中國助吉里巴斯翻修機場 軍、民兩用

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澳洲廣播公司(ABC)10日引述防衛專家報導,太平洋島國吉里巴斯接受中國資助,評估當地一座機場進行翻修工程的可行性。澳洲和美國對中國試圖在太平洋中心戰略位置建立軍事設施相當關注。

紐西蘭防衛研究學者鮑爾斯(Anna Powles)接受ABC訪問時稱,中國政府有意協助吉里巴斯翻修的機場跑道,位於吉國的坎頓島(Kanton Island),該島位在夏威夷美國印太司令部西南方3000公里處、美國、澳洲、紐西蘭和亞洲間的主要航海路線上。

ABC稱,中國資助吉里巴斯評估翻修坎頓島機場的可行性,若是可行,中國國營企業可能承包翻修工程,並在當地建立軍、民兩用設施,從而為中國軍方在太平洋中心位置取得一個戰略據點。

吉里巴斯政府強調翻修機場是為了振興旅遊,不涉及軍事用途,但吉國在野黨擔憂,翻修工程費用恐非吉國所能負擔,且中國也可能藉此進一步介入當地政治。鮑爾斯稱,中國駐吉大使館就曾協助現任吉國總統在競選時造勢。而西方國家對吉國的影響力已衰退,難以掌握中國在吉國布局的確實情形。

吉里巴斯由散布在赤道上3800平方公里海域的多個島嶼組成,擁有全球最大的海洋保護區,是世界上唯一橫跨東西南北半球區域的國家。吉里巴斯1980年與中華人民共和國建交,2003年11月7日轉承認中華民國為代表中國的政府,中華人民共和國於同年11月29日宣布與其斷交。2019年9月20日吉國宣布停止承認中華民國,同月27日與中華人民共和國復交。