中國考慮限制稀土出口掐住美國軍工企業咽喉?

洪沙 (綜合報道)
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(德國之聲中文網)《金融時報》以“中國瞄准限制稀土出口阻礙美國國防工業發展”(China targets rare earth export curbs to hobble US defence industry)為題撰文稱,中國政府咨詢人士透露,中國官方正在探索限制稀土產品出口的做法。稀土對於美國生產制造F35戰機以及其它高精端武器是不可替代的重要材料。

上個月, 中國國家工信部公開征求對《稀土管理條例(征求意見稿)》的意見。意見稿中提出,工信部會同多個部門, 綜合考慮環境承載能力、資源潛力、市場需求以及開采、冶煉分離技術水平等因素,研究擬定稀土開采總量指標和稀土冶煉分離總量指標,報國務院批准後向社會公布。

《金融時報》報道稱,中國稀土行業高管表示,中國政府官員曾向他們詢問,如果中國在雙邊爭端中限制稀土出口,包括國防承包商在內的美國和歐洲的公司將受到多大程度的影響。

報道引述一位不願透露姓名的政府咨詢人士的話說:“政府想知道,如果中國禁止出口稀土,美國生產制造F35戰機是否會遇到麻煩。”業內高管還補充說,北北京希望更好地了解美國能用多塊的速度獲得稀土的替代來源並提高自己的產能。

有報道稱,美國制造一架F35戰鬥機平均消耗417公斤稀土成品,這還不包括航空電子設備,控制設備,雷達通信設備的稀土消耗。當前F35已經累計生產了570架,這就意味著僅僅是生產F35,美國就已經消耗了237噸的稀土成品。 除此之外,稀土還在其他重要裝備生產中起著不可替代的作用,比如雷達元器件、芯片、導彈導引頭對等。

去年7月,中國正式宣布對美國洛克希德·馬丁公司實行制裁,作為對美國國會批准一批價值6.2億美元的對台灣軍售合同。而洛克希德·馬丁公司正是這批軍售的主要供應商。

當時《環球時報》報道稱,中國的制裁可能包括切斷包括稀土在內的材料供應,限制洛克希德·馬丁的材料供應商在中國的業務。

彭博社去年12月31日報道稱,美國五角大樓批准洛克希德·馬丁公司無限期停止F35戰鬥機的全面生產。美國國防部給出的理由是,官方無法准確說明這款戰機何時可以進行戰鬥測試,而測試已經從2017年開始不斷向後推遲。

但俄羅斯媒體則猜測認為F35的停產很有可能是因為中國限制了稀土出口量所導致的。

緬甸動蕩局勢影響中國稀土戰略?

另據香港《明報》報道, 由2017至2018年起,中國大幅壓縮了國內重稀土礦的開采量,而替代來源則是緬甸。文章稱,2018年,中國從緬甸進口重稀土礦石2.58萬噸,與中國國內的產量相當。緬甸提供了全球大約一半的重稀土礦產量並在中國冶煉。

文章分析認為, 緬甸軍方發動政變所帶來的局勢變化,也因此可能會擾亂中國的稀土戰略。文章指出, 如果中國支持向緬甸軍政府實施經濟制裁,中國從緬甸輸入的重稀土礦未知會否生變。因此,當前局勢令中國處境極為尷尬。

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作者: 洪沙 (綜合報道)