名額;其中34歲的前中國國家隊成員劉娟,在移民美國八年後,月初在加州舉行的奧運選拔賽上奪冠,首次入選國家隊;她直言自己拚出了這個機會,終於圓了奧運夢想。


影音來源:記者牟蘭(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

七年前來美後,受奧運參賽資格對入籍及居留時間的要求,劉娟幾乎一度放棄她的奧運夢,兩年前她在丈夫、兒子等全家人的鼓勵下復出,日前奪得東京奧運會乒乓球女子單打的「門票」;面對中國和日本等國的低齡頂尖選手,「高齡」參賽的劉娟說,20年累積的經驗,讓她不怕「輸」,用平和的心態和不服輸的精神,拚出了這個機會。

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劉娟日前在加州聖塔蒙尼卡學院(Santa Monica College)三天的奧運選拔賽中,擊敗其餘七位競爭者,其中包括多位原中國國家隊及省市隊的前專業球手,獲得東京奧運會乒乓球女單資格。

劉娟說,勝利得來不易,對比其他年輕選手,多年的比賽經驗培養她有較強的心理素質,更能面對比賽中失利,最終贏得奧運參賽機會;她表示,本周末將前往加拿大,爭奪東京奧運男女混雙比賽的資格,之後將積極備戰奧運。

原籍中國湖北省武漢市的劉娟,七歲開始練習乒乓球,八歲進入體校,並先後進入湖北省隊和中國國家隊;代表中國來美國參賽時,邂逅了出生在乒乓球世家、旅居美國的劉洋,隨後二人跨洋戀愛多年,最終喜結連理。

2012年,27歲的劉娟追隨丈夫移民來美,定居在紐約市皇后區,在大學點一帶經營一家乒乓球俱樂部;來美後,她潛心在當地教授學生,讓更多美國人了解並愛上乒乓球,「最小的學生是我五歲的兒子,最年長的學生已經80多歲」。

對於在中國的運動員生涯,劉娟說,每天五、六小時的練球強度已是常態,少女時期,她不僅不能化妝,胳膊也是一個粗一個細,「乒乓球是我的事業,我好像只會打球」。

割捨不下夢想的劉娟,2018年恢復職業運動員身分,在拉斯維加斯的美國乒乓球錦標賽中奪得女子單打冠軍,並與隊友王昕玥配對獲得女雙冠軍。

劉娟說,在美國代表國家隊參賽與中國不同,需要自己解決賽前訓練與參加比賽的費用;本次打進奧運會,全家人都成為她的堅強後盾,丈夫更「無償」擔任自己的「經紀人」,為她處理比賽之外的各項事宜。

因國際乒乓球聯盟規定,球員必須入籍至少九年才能參加奧運會,讓劉娟一度認為無緣2020年東京奧運會;但去年7月她獲知可以參賽的好消息,隨即不懈努力,最終奪下奧運會的入場券,躋身乒壇的「中國海外兵團」,將在東京衝擊獎牌。

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