中國滅活疫苗3劑也擋不住Omicron,加強針該怎麼打?星馬等購買國家也傷腦筋

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一年前,中國公衛專家曾預期該國獲得群體免疫後,可以在2022年安全地向世界重新開放。上個月,中國終於實現14億人口80%以上接種兩劑疫苗的艱鉅目標,但距離開放邊界恐怕還有很長的路,因為當局恢復了兩年來最嚴厲的控制,許多地區已經全面封鎖,以遏制具有高度傳染性的Omicron新冠變種病毒。

顯然,中國官方對新冠疫苗抵禦Omicron的能力感到擔憂,在前兩劑疫苗的效力減弱之前,當局還需要盡快向民眾提供加強針。在中國廣泛使用的疫苗──國藥和科興──都是屬於滅活疫苗。滅活疫苗的缺點是,突破性感染的發生率較高,意即更容易發生施打疫苗後卻確診的情況。中國科學家表示,他們正在努力開發更有效的mRNA疫苗,但尚不清楚這些疫苗能否及時上市。

根據去年12月香港大學和中文大學聯合研究科興、輝瑞-BNT(Pfizer-BioNTech)抗疫效力的結果,中國單靠現有國產疫苗是擋不住Omicron的,必須與其他品牌mRNA疫苗進行混打,因為施打3劑科興疫苗的GMT(Geometric mean titers, 血清抗體值幾何平均效價)仍不足以防止感染Omicron。

研究總結道:「接種兩劑輝瑞-BNT或科興疫苗後,殺滅(中和)Omicron變異株的抗體反應非常低。已接種兩劑輝瑞-BNT疫苗的人士,在接種第三針輝瑞-BNT疫苗後,其抗體水平足以抵禦Omicron變異株;可是已接種兩劑科興疫苗的人士,在接種第三劑科興疫苗後,其抗體水平卻未能提供足夠保護。」

研究列出兩種疫苗對Omicron中和水準最強的組合(括號內為GMT數值):

-Omicron康復者(320);

-原始毒株康復者+一針輝瑞-BNT(130):

-三針輝瑞-BNT(114)

-兩針科興+一針輝瑞-BNT(52)

上海研究人員於去年12月22日發表的另一項研究也顯示,國藥加強針對Omicron的功效,比對病毒早期變異株的功效「顯著降低」。儘管如此,世界衛生組織(WHO)官員表示,中國國藥和科興公司的疫苗仍能在某程度上防止Omicron變種感染引發重症與死亡。

印尼民眾接種中國科興疫苗(AP)
印尼民眾接種中國科興疫苗(AP)

印尼民眾接種中國科興疫苗(AP)

施打中國滅活疫苗的國家憂怎麼辦

中國能否成功研製出更有效的疫苗,不僅對中國人民有影響,還對仰賴中國疫苗的發展中國家相當重要。目前全世界接種最多的疫苗排名分別是,科興、輝瑞、國藥、牛津-阿斯利康(Oxford-AstraZeneca,簡稱AZ)和莫德納(Moderna)。

中國的科興和國藥大量提供給新加坡、泰國、印尼、土耳其、巴西、智利等世界各國,這些國家當局也開始緊張兩針滅活疫苗的效力減弱、考慮第三針該選哪個品牌。馬來西亞衛生部長本月表示,官員們正在研究是否需要對最初接種了科興生物的居民進行第四次加強注射。

加勒比海島國多明尼加和美國研究人員進行的一項研究(尚未通過同儕審查),結論稱「大多數人接種科興疫苗的國家即使改用另一種品牌的加強針,仍可能於事無補」。研究稱,2劑科興疫苗+1劑輝瑞加強針,產生的保護水平與輝瑞兩劑疫苗相似,不足以預防Omicron感染。作者寫道:「我們的研究結果對先前採用兩劑科興疫苗方案的多個國家具有直接影響。」

Omicron來勢洶洶,疫苗覆蓋率達96%的新加坡也正在推動加強針計畫。衛生部長王乙康上週宣布,接種過3針國藥或科興疫苗的民眾,將需要在五個月後接種第4針,否則將不會被視為完全接種狀態,且影響是否能進入商場和圖書館等公共場所。

菲律賓的醫護人員正在為港口工人施打中國的科興疫苗。(美聯社)
菲律賓的醫護人員正在為港口工人施打中國的科興疫苗。(美聯社)

菲律賓的醫護人員正在為港口工人施打中國的科興疫苗。(美聯社)

中國研究mRNA與更強效疫苗

中國高級官員建議國內加強針採取混打,將比注射3針單一類型疫苗提供更多的保護。中國疾控中心主任高福指出,中國的研究人員正在繼續努力開發對防護Omicron更有效的疫苗,但尚不清楚這需要多長時間。

中國康希諾生物(CanSino)上個月宣布,正在研究製造「無痛吸入式疫苗」,作為加強針使用的話,可提供防護Omicron且幾乎與mRNA疫苗一樣有效。上述說法尚未在研究中得到證實。另外,包括國藥和科興生物在內的其他主要中國製藥公司表示,他們正在努力開發mRNA疫苗。

在新型國產疫苗出現之前,多數中國接種站提供的加強針仍是國產滅活疫苗,只有康希諾公司為腺病毒載體疫苗,而且規定除非先前打過的疫苗不足,否則原則上不建議混打。

香港民眾排隊接種中國科興疫苗。(AP)
香港民眾排隊接種中國科興疫苗。(AP)

香港民眾排隊接種中國科興疫苗。(AP)

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