中國外交官推特利用假帳號製造聲量 一半以上轉推都是殭屍

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中國外交人員近來大舉進軍推特這個以國際人士為主的社交平台,但最新研究顯示中國也同時利用了大量假帳號,甚至在駐英大使劉曉明的案例中,半數以上的轉推都來自殭屍帳號。

根據《美聯社》跟牛津網路機構(Oxford Internet Institute)一項耗時七個月的最新研究顯示,以中國駐英國大使劉曉明為例,從2020年6月到2021年1月,轉推他推特推文的一半以上帳號都遭到推特封鎖。而整體而言,在189個中國外交人員推特帳號中,10%的轉推帳號已經遭到推特封鎖。

更驚人的是,推特封鎖顯然沒有減少中國利用殭屍假帳號,有更多的假帳號冒出來,貢獻了超過16000次的轉推。

由於社群平台演算法中通常獲得高轉推的內容更容易傳播,這些假帳號被用來製造帳號或者推文非常熱門的假象,並透過轉推來擴散。

報導中指出,儘管過去曾發現一些親中國的推特帳號網路,但這次研究是首次發現有大型非原生擴散來推動觀放帳號的聲量,顯示北京越來越希望引導全球公眾輿論,而且不僅限於過往的香港、新疆與台灣議題。

對此,中國外交部在回覆美聯社提問時,表示中國不會在社交媒體平台上使用這種作法。「沒有所謂的誤導性政治宣傳,也沒有輸出網路公共意見指導...我們希望相關各方可以放棄他們的歧視性態度。」

研究無法確認這些帳號是否直接由中國政府所雇用。

中國官方人員在推特上越來越活躍

由於推特是全球各個政治人物、記者、學者等發布訊息的地方,包括前總統川普都是推特的愛用者,中國政府近來也開始加強在這塊地經營。

研究指出,目前有至少270個中國外交官的帳號在推特上活躍,如果加上中國官方媒體,在推特跟臉書上總共有449個帳號,75%的帳號都是這兩年才創立。著名的推特帳號包括環球時報總編胡錫進、外交部發言人華春瑩、駐美大使崔天凱等。不過不像多數外國領導人,總書記習近平至今沒有個人的社交媒體帳號。

推特跟臉書兩個平台在中國都是被封鎖無法使用的。澳洲戰略政策研究中心的國際網路政策中心資深研究員Jacob Wallis表示:「這給西方民主國家創造巨大的挑戰,我們並沒有相同的力量來影響國際聽眾,中國擁有網路長城...這創造了巨大的非對稱優勢。」

研究中也指出,推特跟臉書並沒能都把中國官方帳號給標示出來。到5月1日為止,推特僅僅標示出14%的中國外交人員帳號。至於臉書儘管已經標示出三分之二樣本的中國官方英文帳號,但在其他語言帳號卻少很多,而中國帳號在其他語言也非常活躍。

研究也發現中國政府帳號群的策略,通常由主要的國營媒體像是新華社和中國外交部先定調,接著由大量的外圍帳號轉發,重新包裝發布,再由假帳號網路來擴大聲量,藉此影響全球公共意見,創造有利於共產黨的輿論環境。

因此儘管中國外交部聲稱中國跟其他國家用一樣方式來使用社群平台,實際上是中國有中央指揮來指揮言論口徑。

德國馬歇爾基金會的資深研究員Mareike Ohlberg向《美聯社》表示「這只是中共在國內長久以來在做的事情的自然延伸。」

紐西蘭坎特伯雷大學教授Anne-Marie Brady 表示「中共的文宣系統很龐大,而且已經滲入了西方社群媒體...幫助形塑對中國的觀感。」

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