中國加油機機隊

歐錫富
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「作戰半徑」是衡量戰機的重要指標。而加油機最大作用,就是可以大幅增加「戰機的航程」和「作戰半徑」。估計進行一次空中加油,解放軍空軍轟-6N轟炸機的作戰半徑可以增加25%-30%,殲-8、殲-10等戰鬥機可增加30%-40%,而運-9運輸機航程則可實現倍增。

運油-20加油機正在研發

在運-20大型遠程運輸機服役後,以其為平台改裝新的運油-20大型加油機,正在加速研發之中。由於運-20最大起飛重量超過220噸,因此改裝的加油機,輸油量可超過60噸,超過轟油-6的3倍。運油-20加油點增為3個,除了兩側機翼下方的軟管式空中加油吊艙,機尾加裝第3個加油吊艙,提升加油能力。未來運油-20服役後,解放軍空軍空中加油能力將大量躍升,大幅延伸遠程作戰範圍。

由於運油-20的大機型、大機艙,也為這一加油平台遂行多樣化作戰任務提供可能。除了加油,還需要具備武器裝備、人員運輸能力,發揮空中指揮控制作用。同時提高控制自動化和防護智慧化水準,更好地進行態勢感知、電磁防護和電子對抗作戰。相較於轟油-6,運油-20可在更接近戰區的中等威脅區域進行加油,加強對作戰飛機的前線支援。

現役Il-78與轟油-6加油機

解放軍現役加油機主要有兩型,一種是俄羅斯製的Il-78大型加油機,另一種是國產轟油-6中型加油機。Il-78可裝載超過90噸燃油,最大可供油量為65噸。轟油-6最大載油量37噸,可供油量約18噸。Il-78是以Il-76為平台改裝而成,載重大,但中國只引進3架。轟油-6以轟-6轟炸機為平台改裝而成,載油量相對較低,但數量較多,技術保障改進方便,是目前加油機的主力。

轟油-6在改裝時,取消全玻璃機頭設計,並拆除機炮等設備。轟油-6將轟-6的彈艙改裝為輸油箱,輸油箱用來為其他戰機加油,轟油-6自身用油則由機翼油箱和加油管道補給。轟油-6在機翼下方加裝兩個軟管式加油吊艙,可同時為兩架戰機加油。與轟-6不同,轟油-6尾部兩側還各有一個側窗及後視鏡,讓加油員對加油軟管收放對接進行指揮。

殲-15夥伴加油機

2019年殲-15艦載戰鬥機完成空中夥伴加油,即由殲-15為同類型戰機加油。除了協助應急回收飛機,夥伴加油機還能提高艦載戰鬥機的續航力和載彈量。通過夥伴加油,可讓戰鬥機以多載彈少載油方式起飛,起飛後再為飛機加油,提高單次攻擊效率。夥伴加油機對採用滑躍起飛的艦載機尤其重要,因為滑躍起飛的艦載機起飛重量受限很大,起飛時載油量、載彈量比較小。如果有夥伴加油機,就能更發揮重型艦載戰鬥機的載油量和載彈量優勢。2020年殲-15首次完成夜間空中夥伴加油,使得殲-15具備全天候打擊能力。

直升機空中加油技術是另一大技術難關。高原或高溫地區的直升機,通過空中加油,可提高空中懸停性能和複雜地形的安全性能。但與固定翼戰機加油相比,直升機加油面臨更多困難。一是直升機速度較低,與加油機間保持平衡穩定的難度更大。二來直升機的螺旋翼,必須與輸油軟管保持距離,防止出現纏繞造成機毀人亡。2017年中航工業南昌飛機製造公司首次展示,一家空中加油直升機的宣傳片。其機身有一個可向前伸縮的空中加油探管,但目前尚無投入試驗的加油直升機。

中國全力研製運油-20加油機,以解決目前轟油-6載油量少及Il-78數量少的困境。運油-20將大幅延伸中國戰機航程,其後續發展值得密切注意。

中美加油機比較

資料來源:〈中美現役加油機比較〉,《大公網》,2021年4月19日;〈中國改裝成功運20空中加油機空軍實力稱大增〉,《法國國際廣播電台》,2019年4月28日。

※作者為國防安全研究院中共政軍與作戰概念所研究員。本文授權轉載,原文出處。

(本評析內容及建議,屬作者意見,不代表財團法人國防安全研究院立場)

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