中國爆首例18個月前 傳武漢科學家擬讓蝙蝠感染病毒

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(中央社倫敦23日綜合外電報導)根據一份外洩的2018年補助申請提案,武漢科學家打算將空氣傳播力增強的冠狀病毒釋放到雲南蝙蝠群中,讓蝙蝠接種疫苗以預防這種可傳給人類的疾病。

    加拿大「國家郵報」(National Post)報導,英國倫敦大學教授達雷希(Angus Dalgleish)說,儘管沒有獲得資金,這項研究仍可能進行。

    據英國「每日電訊報」(Daily Telegraph)報導,文件顯示,在出現首起COVID-19(2019冠狀病毒疾病)病例的18個月前,研究人員提出相關計畫,將含有蝙蝠冠狀病毒「新型嵌合刺突蛋白」且可滲透到皮膚的奈米粒子釋放到雲南蝙蝠洞穴中。

    他們也打算製造基因增強的嵌合病毒,讓病毒更容易傳染給人類,並向美國國防先進研究計畫局(U.S. Defense Advanced Research Projects Agency)申請1400萬美元(約新台幣3億8871萬元)的資金。

    他們希望讓蝙蝠冠狀病毒出現「人類特異性切位點」,讓病毒更容易進入人類體內。當COVID-19基因定序公布時,科學家曾對病毒如何在棘突蛋白切位點演化出具人類特有的適應性感到困惑。這也是病毒傳染性如此之高的原因。

    研究COVID-19起源的科學家組成調查團隊Drastic,釋出這些文件。Drastic指出:「由於我們在這項提案中,發現有關於引進人類特定切位點的討論,因此有必要讓更廣大科學界檢視人工植入的合理性。」

    這項提案還包含讓高風險自然冠狀病毒結合傳染力更高但較不危險變異株的計畫。

    這項提議是由美國組織「生態健康聯盟」(EcoHealth Alliance)中的英國動物學家達斯札克(Peter Daszak)提出。生態健康聯盟與武漢病毒研究所密切合作研究蝙蝠病毒。

    團隊成員包括中國病毒研究專家石正麗以及北卡羅來納大學(University of North Carolina)和美國地質調查所(U.S. Geological Survey)國家野生動物研究中心(National Wildlife Health Centre)的研究人員。

    美國國防先進研究計畫局拒絕資助這項提案,說「這項計畫可能會讓當地社群陷入風險」,並警告團隊沒有考量到功能增益研究或透過空氣釋出疫苗的危險性。

    研究團隊也對疫苗計畫存有疑慮,說他們將「展開教育推廣,讓民眾了解我們從事的研究,以及我們為什麼這麼做,尤其是因為這個地區會食用蝙蝠」。

    倫敦大學聖喬治學院(St George's, University of London)的達雷希教授想發表研究,顯示武漢病毒研究所在疫情爆發前就在從事「功能增益研究」。他說,即使沒有獲得資金,這項研究仍可能進行。

    他說:「這顯然是功能增益研究,設計切位點並改良新的病毒,以增強人類細胞的感染性,不只讓一個細胞株感染病毒。」(譯者:張曉雯/核稿:劉文瑜)1100923

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